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Lucky & Joy, Londres: "No puedo evitar hacerte sonreír" – reseña del restaurante | Comida


Lucky & Joy, 95 Lower Clapton Road, Londres E5 (020 8617 8100). Aperitivos £ 3.50 a £ 6.50, platos principales £ 6 a 14, postre £ 5, vino desde £ 24

Almuerzo con el primer sonrojo de la nueva normalidad y estoy en un restaurante en Hackney llamado Lucky & Joy. Sentimos que estamos en el lugar correcto. Sé lo afortunado que soy personalmente, y Dios sabe que todos podríamos hacerlo con algo de alegría. Generalmente, los chinos usan las dos palabras juntas para significar "doble felicidad". Agradezco el sentimiento. Pero Lucky & Joy también representa innovación en el mundo de los restaurantes, que está lejos de ser lanzamientos brillantes que llamen la atención. Se merece un momento en el centro de atención.

"Está tan cerca de Navidad": los tifones son el hogar de las coles de Bruselas.
"Está tan cerca de Navidad": los tifones son el hogar de las coles de Bruselas. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El proyecto comenzó con dos amigos que se obsesionaron con la comida de Silk Road, un simple café chino en Camberwell, al sur de Londres, que se especializa en fideos de cinta resbaladizos y platos grandes de pollo de la provincia china de Xinjiang. . Es fácil de hacer. También pasé por mis propias fases de la Ruta de la Seda. Ellen Parr es una chef con varios lugares en su CV, incluido el restaurante ibérico Moro. Pete Kelly es un experto en bebidas. La Ruta de la Seda era su droga de paso compartida. Pronto se abrieron paso en tranquilos cafés chinos en la ciudad de Nueva York, descubriendo lo que les gustaba. Finalmente, se dirigieron a la propia China, para recoger las recetas.

Lucky & Joy comenzó como una ventana emergente con Parr escribiendo un menú influenciado por esos viajes: comida animada y ruidosa que contaba la historia de los buenos momentos que pasaron juntos. Hay muchos restaurantes chinos fabulosos en Gran Bretaña. No es pretender imitar a uno. Rinde homenaje al servir platos, que felizmente te abofetean unas cuantas veces y luego te abofetean de nuevo.

"Llama la atención": la lubina a la pimienta.
"Llama la atención": la lubina a la pimienta. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El año pasado se mudaron a este sitio con sus paredes color caramelo y cocina abierta. Seguramente estarían cerrados en su mayor parte, pero ahora se han reabierto con un menú que puede parecer corto si lo comparas con una oferta china estándar. Así que no lo compares. Véalo como un conjunto de historias de la carretera, en forma comestible. Viene en forma de calzoncillos de color rosa brillante que marca sus opciones.

Hay cinco bocadillos que comienzan con maní en escabeche y se revuelcan en un baño de vinagre negro. Cambie al Pepino Suave de Yunnan, córtelo en trozos grandes, luego pele con ajo picado y finalmente invite a bañarse en un aderezo agrio ondulado con tomates cherry picados. También tenemos un plato de sus fideos de sésamo, servidos a temperatura ambiente, que son el proverbial puño de acero en el guante de terciopelo. Son resbaladizos con mucha mantequilla tostada y tonos de nuez antes de que suba el picante de los chiles.

"El más profundo de los marrones fangosos": panceta de cerdo.
"El más profundo de los marrones fangosos": panceta de cerdo. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Ya que está tan cerca de Navidad, los platos más grandes incluyen coles de Bruselas, que se han batido ligeramente y luego se han metido debajo de ajo picado frito, chiles frescos secos y cilantro fresco, con solo una pizca de azucar. Este es un plato navideño para cualquiera que quiera asustar a su abuela nerviosa, si la tiene. (Esto no significa un insulto a las abuelas valientes y aventureras; solo un insulto a las más tímidas).

Ellen Parr no ha comido carne durante muchos años. Como resultado, el menú es vegetariano. Pruebe las papas de la abuela, papas hiladas con hojas de mostaza en escabeche y jengibre, o berenjena de Yunnan con tofu sedoso. Solo hay un plato de pescado, pero llama la atención. Llega una larga racha de lubina, parecida a la bandera de una nación emergente. Una mitad vertical se presenta con un césped verde de pimientos en escabeche picados. El otro se unta con igual espesor de pimientos salados. De una forma u otra, el pez todavía ocupa su lugar.

Al igual que las grandes chuletas de cordero asadas, muy espolvoreadas con una mezcla de comino molido, chile en polvo, sal y azúcar, que encontré por primera vez en las brochetas. barbacoa de cordero en Silk Road. También tenemos la panceta de cerdo estofada roja, que es el más profundo de los marrones fangosos. La carne es suave y la salsa pesada con caramelo y soja y los aromas de anís estrellado negro ensucian la superficie. Parecen adornos navideños, pero solo de una versión navideña hecha por Tim Burton.

"A Perfect Slice": pastel de crema.
"A Perfect Slice": pastel de crema. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Solo hay un postre, una rebanada perfecta de pastel de natillas espolvoreado con canela con una base de galleta oscura que se desmorona. Es una versión espiritual de las tartas de natillas portuguesas que son tan populares en gran parte de China. También es un final alegre e informal para una comida alegre y desinteresada. Lucky & Joy no puede evitar hacerte sonreír. Este último bloqueo solo duró un mes, pero por Dios fue bueno encontrarse sentado en una mesa disfrutando de los frutos del buen gusto y conocimiento de otra persona.

Normalmente, que no es el caso, a menudo alguien se queja de que el restaurante que revisé no se encuentra a poca distancia de su casa. ¿Ese sonido que puedes oír? Mis globos oculares chillan contra mi cuero cabelludo mientras los hago rodar. Pero el problema es innegablemente más pronunciado ahora, con restaurantes en vastas áreas del país aún cerrados y pubs tratando de determinar el tamaño de un huevo escocés antes de que se considere una comida sustancial.

Esto significa que los kits de comidas para restaurantes siguen siendo relevantes. Hace dos semanas, en las "noticias breves" que aparecen con la versión en línea de esta columna, mencioné Clay’s Hyderabadi Kitchen en Reading. La respuesta de los lugareños fue un aplauso. Casi todas las entregas que he recibido provienen de actores de alto perfil; fue un estímulo para intentar algo menos.

Resultó que tenía toda la razón al incluir el de Clay. Bien hecho. Los entrantes, alrededor de £ 7.50, incluyen hígados de pollo de ceja oscura fritos con comino, cilantro, menta y mango seco, tikki de remolacha pequeña y Filetes de tilapia, primero enharinados y fritos, luego mezclados con una gloriosa mezcla de cebollas caramelizadas, tomates y cilantro fresco. La estrella del plato, con un precio bajo para adolescentes, es un curry y sopa de camarones dulces, una calabaza picante y una mezcla de calabaza y, lo mejor de todo, un keema biryani, el arroz aromático y húmedo extraído con pepitas tierra y cordero picante.

Aquí en Londres, estoy cerca de algunos restaurantes que sirven la variada cocina del subcontinente indio. Incluso entonces, ordenar una entrega desde una distancia de 40 millas no fue una idea estúpida. Lo que dice mucho sobre la cocina con garra en Clay y los momentos raros que tenemos.

Clay's Hyderabadi Kitchen, entregas a nivel nacional, clayskitchen.co.uk

Nuevos bocados

Fat Macy's es una empresa social que brinda apoyo y capacitación para ayudar a los jóvenes londinenses que viven en albergues a mudarse a su propio alojamiento. Antes de la pandemia, lo hicieron a través de su experiencia trabajando en la industria hotelera en eventos y clubes nocturnos. Ahora han pasado a un modelo de "cena en casa". Sus clientes ayudan a los chefs a preparar la comida y envasar platos, como pollo cocido a fuego lento con limones confitados y rosquillas de canela. Las comidas cuestan desde £ 18 por persona y se entregan en gran parte del Reino Unido (fat.macys.org).

Muchos han solicitado una lista más completa de todas las opciones de entrega de restaurantes en este momento. Permítanme señalarles el sitio de restaurantes de Londres Hot Dinners, que ha hecho un trabajo brillante a lo largo de 2020 al mantenerse al día con lo que está sucediendo. Obviamente, una parte es solo en Londres, pero una gran parte, como Padella, Sambal Shiok y Berenjak, es nacional (hot-dinners.com).

The Native Oyster and Shellfish Company es un nuevo lanzamiento que ofrece las primeras ostras escocesas de las tierras altas a la venta en un siglo para su entrega en todo el Reino Unido. La compañía es una escisión de la destilería de whisky Glenmorangie y está diseñada para usar ostras nativas para biofiltrar los desechos del whisky. Vienen en lo que dicen es el primer enfriador del mundo sin plástico y 100% reciclable. Los nativos no son baratos pero también hay una opción para las ostras de roca (scottishshellfishcompany.com).

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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