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Madera, tiempo y un poco de magia: por qué hacer un gran single malt es un arte, no una ciencia | Bebe fuera de la caja







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El período de maduración obligatorio del whisky sigue siendo un sello de calidad que lo distingue de otros licores como el vodka o la ginebra.

No es de extrañar que la gente pueda sentirse un poco desconcertada por el whisky: con una fascinante variedad de colores, texturas y sabores en cada trago, el vocabulario utilizado para describirlos es amplio y, a menudo, abrumador. complejidad desconcertante. Como el espíritu mismo, el lenguaje del whisky se ha desarrollado a lo largo de los siglos, pulido por las contribuciones de grandes escritores, desde Rabbie Burns hasta Ernest Hemingway y Haruki Murakami. Pero cuando lo destila, los factores que determinan el sabor de un gran whisky de malta como The Glenlivet son en realidad notablemente simples: madera, tiempo y un poco de magia.

Lo primero que debe saber sobre la elaboración del whisky es que, contrariamente a la creencia popular, no se elabora mediante destilación. Lo que crean los destiladores se llama "alcohol recién hecho": una combinación de cebada, agua y levadura (solo tres ingredientes, según lo estipulado por la ley) que ha sido malteada, triturada, fermentada, luego destilado. Este es el ingrediente crudo que va volverse whisky, pero legalmente no se puede llamar whisky hasta que se haya agregado un cuarto ingrediente vital: el tiempo.

Fue David Lloyd George, primer ministro británico durante la Primera Guerra Mundial, quien impuso la ley que exigía que el whisky se madurara durante al menos tres años. Él y sus colegas abstemios del movimiento de templanza asumieron que hacer que la gente esperara su whisky reduciría la oferta y, por lo tanto, el consumo. De hecho, la Ley de Restricción de Espíritus Inmaduros de 1915 simplemente codificó lo que ya era una práctica común. Como ya sabía cualquier fabricante de whisky que se precie, los mejores resultados se obtienen al dejar madurar el producto en barricas de roble.

El período de maduración obligatorio sigue siendo garantía de calidad, diferenciando el whisky de otros aguardientes como el vodka o el gin. Hasta la fecha, muchas maltas simples se venden sobre esta base; El Glenlivet de 12 años o el Glenlivet de 18 años, por ejemplo, se refiere a la cantidad de años pasados ​​en el barril. (Cabe señalar que los whiskies de malta única como estos, a diferencia de los whiskies de barril individual, pueden contener una mezcla de varios barriles individuales; el número se refiere al whisky más joven de la mezcla).

Sin embargo, el tiempo que se pasa en el barril no se trata solo de la calidad. Este es el elemento clave que da carácter al whisky. "El licor crece esencialmente en el barril y gana sabor", dice Alex Robertson, Gerente de Herencia y Educación en Glenlivet. Si un whisky es dulce o suave, afrutado o floral, todo se decide en el proceso de maduración. Incluso la apariencia del whisky cambia con el tiempo, y las maltas más viejas tienden a desarrollar un color más oscuro y rico. El precio de un whisky también suele estar determinado por la duración del período de maduración.

Los tambores no están sellados al vacío, por lo que hay una evaporación natural de alrededor del 2% por año, conocida como la 'parte del ángel'. Esto hace que los whiskies más antiguos, como The Glenlivet 50 Year Old Winchester Collection, sean mucho más raros y, por lo tanto, más caros.





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Los grandes alambiques de cobre de Glenlivet producen el espíritu de "nueva fabricación" al que se añade el ingrediente especial: el tiempo.

La otra variable clave en este proceso de maduración es, por supuesto, el entorno de la mente joven: la madera con la que se fabrica la barrica. Por ley, el whisky debe envejecerse en barricas de roble. Pero aunque el dicho sugiere que las bellotas nunca caen lejos del árbol, en realidad hay una gran cantidad de variedad en la familia de los robles. El Glenlivet, por ejemplo, utiliza principalmente roble americano, pero también barricas de roble europeo de grano más suelto. Cada uno aporta su propio sabor distintivo.

Además de la veta de la madera, el contenido previo de las barricas juega un papel muy importante. Los barriles estadounidenses de Glenlivet anteriormente contenían bourbon, lo que le daba al whisky un color dorado más claro y un sabor más suave. Mientras tanto, las barricas de roble europeo están naturalmente imbuidas del sabor de su contenido previo, jerez oloroso, que le da al whisky un color más oscuro y ayuda a resaltar notas más fuertes. Añejar whisky en barriles de jerez o bourbon no es infrecuente, pero en Glenlivet, donde se enorgullecen de ser "originales por tradición", no se detienen ahí. “Empezamos a innovar y a ir en diferentes direcciones”, dice Robertson. Recientemente, por ejemplo, The Glenlivet lanzó Caribbean Reserve, un whisky terminado de forma selectiva en barriles de ron caribeños para darle un atrevido sabor tropical.

La principal influencia que da forma al carácter de un whisky joven podría ser el proceso de maduración regular, supervisado por maestros destiladores como Alan Winchester de The Glenlivet. Pero no lo es todo sobre cultura – también hay un poco de naturaleza involucrada. Y aquí es donde el tercer elemento más misterioso entra en la ecuación: la magia, por así decirlo.

Podría pasar una noche entera (sin duda agradable) hablando con alguien como Winchester sobre qué hay en el agua, la cebada y la levadura que crean las características. con una sola mente, y todavía no estaría más cerca de una respuesta definitiva. Porque la simple verdad es es imposible cuantificar todas las variables. Como dice Robertson: "La belleza de la destilación en Escocia es que hay más de 100 destilerías que pasan por el mismo proceso básico, pero cada resultado es único".

Los whiskies de malta escoceses se dividen en categorías basadas en nombres geográficos amplios: whiskies de las tierras bajas, whiskies de Islay o whiskies de Speyside, por ejemplo, de los cuales The Glenlivet es el ejemplo definitivo. Pero incluso dentro de estas subcategorías, existen grandes variaciones. El tipo de equipo utilizado, como los grandes alambiques de cobre del Glenlivet, ciertamente tiene un papel que desempeñar en la creación del sabor del whisky, al igual que la habilidad de las personas que los operan. Pero, como explica Robertson, algunas cualidades del agua rica en minerales, la cebada de origen local y la atmósfera del valle en sí no son cuantificables. En pocas palabras, The Glenlivet nunca se podría hacer en ningún otro lugar.

Cuando agrega eso a la formación del carácter que tiene lugar durante el importante proceso de maduración, termina con una fórmula de sabor que es innegablemente simple, pero al mismo tiempo, un poco desconcertante. ¿Qué hace un gran whisky? Nadie lo sabe exactamente. Pero cuando abres una botella de The Glenlivet, definitivamente hay un poco de magia en el aire.

Original por tradición
Glenlivet es el single malt original de Speyside y ha estado rompiendo las tradiciones para establecer nuevos estándares en el whisky desde 1824. Descubra el single malt que lo inició todo en theglenlivet.com




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