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Mercado Central, Cambridge: "Terminé con una factura considerable y tinnitus" – reseña del restaurante | Comida


TLa cálida noche del sábado de verano en Cambridge tenía un poco de ambiente salvaje del lado oeste cuando llegamos a la ciudad para cenar en el Mercado Central. Los patinetes eléctricos de alquiler han llegado al centro de la ciudad, lo que es un placer para todos: ciclistas, peatones y usuarios de la vía. ¿Quién no ama el caos palpable y un trasfondo cambiante e implacable de colisiones mortales? Sé lo que hago. O al menos he aprendido a vivir con ellos.

Sin embargo, me gustan mucho los restaurantes españoles auténticos y modernos, que muestren técnicas vascas y gallegas sencillas y ancestrales y productos locales ejemplares, por eso estaba lejos de mi sofá y a 80 km de la M11 buscando una de esas Nieves Barragán. Tortillas paradisíacas mochachocéntricas que desafían la cría en casa, o incluso tortillas simples pero significativas pan con tomate o un cuenco de juiciosamente equilibrado Fideua. Porque mis impresiones anteriores del Mercado Central parecían decir que era ese tipo de lugar: ubicado en una hermosa casa antigua de Cambridge, su exterior de ladrillo pintado en azul marino, con un elegante comedor en la planta superior y, en la planta baja, un plan abierto. cocina.

Por Dios, desearía haber insistido en sentarme arriba. En cambio, nos sentamos abajo, en lo que leí más tarde en el sitio web había un bar; esto a pesar de haber reservado mesa hace muchas lunas. Nuestros asientos estaban respaldados por una chimenea vacía y resonante donde vivía el extintor, cerca del escalón de la puerta principal, junto a la bulliciosa cocina abierta donde el personal de servicio zumbaba sin rumbo o salía a fumar cigarrillos. Para ser escuchado por tu compañero de comida, tenías que gritar y, por lo tanto, todos en la habitación estaban gritando. Me pareció que el remedio para esto era un gin tonic de verbena de limón Mercado grande y rígido. Tal vez entonces, pensé, el alboroto y el caos comenzarían a sentirse como una noche brumosa en Palma de Mallorca, vagando por los callejones del casco antiguo, tropezando con esta parrilla familiar, sin lujos y sin lujos que resulta ser Sea lo más destacado de sus vacaciones. Puse la ginebra y leí los labios a nuestra mesera mientras nos informaba de todos los deliciosos platos en el menú corto que ya no estaban disponibles porque se agotaron. "Vieiras y Gambas al ajillo … No están en el menú ”, dijo, como Jim Bowen mostrándome inútilmente una lancha rápida.

Croquetas de queso y piquillo del Mercado Central.
Croquetas de queso y piquillo del Mercado Central.

Pedimos un plato de Cecina de Wagyu & Cebon, una delicatessen de León, y queso de Arzúa y pimiento del piquillo croquetas. Las croquetas eran de color naranja Wotsit y perfectamente comestibles, aunque con un toque de sabor y no terriblemente crujientes. La cecina era buena, pero era carne fría cortada en un plato, por lo que no tenían mucho entrante. Un plato de espárragos blancos con mayonesa de limón estaba aguado y blando y los calamares crujientes se habían frito hasta que casi se incineraron.

En este punto, habíamos gastado alrededor de £ 60, comimos poco y todavía esperábamos algo delicioso, pero no tenía la intención de darles £ 85 por un bistec Tomahawk. En su lugar, probé los puerros tiernos (ligeramente cocidos), el perejil, el huevo picado y la anchoa (en singular, era literalmente una muy buena anchoa cortada en trozos). “Tal vez podamos salir del menú y pedirles un plato de esas anchoas. . En realidad saben a algo ”, gritó Charles. "No, no podemos", le grité. "Sólo los gilipollas ordenan del menú." Charles, siendo francés, encuentra esta actitud increíblemente británica.

En cambio, ordené tarta de limón, esperando algo delicado, denso y picante con las arboledas valencianas, serenamente colocadas en un hojaldre de mantequilla. Recibí un trozo de tarta de merengue de limón monótono y monótono. En este punto, el chef también pasó junto a él para buscar su cigarrillo. El Bulli este no es el caso.

Torta limon del Mercado Central.
Torta limon del Mercado Central.

Y ahí es donde radica el problema con este nuevo tipo de restaurante elegante, caro, británico, pero aparentemente 'español' que dice: 'No estás en un restaurante de tapas con queso ahora, no esperes no Port-Fried Lidl Chorizo'. Chunks o Mystery Meatballs o Begin the Beguine de Julio Iglesias en el estéreo. ¿No has estado en Barrafina o Sabor en Londres o en ese local de Quique Dacosta donde te cobran casi £ 100 por una paella de camarones a la parrilla? ¡Somos así! ¡Somos gente elegante aquí! Traiga su tarjeta de crédito. Permítanos educarlo.

Porque cuando toda esa ambición fracasa, te quedas con solo una gran factura, tinnitus y el deseo de un plato humilde y deficiente. Patatas Bravas. Mercado Central es un hermoso edificio con, en la planta baja, los ingredientes de un buen lugar para beber vermú o sangría. Con una cocina más pulida y generosa, podría representar de maravilla a España, pero de momento está firmemente en la zona roja.

Mercado Central, 24 Green Street, Cambridge, 01223 502392. Abierto de lunes a jueves de 6 pm a 11 pm; Viernes de 12:00 a 15:00, de 17:30 a 23:00 h; Sábado de mediodía a 11pm; Domingo de mediodía a 5 p.m. Desde £ 35 pp, más bebidas y servicio

El podcast Grace Comfort Eating ya está disponible. Todos los martes salen nuevos episodios. Busque Comfort Eating con Grace Dent en línea o escuche sus podcasts donde quiera que esté

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