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Merlot es el vino perfecto para tiempos difíciles | Vino


De lado tiene un control extrañamente persistente en la imaginación del comercio mundial del vino, incluso 16 años después de la película Friends, ganadora del Oscar, estrenada en California. Rara vez pasa un mes sin que el merchandising se refiera a él. Cuando comencé a escribir este artículo, llegó un correo electrónico del distribuidor londinense Jeroboams que citaba la frase más famosa de la película. "Si alguien pide merlot, ¡me voy!" dice Miles, el triste fanático del vino, interpretado por Paul Giamatti. (Siendo este el distinguido mundo del comercio de vinos finos en Londres, la siguiente línea, "No bebo Merlot, maldito", se ha dejado para que los clientes se llenen).

Cuenta la leyenda que la película, y estas dos líneas en particular, fue responsable de la casi desaparición de las ventas del otrora popular Merlot y de alentar un cambio generacional a Pinot Noir. Un vistazo rápido a las estadísticas de ventas y plantaciones de viñedos (sin mencionar un estudio académico de la Universidad Estatal de Sonoma) sugiere que el De lado el efecto fue más parecido a la última aplicación del freno al reducir la velocidad. Merlot ya fue degradado en los círculos de aficionados al vino. De lado acaba de popularizar la idea.

La escena del merlot de Sideways

Es una noción que se quedó. Al igual que el Chardonnay, que experimentó un auge similar y un colapso de reputación, se había afianzado una idea estereotipada de Merlot basada en los peores vinos de la uva. El merlot era demasiado suave, fácil y obviamente afrutado. Era un vino para principiantes, sin el peso y la estructura de varietales supuestamente más 'serios'.

Siempre fue un poco tonto. Merlot tiene una larga historia como una de las dos principales variedades de uvas tintas de Burdeos, la otra es Cabernet Sauvignon. No vemos su nombre en la etiqueta (los Bordelais prefieren hablar de lugar en lugar de variedad de uva), pero el merlot es el medio (en los viñedos de la costa sur de la Dordoña) o el líder (en el North "Rive Droite") en la clásica mezcla de Burdeos.

Irónicamente, en los años que siguieron De lado, el precio y la reputación de vinos de renombre 100% Merlot de la margen derecha como Petrus de Pomerol y Mondotte de St-Emilion no han hecho más que crecer. Lo mismo ocurre con los vinos denominados "súper toscanos" de inspiración burdeos como Tenuta dell’Ornellaia Massetto y Castello di Ama L’Apparita.

Más abajo en la cadena alimentaria, la variedad era casi increíble. Se retiró de muchas carteras de marcas convencionales. Los minoristas descubrieron que el Malbec podía hacer prácticamente el mismo trabajo sin el estigma. Al parecer, nadie bebía Merlot abiertamente. Sin embargo, durante los últimos años, he notado que algunos de mis enólogos favoritos han redescubierto una debilidad por sus encantos suaves y carnosos. Después de años de producir vinos tintos cada vez más ligeros, de uvas recogidas temprano y muy ácidas, la exuberancia ha vuelto.

Estos Merlot no se exageran como los vinos que enojaron tanto a Miles. No son almibarados, dulces ni demasiado alcohólicos. Existe una generosidad hacia los mejores Merlots modernos que es intensamente reconfortante, lo que los convierte en los vinos perfectos para tiempos difíciles.

Seis de los mejores Merlots nuevos

Vino de Octubre Merlot OFM

La Umbra Merlot
Dealul Mare, Rumanía 2019 (£ 6.99, Waitrose)
Durante mucho tiempo he asociado esta marca rumana con el supuesto enemigo de Merlot, Pinot Noir, pero es igual de buena y tiene una excelente relación calidad-precio. Está exuberantemente lleno de jugosas cerezas negras, ciruela y mora, pero también hay frescura y textura.

Señuelo Duckhorn Merlot
Condado de Sonoma, CA, EE. UU. 2017 (£ 27.99 o £ 24.99 como parte de una caja mixta de seis, majestic.co.uk)
Duckhorn es famoso por el Merlot que produce en Three Palms Vineyard en Calistoga, Napa. Pero este vino de los viñedos socios de Sonoma está bellamente pulido y rico en fruta por derecho propio. Un abrazo cálido y áspero.

Tabali Pedregoso Merlot Gran Reserva
Limari, Chile 2017 (desde £ 9.99. Allaboutwine.co.uk; thewinesociety.com)
Todavía hay mucho Merlot chileno bastante flácido, dulce y unidimensional, pero es serio. No es demasiado grave: contiene mucha suculenta grosella negra y frambuesa, pero se eleva con frescura y un agradable toque de tanino.

Yalumba Y Series Merlot 2019
(£ 9.49, o £ 8.49 como parte de una caja mixta de seis botellas, majestic.co.uk)
La gran empresa familiar australiana de Yalumba suele estar en su mejor momento con variedades de Rhone como shiraz y viognier, pero es una versión realmente ganadora de Merlot que muestra un encanto fragante de frutos rojos y oscuros. un estilo muy suculento.

Chateau Mayne Mazerolles
Blaye Côtes de Bordeaux, Francia 2016 (desde £ 11.79, allaboutwine.co.uk; corkingwines.co.uk)
Procedente de una denominación de Burdeos que a menudo ofrece una buena relación calidad-precio, este es un encantador clásico burdeos dominado por Merlot, con un toque de follaje-menta-herbáceo y frescura que resalta la cereza negra y ciruela y taninos suaves y amables.

Keermont Merlot
Stellenbosch, Sudáfrica 2017 (desde £ 21.55, philglas-swiggot.com; butlers-winecellar.co.uk; swig.co.uk)
Keermont produce algunos de los vinos tintos más elegantes y hermosos de Sudáfrica, y este 100% Merlot es un ejemplo elegante y elegante de la uva. Lleno de compota de frutas rojas y negras y toques de cedro, es regordete pero refinado.

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