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'¿Mesa para uno? Sí, por favor "- la alegría de comer solo | Comida

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"WLo llamamos crisis de soledad. En Francia, es la crisis de la moral. En China, es una crisis familiar ”, me dice el Dr. Mukta Das. “Todos los países del mundo tienen la idea de que comer juntos es mejor y que comer solo va en contra de la norma. Das, antropólogo de la Universidad de Soas en Londres, está fascinado por el cambio de comer de una actividad principalmente basada en la comunidad y amigable a algo que ahora experimentamos con frecuencia por nuestra cuenta.

Hay 8 millones de hogares solteros en el Reino Unido y, en 2019, el Índice de Bienestar descubrió que casi un tercio de los adultos del Reino Unido comían solos « la mayor parte del tiempo o todo el tiempo ''. Este cambio puede haber sido exacerbado por el confinamiento, durante el cual aquellos que vivían solos necesariamente comían solos, pero estaba en marcha mucho antes, dice Das, gracias a la "transformación de nuestra cultura familiar en algo más individualista".

Ella continúa: "La disminución de la tasa de matrimonios y nacimientos, el aumento de los divorcios, las demandas de la vida en la oficina, las personas que viven más tiempo: son las fuerzas socioeconómicas y demográficas las que han hecho posible este cambio, lo que provoca una sensación de crisis en la mayoría de los casos. culturas que ponen las comidas familiares en la cima.

Me sorprendió lo mucho que amaba ser solo yo y mi comida.

Nigelle Lawson

¿Cuánto influye el comer solo en su experiencia y disfrute de esa comida? La pandemia a menudo ha intensificado nuestra relación con la comida. Los que estaban encerrados con familiares o amigos pueden haber comido tres comidas al día en compañía; los que estaban encerrados solos comían todas las comidas solos. En ambos casos, la comida y la bebida a menudo se convirtieron en el centro de atención del día.

A medida que avanzaba la situación, empezaron a aparecer recetas escritas pensando en el cocinero en solitario, quizás la más memorable, la de Nigella Lawson. cookie para uno. “Me encantó el proceso de elegir una receta, tomándome el tiempo para presentarla. Vengo de una familia numerosa ", dice un amigo encerrado solo." Comer siempre ha sido una gran parte de nuestro estar juntos. Así que me sorprendió lo mucho que amaba ser solo yo y mi comida.

En opinión de Das, lo que ha hecho el encierro es cambiar la forma en que la gente se siente acerca de comer sola; "Siento que a veces puede ser saludable y enriquecedor estar solo".

Incluso ahora, puede haber un estigma asociado a comer solo, explica el historiador de alimentos y autor Bee Wilson. “La mayoría de las imágenes que vemos de personas disfrutando de la comida todavía representan grandes reuniones familiares. Me preocupa que esto acentúe la sensación de soledad que las personas pueden experimentar cuando comen solas. Para ilustrar su punto, Wilson describe comer sola durante los primeros meses después de su divorcio, las noches que sus hijos estaban con su exmarido. “Fue tan extraño y triste al principio preparar comida solo para mí. Existe una gran diferencia entre comer solo de forma ocasional y habitual; entre si la soledad se impone o se elige.

El término "soltero" abarca todo tipo de situaciones, desde padres y viudos hasta compañeros de piso que pasan como barcos en la noche, y cuya leche, pan y queso están etiquetados. La comida casera de una persona, con masa madre horneada, será el KFC de otra persona, o algo en la tostada de otra persona.

Mi abuela quedó viuda poco antes del primer parto. De repente, una mujer que había pasado 71 años cocinando y comiendo con su marido se encontró cocinando y comiendo sola. Algo sobre tostadas se ha convertido en su plato favorito; qué bien, dijo, poner más esfuerzo. Es un sentimiento que muchos de nosotros probablemente habremos sentido en algún momento de los últimos 18 meses, pero es especialmente difícil para las personas mayores. Según Age UK, alrededor de una de cada diez personas mayores de 65 años estaba o estaba en riesgo de estar desnutrida porque se sentían solas o no podían ir a las tiendas. "Como puede imaginar, esto se ha magnificado varias veces desde entonces", dice Lesley Carter, gerente de proyecto del Grupo de Trabajo sobre Desnutrición por Envejecimiento del Reino Unido.

Lo que está en juego no es sólo la pobreza financiera, continúa Carter, sino "la pobreza de entusiasmo e ideas". Aunque muchos tienen una tableta o computadora, realmente no pueden usarlo para buscar ingredientes desconocidos, encontrar inspiración para recetas o comprar en línea. La novedad de los kits de catering, el alivio de Deliveroo, ni siquiera la comodidad del pan de plátano estaba disponible para mi abuela. Mientras que la gente más joven usa las redes sociales para 'compartir' comida o inspirarse, su generación creció en un mundo donde la comida no era 'contenido' sino un medio de comunicación; donde las comidas familiares habituales y caseras eran la norma.

"A medida que avanzaba el encierro, empezaron a aparecer recetas escritas pensando en el cocinero en solitario; quizás la más memorable es la galleta de Nigella Lawson". Fotografía: Romas Foord / The Observer

Aunque mi abuela siguió observándola con el ritual del té de la tarde de mi abuelo, solo hornea un pastel si la gente viene. De lo contrario, es de Sainsbury's, una concesión que encontré deprimente hasta que leí los pensamientos de Lawson sobre comer solo en su último libro, Cocinar, comer, ensayar. “A pesar de todo lo que uno quisiera pensar de otra manera, la cocina sigue siendo un espacio mucho más concurrido para las mujeres. La alegría de alimentar a los demás no debe minimizarse, pero, tal vez de manera contraria a la intuición, hay menos ego involucrado en cocinar para uno mismo, y es enormemente liberador … Cocinas para complacerte a ti mismo, a nadie más, y tampoco tienes que adivinar a tus invitados. 'gustos o disculparse por los suyos.

Lawson está hablando de cocinar aquí, pero su principio se aplica más ampliamente a comer solo. Es genial idealizar la noción de las comidas familiares, señala Das, pero "en la mayoría de los hogares del mundo, las mujeres preparan la mayor parte de la comida, por lo que hay libertad. Cuando están solas, no tienen que cuidar de los demás: tener la opción de salir a comer, cocinar o comprar platos preparados ”. Las palabras de Das son confirmadas por mi abuela, quien me informa que su pastel favorito realmente es el de manzana Sainsbury, y por la experiencia de Signe Johansen, autora de Solo: el placer de cocinar para uno, a quien le llamó la atención la cantidad de lectoras que le enviaron mensajes de texto "para decirle lo agradable que es pensar en lo que quieren, no a todo el mundo".

Aún mejor que eso, por supuesto, es no pensar en cocinar en absoluto, y simplemente salir a cenar sin nadie más que tú como compañía. El chef y restaurador James Lowe cree que hay más mujeres solteras que hombres en su restaurante, Lyle's. "Eso es lo que yo diría, en general", me dice. Esta es una división de género que habría sido poco común en décadas anteriores. "Al estar en un restaurante maravilloso con un buen libro, se obtiene una verdadera comodidad", dice Elli Jafari, gerente general del Standard Hotel en Londres y habitual en las cenas en solitario. "Creo que todo sabe mejor, cuando estás solo y tus pensamientos están en el lugar correcto".

El aumento general de las cenas en solitario es indiscutible: hasta un 160% en cuatro años en el Reino Unido, según Open Table. Esta cifra es de 2019 pero señalan que "los restaurantes cada vez se acomodan más a las fiestas en todo el mundo".

Donde antes los comensales solitarios eran tratados con lástima o fastidio por los gerentes de hotel, que veían una "mesa para uno" como un desperdicio de ingresos potenciales, ahora son recibidos con tanto placer como las reservas grupales. "Creo que ha habido un cambio de actitud", dice Lowe. "Obtienes más interacción con los invitados con una mesa individual, lo que mejora su experiencia y nos hace felices". Si están solos, están ahí por la comida, observa. “Dicen que no necesitan el entretenimiento de otras personas. Dicen que eligieron nuestro restaurante y que están para disfrutarlo ellos mismos. Este es un verdadero cumplido ".

Para Lyle & # 39; s, que se unió a la lista de los 50 mejores restaurantes del mundo en 2017, el aumento en el número de comensales solitarios ha estado indisolublemente ligado al auge del 'turismo gastronómico': tachando los mejores restaurantes de el mundo. # 39; una lista de cubos. Esta es una actividad de nicho y preferida, pero apunta a otro beneficio de comer solo: la capacidad de disfrutar de restaurantes y platos que a los acompañantes no les gusten o no quieran divertirse. Es por eso que Jafari solo pide ostras si está sola. "Cuando las ostras desaniman a los amigos", dijo, "les quita la alegría".

Estar solo significa que puede ser más asertivo en las decisiones que toma.

Signo de Johansen

Es este placer estafado e ilícito lo que Erchen Chang captura tan perfectamente en la obra de arte que dio a luz a Bao, el aclamado grupo de restaurantes taiwaneses que Chang dirige con Wai Ting y Shing Tat Chung. Representa a un hombre solitario mordisqueando un bao, del lado del observador, con una sonrisa casi imperceptible en su rostro. Esta imagen informó a toda su marca: "Consideramos que la cena en solitario es algo que debe apreciarse", dice Chang, tanto que pronto lanzarán un menú diseñado para comensales en solitario y un diario dedicado a las comidas perfectas o actividades en solitario de las personas. . "El hombre solitario parece triste al principio, pero cuando lo miras más de cerca, no está triste ni avergonzado. Esconde su bao porque lo aprovecha. Aprovecha el tiempo para pensar y divertirse.

En casa, gran parte de mi cocina reciente se ha inspirado en "Something to Eat Solo", un capítulo de Realmente quiero por Ed Smith, publicado a principios de este año. El libro está organizado "por sabor, según tu estado de ánimo y tu apetito", y dedicando una sección a comer solo, Smith dice que quería "contrarrestar el cliché de que" no puedes molestarte en cocinar tú mismo ", porque si vas para cocinar por su cuenta y puede permitírselo, es mejor que lo haga feliz.Una cena puede no apreciar que está disfrutando de una burrata de la tienda de delicatessen local, pero lo hará.

Por eso, como escribe en el New York Times, Lawson nunca compra caviar en restaurantes ni lo sirve a otros, pero a veces compra una lata para ella. Su enfoque, y el de Johansen, contradice una suposición de larga data: este negocio siempre mejora la experiencia gastronómica. Estar solo significa “puedes ser más asertivo en las decisiones que tomas”, dice Johansen. "Puedo usar una lata entera de anchoas o cuatro dientes de ajo". Puede disfrutar de combinaciones extrañas como plátano y tocino o Weetabix seco y mantecoso, dos de las 50 combinaciones extrañas descubiertas por un estudio de 2,000 adultos encargado por Ocado el año pasado. Como dice Johansen: “Cuando estás solo, puedes hacer lo que quieras. "

Con estas palabras resonando en mis oídos, me dirijo de nuevo a Realmente quiero. Los fideos soba con salsa de sésamo se ven deliciosos. Doblo la cantidad de fideos porque mi apetito por ellos es insondable, agrego más ajo y le pongo guisantes porque me encantan los guisantes con casi todo. Como mientras miro Diario de Bridget Jones: una película que al crecer reforzó mis miedos a estar solo. Las comidas en solitario de Jones consisten en vodka puro, queso viejo y muesli seco. Tomarme el tiempo para cocinar algo que satisfaga mis propias necesidades e idiosincrasias es casi como una reescritura: un alejamiento de la llamada crisis de la soledad para estar simplemente, serenamente solo.

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