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Nigella Lawson: "No pensé que sería una persona sana, pero lo soy" | Nigella Lawson


NOigella Lawson, la única verdadera celebridad mundial británica desde la princesa Diana, alimenta a todos. Bueno, por supuesto que lo es: lo único que sería más acertado sería que lamiera una cuchara de manera sugerente. Pero todo este disparate culinario-pornográfico siempre estuvo reservado para los programas de televisión; alimentar a personas reales es otro asunto. Habla de su amor por él y de su abyecto terror de que alguien en su vecindario pueda tener hambre, durante tres décadas, desde la publicación de su primer libro de cocina, How To Comer. "Traje las patatas fritas Guinness que amas. ¡Pedí tantos que enviaron una caja! le dijo a su publicista, Mark. Incluso con un mono negro ("Soy el tonto que compra cosas en los anuncios de Instagram") y Birkenstocks ("los únicos zapatos que he usado en meses"), parece un poco regia que recuerda a un reina distribuyendo comida a las masas.

Estamos en un estudio de Londres, donde Lawson acaba de ser fotografiada para The Guardian, y la estilista menciona que le vendría bien un bocadillo. Lawson está en el caso como el Quinto Departamento de Emergencias. "¿Quieres Twiglets?" ¡Traje tres bolsas! ¿Y qué vas a almorzar? Tengo un sándwich de Vegemite si lo quieres ”, pregunta, volviéndose hacia Mark. Le digo que admiro su preparación. "Bueno, eso es un poco judío, ¿no?" dijo en voz baja, sabiendo que los dos somos judíos. Y luego eleva un poco su voz gutural, lo que hace cuando está jugando en la galería: "Además, soy muy codiciosa".

Lo único que me motiva en el teatro es pensar en lo que voy a comer a continuación.

Lawson sabe cómo la ve la gente: Lady Bountiful, una sensualista celebradora del apetito. Pero también es muy consciente de los riesgos de caer en la autoparodia, una línea que podría decirse que cruzó en el pasado en la televisión (vea el lamido de cucharas mencionado anteriormente, y los muchos, muy muchos mashups de "Nigella cocina sexy" en Youtube). Agrega: "A todo el mundo le gusta pensar que los cocineros alimentan, pero tal vez nosotros solo controlamos, controlamos lo que come la gente".

Ella se enfoca en mí: "¿Has almorzado?" Le digo que comí matzá y hummus antes, y le cuento mi teoría de que las matzá son los carbohidratos perfectos para el desayuno porque no te cansan. Ella parece un poco desconcertada por mi agarre sin alegría.

"Creo que las matzá son un vehículo realmente bueno para otras cosas, como la mantequilla con sal Maldon o Roquefort", dice.

La explicación habitual del gran éxito de Lawson a finales de la década de 1990 es que le aseguró a un público ansioso que cocinar en casa no era necesariamente como cocinar en un restaurante. Pero la verdad es que Delia Smith tenía eso cubierto antes. En cambio, Lawson, como Nigel Slater, quien saltó a la fama a mediados de los 90, tiene una hermosa letra que te hace querer leer sus libros tanto como cocinar con ellos. Donde Slater conecta la comida con los cambios en la vida, las estaciones y su propia maduración, Lawson tiene sus raíces en el placer: los placeres de cocinar, alimentarse, comer.

Nigella Lawson con corona de chocolate blanco
Estilismo gastronómico: Andie Redman. Peinado y maquillaje: Tricia Woolston. Estilo: Kara Kyne. Arriba: Carla Zampatti. Parte superior de la imagen principal: stories.com. Fotografía: David Vintiner / The Guardian

"El problema con la cocina moderna es que el estado de ánimo que despierta en el cocinero es el de la eficiencia, vivacidad y poca diversión", escribe en How To Be A Domestic. Diosa. Es más divertido, agrega, "arrastrar los vapores de nuez moscada del pastel horneado en nuestra lánguida estela … ganar miradas de adoración y una aprobación sin fin". Además, es divertida, una cualidad subestimada en los libros de cocina. A menudo pienso en una frase en How To Cook, sobre la conservación de huesos de jamón para dar sabor a futuras sopas: "Puede hacer que su congelador se parezca al de Dennis Nilsen, pero es un pequeño precio a pagar. paga." En su nuevo libro Cook, Eat, Repeat, el primero de Lawson en tres años, dice que pone recordatorios en su teléfono sobre el pollo con tanta frecuencia que cada vez que escribe "'' 'Ta', el teléfono lo llena automáticamente como 'Saca el pollo de la nevera' , no importa si lo que realmente quería era “Declaración de Renta”.

“A veces creo que estoy demasiado preocupada por la comida”, me dice sentada en un sofá. "Lo único que me anima en el cine es pensar en lo que voy a comer a continuación, aunque ahora traigo bocadillos porque no lo soporto". Es novia pero un poco imperiosa, aunque sospecho que es nerviosismo, ya que esta es la primera entrevista que acepta hacer en varios años. Periodista empedernida antes de convertirse en cocinera de renombre, prefiere escribir sus propios artículos; después de todo, cuando escribe su propia copia, tiene el control.

Cook, Eat, Repeat es el libro más autorizado de Lawson hasta la fecha, con recetas intercaladas con extensos ensayos sobre temas como A Loving Defense Of Brown Food y (por supuesto) Pleasures, el hecho de que lo hizo. 39, no hay ningún culpable. Es un placer leerlo, el tipo de libro con el que te quieres quedar dormido en la cama una tarde de invierno. Pero hay un aire suavemente melancólico, con referencias a la cocina como espacio seguro en tiempos convulsos y cenas solitarias.

Eso es, al menos en parte, porque Lawson escribió mucho mientras bloqueaba, lo que hizo que girara con el freno de mano en medio de una prueba de manejo, en medio de una prueba de manejo. Original sobre cómo organizar una cena sin odiar a sus invitados y la importancia de la cena. . Además del libro, tiene una nueva serie de televisión, filmada con gran parte del mismo equipo con el que ha trabajado desde principios de la década de 2000. También ha conservado gran parte del mismo equipo en sus libros a lo largo de su carrera. carrera; le gusta, dice, tener "una familia trabajadora".

El espectáculo y el libro se sienten brillantes, aunque accidentalmente, en el momento adecuado; ¿Qué más vamos a hacer todos este invierno si no quedarnos en casa y leer, cocinar y ver la tele? Pero debe haber sido extraño escribir recetas en abril cuando la gente hacía fila para entrar a los supermercados, digo.

"Fue difícil. Pero creo que esto de la supervivencia comenzó, y se sintió importante pensar en la comida porque quedó claro (durante el encierro) que estaba dando estructura, comida y diversión ", dice. Lawson estaba completamente sola (sus hijos ahora tienen veintitantos años) y dice que encontró el descanso forzado" maravilloso, lo que sé , se ve horrible. Pero estoy muy feliz de no tener que llenar mi vida para seguir adelante con las cosas. Realmente me gusta no tener una vida pública ". Uno de sus mayores placeres durante el largo período de soledad fue dejar de escribir a última hora de la tarde y relajarse en su sofá con un Campari y un refresco, y 'esa cosa fantásticamente retro de poner patatas fritas en un bol. ¡Es increíble! Disfrutar de la comida no se trata solo de cocinar, es pensar: "Tengo algo delicioso".

***

Es fácil asumir que conocemos a Lawson. Ella ha existido por tanto tiempo, dejándonos entrar en su propia cocina (en la primera serie de televisión) y luego burlarse de ella, su rostro perfectamente iluminado por el resplandor de su refrigerador gigante, o las luces ornamentadas alrededor de su elegante jardín. Gran parte de su vida personal la ha pasado en público, y sus padres se aseguran de que todos sepan quién es su famoso padre cada vez que ella aparece; a su primer marido, John Diamond, relatando los últimos años de su vida con ella y sus dos nietos, Cosima y Bruno, antes de morir de cáncer de garganta a los 47 años; en su segundo matrimonio con Charles Saatchi, que terminó de manera brutalmente pública en 2013, cuando Saatchi fue fotografiada agarrándola por el cuello y tapándose la nariz fuera del restaurante Scott's de Londres.

Odiaba la infancia, la falta de autonomía. Odiaba las comidas familiares. Tal vez lo que hice fue convertirlo en algo que pueda disfrutar

Lawson se divorció poco después, pero su vida privada quedó más expuesta que nunca unos meses después, cuando las exasistentes de la pareja, Francesca y Elisabetta Grillo, fueron llevado ante la justicia por cargos de robo de cientos de miles de libras con tarjetas de crédito domésticas. Ellos replicaron que Lawson les había permitido gastar dinero a cambio de su ausencia de lo que decían ser su abuso de cocaína y medicamentos recetados. Lawson no fue juzgado, aunque fue fácil pasarlo por alto, ya que las hermanas Grillo y Saatchi dieron un sombrío testimonio sobre él en el estrado. Cuando se le pidió que testificara, Lawson admitió que había usado drogas para hacer "tolerable una situación intolerable", y describió a su exmarido de casi una década como "un hombre brillante pero brutal" que la hacía sentir como ". había sido sometido a "terrorismo íntimo". El jurado dictaminó que los Grillos no eran culpables, pero como ambas mujeres (correctamente) declararon más tarde, "Ganamos el caso, pero ciertamente (Lawson) tuvo el mayor apoyo público".

Conocí a Lawson por primera vez en 2014, unos meses después de que terminara la aventura y aproximadamente un año después de escribir sobre las fotos tomadas frente a Scott. Como toda Gran Bretaña, había seguido el juicio de Grillos y, en particular, las fotos de Lawson que llegaba allí todos los días: cabello seco a la perfección, barbilla todavía levantada; se veía gloriosamente desafiante, incluso mientras atravesaba lo que obviamente era una terrible experiencia. Así que cuando me envió un correo electrónico sugiriendo una bebida, apilé el maquillaje, esperando un glamazon temido.

Nigella Lawson con su segundo esposo Charles Saatchi en 2009.
Con su segundo marido, Charles Saatchi, en 2009. Fotografía: Frank Doran / REX / Shutterstock

Me sorprendió ingenuamente la brecha entre la imagen y la realidad: Lawson era tímida, vulnerable y estaba tan ansiosa que parecía temblar en su asiento. "Nigella siempre ha sido muy tímida e íntima; la gente nunca entiende eso de ella y creen que está a la altura. Puede esconderse detrás de cualquier figura pública", dice su amiga. la actriz Maria McErlane. Además de cualquier timidez natural, Lawson estaba claramente, al parecer, traumatizado por el juicio. Había ido a verla esa noche con la esperanza de espigar lecciones de vida fabulosas; salí preocupado por ella y nos mantuvimos en contacto ocasional por correo electrónico. "Nigella tiene una mente muy maternal, pero es madre e hija: quieres cuidarla ”, explica la periodista Fiona Golfar, su mejor amiga desde hace 40 años.

Antes de esta entrevista, el equipo de Lawson me advirtió que no hiciera preguntas sobre Saatchi. Entonces, en cambio, estamos hablando de las secuelas del divorcio y la demanda, y ella dice que ahora está mucho más feliz que la noche en que nos conocimos. "Y eso realmente me sorprende, porque no pensé que (la felicidad) fuera uno de mis regalos", dice. ¿Habría creído en ese momento que sería feliz dentro de seis años? Ella vacila y luego dice: "No estoy segura de haber pensado que sería una persona sanada, lo cual soy".

¿Se sintió presionada para mantener una imagen sólida durante el juicio? “No es una imagen, es una armadura. Y eso es lo que siento por todo: continúa. No es una elección, es quien soy. Cuando la gente dice: "¿Cómo se hace esto y aquello?", Siempre pienso: "¿Cómo experimentar ¿se enfrentan? No caben por dentro y encajan por fuera ".

Pero a veces la gente tampoco mira al exterior. “Sé, y solía sentir, que es un lujo no enfrentar el mundo exterior. Nunca pensé que tuviera esta libertad. Pero ahora creo que tal vez tenga suerte de ser como soy. Ella dice. Cuando Diamond murió de cáncer, solo se tomó dos semanas de descanso después de filmar su programa, aunque más tarde dijo que sufría de depresión por La secuela: "Créame, pasé mucho tiempo debajo de un edredón. Pero si pensaba que se quedaría allí para siempre, tiene que seguir adelante", dice.

Nigella Lawson con su padre, Nigel, su madre, Vanessa y su hermana, Thomasina, en casa en 1965.
Nigella Lawson con su padre, Nigel, su madre, Vanessa y su hermana, Thomasina, en 1965. Fotografía: Rex / Shutterstock

Le pregunto por qué, en 2014, quería conocerme. "Este es el propósito de la vida, ¿no?" Comuníquese, haga conexiones ”, dice ella. Además, creo que, a pesar de la timidez y las máscaras públicas, Lawson al menos quería que alguien que había escrito sobre su terrible experiencia entendiera quién era ella en realidad. Los amigos dicen que el amor de Lawson por la comida y compartirlo con los demás es clave para su verdadero carácter. Cuando era niño, la comida era "una monstruosidad". "Odiaba la infancia, la falta de independencia, y lo único que tienes bajo control (a esta edad) es si comes o no. No tenía un trastorno alimentario, pero realmente odiaba las comidas familiares. Y tal vez lo que he hecho ahora es convertirlo en algo que pueda disfrutar. "

Su padre era entonces periodista y su madre, Vanessa Salmon, heredera. La pareja tuvo una relación tensa. "Ella era una de esas personas llenas de estrés y ansiedad", dice Lawson. "Sabes, si derramas algo, será difícil, y soy torpe…" A su madre le encantaba cocinar, pero en realidad no se permitía comer lo que le gustaba hasta que lo hizo. murió a los 48 años de cáncer de hígado. "Mi actitud hacia la comida es un repudio hacia ella, un triunfo sobre ella, diciéndome a mí mismo: 'No voy a jugar a este juego. No voy a estar tan delgado', dice Lawson.

Nigella Lawson en 1983.
Lawson en 1983. Fotografía: Rex / Shutterstock

Ella era una de cuatro: un hermano, Dominic, ahora periodista, y dos hermanas, Thomasina y Horatia. ¿Alguna vez sintió resentimiento hacia su padre por darle lo que era esencialmente su nombre? “Cuando era muy joven odiaba que me cargaran con un nombre tan distintivo. Es agotador y agotador ahora, pero ¿qué puede hacer? ¿Por qué sus padres les dieron nombres de niñas a todas sus hijas? “Creo que se convirtió en un modelo a seguir. Una vez que le ha dado a una niña la versión femenina de un nombre masculino, ¿por qué no continuar con los demás? "

Fotografiado en las revistas de la compañía en la Universidad de Oxford, asumí que Lawson estaba disfrutando de una juventud dorada. Pero se ríe cuando le pregunto si fue criada para ser ambiciosa o segura de sí misma: "¿Alguien?" Todavía parece una Botticelli que cobra vida, con la piel de una joven de 25 años. ¿Es genético? "No lo sé, mi madre murió a los 48", responde con entusiasmo. (En cambio, atribuye a su tono de piel "la ausencia de luz solar y el consumo de mucha grasa"). Años después, sin importar lo mal que se pusieran las cosas en la edad adulta, sabía que lo estaba. Mejorarían, porque "nada podría ser tan malo como la infancia". ¿Pero qué tenía de malo el de ella? "Varias cosas que no puedo … No creo que ninguno de nosotros (hermanos) la consideraría una infancia a la que quisiéramos volver". En una entrevista en 2012, dijo que su madre solía gritarles a los niños: "Te voy a golpear hasta que llores". "Ella simplemente no me amaba", le dijo Lawson a Simon Schama, "tal vez porque vine después de Dominic el Príncipe y era la hija de mi padre, ella estaba celosa, No sé."

Las pérdidas que sufrió en la edad adulta rozan el gótico. Después de perder a su madre a los 25, la hermana de Lawson, Thomasina, de quien era particularmente cercana, murió a los 31 años de cáncer de mama, mientras que Lawson estaba embarazada de nueve meses de su primer hijo. . Hasta el día de hoy, a menudo se imagina contándole a Thomasina sobre sus recetas cuando escribe sus libros. Y luego estaba Diamond.

La pareja se conoció en el Sunday Times, donde ella era editora literaria asociada y él era escritor, y se enamoró profundamente. Obviamente, eran una pareja entrañable: él, el feo niño judío del East End, ella la belleza de la sociedad tranquila. "Tenía esa sensación de tranquilidad en sí mismo, y eso hizo que el aire a su alrededor fuera cómodo", dice Lawson. Los amigos recuerdan cenas agradables a su alrededor con Diamond, la anfitriona hirviente, y Lawson divirtiéndose tranquilamente a su lado, aprendiendo de él cómo sentirse cómoda por su cuenta. Le diagnosticaron cáncer a los 43 años, cuando sus hijos aún eran bebés, y su primer pensamiento fue en Lawson, que ya había pasado por muchas cosas. Cuando perdió la voz, Lawson debió haber sido su traductor al mundo. “Era su lado sociable y ella era su calma, y ​​luego esos roles tuvieron que cambiar”, dice McErlane. Fue en este punto, cuando Diamond ya no podía tragar comida, cuando Lawson escribió, por sugerencia de su esposo, Cómo comer.

Nigella Lawson con su difunto esposo John Diamond en 2000.
Lawson con su difunto esposo, John Diamond, en 2000. Fotografía: PA

Escribe sobre comida cuando estás casado con alguien que no puede comer; fue extraño. Pero supongo que en realidad se trataba de aferrarse a la vida ”, dice. Cuando la vida te quita la felicidad, te aferras a los pocos placeres que puedes controlar. Lawson grabó recientemente el audiolibro de How To Eat, para celebrar su vigésimo cumpleaños, volviendo a muchas pequeñas referencias a su vida familiar con Diamond, y lo encontró "increíblemente agotador, toda la rápida negación y la bloqueando las emociones. Creo que es muy difícil (mirando hacia atrás en ese momento) no sentir esa cosa en la garganta, porque se ha sacado, por lo que es bastante difícil encontrar la felicidad. “Diamond falleció en 2001.

Dos años después, Lawson se casó con Saatchi. Después de cuatro años de amamantar, su esposo, ¿quién podría culparla por caer en los brazos de un hombre rico que le prometió, dicen sus amigos, que él se ocuparía de todo? Incluso se parecía a su padre, lo que, aunque solo era subliminal, aumentaba la sensación de ser atendido. "Con John, solías verla en las cenas y cosas por el estilo. Pero luego se casó con Saatchi y desapareció detrás de la fortaleza, como hacen los súper ricos ”, dijo un ex colega de The Times. Otra amiga de Lawson, que se ha mantenido cercana durante todo su matrimonio con Saatchi, está de acuerdo: "Digamos que ya no había cenas agradables en la cocina". Saatchi es un multimillonario de diesel y, sin embargo, durante su matrimonio, Lawson continuó trabajando. ¿Ha pensado en detenerse?

"Bueno, ¿quién sabe si alguien tiene que seguir trabajando económicamente?" dijo con una risa estridente. "Creo que se trata de mantener un poco de ti mismo ahí". Cuando se divorció de Saatchi, no pidió dinero, solo el contenido de la cocina.

No estoy seguro de si era la calma del encierro o la edad, pero dejé de mirar mucho hacia atrás.

Cuando piensas en Lawson, piensas en ella presentando estas hermosas cenas en su programa rodeada de gente y ruido. Pero no es así como se ve a sí misma. "Encuentro que muchas cosas que se consideran normales me causan mucha tensión emocional", dice. No siempre ha sido así, dice. Sus amigos hablan sobre cómo ha desarrollado 'mecanismos de afrontamiento' a lo largo de los años, un término del que Lawson se burla, pero sospecho que al menos uno de ellos ellos se trata de conservar su energía emocional y quedarse con un tazón de patatas fritas cuando puede. Cuando habla de la importancia del hogar y el hogar, no es porque su situación doméstica sea naturalmente feliz; Esto se debe a que tuvo que luchar contra las circunstancias y sus propias tendencias para lograrlo. Pocas personas conocen mejor que ella la importancia de controlar tu entorno cuando no puedes controlar nada más.

Lawson cumplió 60 años este año y eso, combinado con el bloqueo, hizo algunos cambios. A ella no le importa mucho cómo se ve y ahora usa overoles a menudo, a pesar de que son, dice (incorrectamente), "muy poco halagadores para mí". Pero decidí que no me importaba. "Le pregunto si está saliendo con alguien ahora y se ríe." ¡No voy a responder eso! "Lo que más le atrae es que ha dejado ser 'un ruminador' ". No sé si fue la calma del encierro o el envejecimiento, pero dejé de mirar mucho hacia atrás. Y después de 60 años como ruminador, es algo asombroso. . Supongo ", dijo." Finalmente estoy muy feliz ".

• El libro Eat, Repeat de Nigella Lawson Cook fue publicado por Chatto & Windus el 29 de octubre a un precio de £ 26. Para pedir una copia por £ 22.62 visite Librería Guardian. Cook, Eat, Repeat de Nigella estará en BBC Two y BBC iPlayer en noviembre.

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