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No es risotto: MasterChef le ha dado a Australia una mirada perfecta a la naturaleza humana | Adam Liaw | TV y radio


OEl 25 de julio de 2010, el episodio final de la segunda temporada de MasterChef Australia se convirtió en el programa de televisión no deportivo más visto en la historia de Australia. Network Ten dijo que una audiencia máxima de 5,7 millones de televidentes se conectó, más de una cuarta parte de la población del país.

No era parte de eso, por supuesto, porque estaba allí.

Casi 10 años después, es fácil olvidar lo influyente que fue el espectáculo. Frecuentemente descrito como un "gigante de las calificaciones", encarna el Santo Grial de la industria de la "televisión más fresca". Si no lo estabas viendo, estabas desconectado.

Un año antes, FremantleMedia Australia había tomado el sencillo y reservado formato británico MasterChef y lo convirtió en un gran programa de televisión de gran presupuesto.

Lo que había sido una relajante dosis semanal de interesante cocina inglesa se ha convertido en pionera en los reality shows con formato de cinta. Los episodios tuvieron lugar todas las noches de la semana, con aficionados entusiastas corriendo hacia una cocina llena de bolas de fuego dramáticas, con bandas sonoras pulsantes y crescendos orquestales que acompañan historias de tragedia y triunfo.

El espectáculo fue un éxito mundial, sindicalizado en todo el mundo, y su formato fue autorizado por docenas de mercados internacionales. Es sin duda el programa de televisión australiano más exitoso.

Adam Liaw en MasterChef Australia en 2010.



Adam Liaw en MasterChef Australia en 2010. Foto: Network Ten

Es extraño considerar que cuando solicité ir al programa, nunca había visto un episodio. Vivía en Japón y me habían alentado a presentar una solicitud por parte de amigos en Australia que eran grandes admiradores y pensaron que iba a disfrutarlo. Sabía poco sobre lo que me estaba metiendo, pero en ese momento, la serie estaba en su infancia y sospecho que los competidores, los jueces y los productores estaban encontrando sus pies.

Después de la audiencia, pasamos siete meses en lo que el mundo de la televisión llama "encerrar". No hay televisión, radio o periódicos. Una llamada telefónica de 10 minutos con seres queridos por semana. Cada momento, despierto o no, se pasaba bajo la supervisión o acompañante entre "la casa", una mansión multimillonaria junto al puerto en la lujosa Elizabeth Bay de Sydney, o el estudio de producción de & # 39; Alejandría.

Fue opresivo, pero para mí también fue una especie de libertad. No hay teléfono celular para verificar. No hay redes sociales para actualizar. Sin demora, factura o correo electrónico para responder. Por un corto tiempo, despeja la mente.

La idea es que al suprimir los estímulos externos, te concentras en la tarea en cuestión. Mientras el náufrago de Tom Hanks llora la pérdida de su amigo de voleibol, lo que antes no era importante adquiere un nuevo nivel de importancia. Tenga esto en cuenta cuando vea a un competidor de televisión de realidad llorando por una vieira quemada.

Fue una hazaña en sí mismo filmar este disco final. En la televisión duró aproximadamente tres horas, pero lo filmamos la mayoría de las semanas antes en tres días. Después de eso, nos enviaron a casa (me quedé con mi familia en Adelaida en lugar de regresar a Japón) para esperar el día de transmisión y el resultado que se anunciará.

Fue un período nervioso, sobre todo porque para mi colega finalista Callum Hann y para mí, fue nuestra primera vez en el mundo real en meses.

Nos advirtieron que no debíamos leer la montaña de reseñas en línea, pero inevitablemente lo hicimos. Es una transición brusca de una vida privada ordinaria a una vida en la que todos en el país tienen una fuerte opinión sobre sus habilidades, su carácter o su valía como persona.

El día de la transmisión, filmamos el anuncio alrededor del mediodía. Ahora es un tropo de TV de realidad muy usado: un anuncio en auge, lágrimas de alegría, brillo que cae del cielo cuando todos se besan y la pantalla se vuelve negra.

El interés público y el riesgo de fugas eran tales que nadie podía salir del estudio durante las siguientes 10 horas hasta que se publicara el resultado. Giramos nuestros pulgares y tomamos unas copas mientras esta parte del episodio fue editada en el sitio y transmitida para su transmisión desde una camioneta estacionada afuera.



"Ahora es un tropo de televisión de realidad muy usado: un anuncio en auge, lágrimas de alegría, brillo cae del cielo cuando todos se besan y la pantalla se vuelve negra ". Fotografía: Stuart Bryce

Cuando finalmente nos permitieron irnos, los paparazzi nos persiguieron hasta nuestro hotel. Siguió una gira girando por los medios. A nuestros socios se les ofreció mucho dinero para ponerse bikinis para revistas de chicos (se negaron). Los tabloides han publicado todo tipo de charlas y exclusivas sobre nosotros (con diferentes niveles de conexión con la verdad). Afortunadamente, en los meses y años que siguieron, las cosas volvieron a la normalidad.

Para mí, hay una hermosa verdad en la televisión de realidad. En nuestra vida cotidiana, vivimos bajo una capa de cortesía, repetidas interacciones sociales y modales. Al crear un mundo de fantasía donde estas costumbres ya no se aplican, vemos la realidad. No hay reglas sociales sobre cómo actuar cuando compites con un completo desconocido en cuanto a quién puede hacer el mejor risotto. Es ridículo, pero no se trata de risotto. Es una mirada perfecta a la naturaleza humana.

La lista de candidatos de reality shows que sienten que han sido editados injustamente es larga, pero desde mi experiencia, las personas en reality shows son retratadas exactamente como son. Creo que la verdad es que rara vez tenemos la oportunidad de vernos a nosotros mismos como realmente somos y, cuando lo hacemos, a veces no nos gusta lo que vemos.

El récord de calificación de 2010 de MasterChef Australia nunca debe romperse. Después de la transmisión del final, una multitud de canales digitales inundaron el mercado, fragmentando la audiencia televisiva australiana. El ascenso meteórico de la transmisión unos años más tarde significó una guerra total, mucho más allá de la batalla televisiva por nuestros globos oculares. Los programas de televisión casi nunca ven el número de televidentes en los millones de dólares que eran comunes hace una década.

MasterChef está entrando en un nuevo territorio valiente. El año pasado, George Calombaris, Gary Mehigan y Matt Preston, los tres jueces muy populares que han dirigido la serie desde su inicio, abandonaron la serie y fueron reemplazados por los recién llegados Andy Allen, Melissa Leong y Jock. Zonfrillo.

Lo que depara el futuro dependerá en gran medida de la capacidad del programa para seguir ganando popularidad en mercados extranjeros como India, independientemente de si el nuevo programa resuena con su audiencia australiana.

Cuando solicité MasterChef Australia hace más de 10 años, una pregunta en el formulario de solicitud me llamó la atención y continúa haciéndolo. Me preguntó si ya había "saltado de alegría". Pensé que era algo extraño preguntar y, si no recuerdo mal, no lo había hecho, pero un año después, después del final del "viaje" de los reality shows, Lo había hecho más veces de las que podía contar.

Adam Liaw es un ex cocinero convertido en escritor y ganador de la segunda serie de MasterChef Australia

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