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"No hay vuelta atrás": ¿Covid-19 terminará permanentemente las catas de vino gratuitas? | Comida


Durante décadas, las catas de vino gratuitas han sido una parte esencial de la experiencia de las bodegas australianas. Han ayudado a transformar una nación de bebedores de cerveza con los encantos de shiraz, semillon y sagrantino.

Antes del cierre de Covid-19, esta tradición ya se estaba alejando: el número de bodegas australianas que cobran por degustaciones aumentó del 29% en 2017-2018 al 50% en 2019, según Informe de investigación de puertas de bodega 2019 de Wine Australia. Como las bodegas han reabierto después de cerrar, cada vez más cuestionan el valor de regalar su producto de forma gratuita.

"Mi instinto es que dentro de un año o dos degustaciones gratuitas será la excepción y no la regla", dice el enólogo Andrew Thomas de Thomas Wines en Hunter Valley. "Y no solo en el Hunter".

Antes de cerrar, Thomas Wines tuvo una combinación de degustaciones gratuitas y de pago. Pero después de cerrar por más de dos meses y ver desaparecer el mercado mayorista, la idea de servir vino gratis con la esperanza de hacer algunas ventas se volvió cada vez más desagradable. Ahora, Cellar Door ofrece dos niveles de degustación con cargo, con un fuerte incentivo para reservar con anticipación.

“La forma en que presentamos los vinos no ha cambiado demasiado”, admite Thomas. Pero desde que comenzó a cobrar, se ha dado cuenta de que los visitantes están prestando más atención a los vinos y sus historias. "Tener ese cargo de cobertura hace que la experiencia sea más valiosa, por lo que ha sido muy positivo en ese sentido".

"Cuando asumí el papel, siempre me sorprendió un poco cómo se podían degustar todos estos vinos de forma gratuita", recuerda Lachlan Aird. Alpha Box and Dice, gerente de marca de McLaren Vale Cellar, lo compara con ir a un restaurante y pedir una muestra de la cocina antes de ordenar.

Y, sin embargo, se han dispensado miles de galones desde que se inauguró la bodega en 2008. Con orinales como escupideras y vinos con nombres como Golden Mullet Fury, la puerta de la bodega irreverente ha atraído a un público joven desde sus inicios. creación. Cuando se supo que este era un gran lugar para terminar una excursión de un día a la zona, el estacionamiento comenzó a llenarse de autos, minibuses e incluso autos. Entrenadores que vomitan a los juerguistas borrachos.

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Un fin de semana ajetreado que incluyó música en vivo en Alpha Box y Dice's Cellar en 2019.

Aird reconoce que fue muy divertido. Pero tenía la persistente sensación de que el agradable ambiente caótico de la fiesta distraía la atención de la misión de la bodega: alentar a los consumidores a adoptar variedades "alternativas" menos conocidas que prosperan en McLaren Vale. También hubo algunas sorpresas, como el día en que fue bombardeado con notificaciones después de que alguien robó el pomo de una puerta y comenzó a publicar con orgullo el trofeo en las redes sociales.

Durante varios años, Aird se preguntó si existía una mejor manera de interactuar con los consumidores. El primer paso fue introducir catas pagas para grupos de ocho o más. Luego, cuando la puerta de la bodega se vio obligada a cerrarse a principios de este año, fue la oportunidad perfecta para crear una experiencia más estructurada para todos los visitantes. Ahora, las catas deben reservarse con anticipación y un anfitrión guía grupos de seis a cuatro grupos de vinos emparejados.

"Definitivamente es un ambiente diferente al que la mayoría de la gente asociaría con nosotros", admite, pero lo ve como el signo externo de una bodega que "ha crecido mucho en los últimos años. No es el mismo nivel de caos y, por muy divertido que sea, esta ya no es el área en la que queremos trabajar. "

En las regiones vinícolas de todo el mundo, como Francia y los Estados Unidos, las tarifas de las salas de degustación ya son algo habitual.

Aunque Thomas sugiere que la perspectiva de una reacción violenta o la pérdida de visitas disuade a algunas bodegas de hacer el cambio, ha tenido una respuesta casi universalmente positiva de los clientes. “Mirando hacia atrás, en realidad ha sido muy bueno para nuestro negocio”, dice Thomas, y agrega que podría ser “lo mejor que saldrá de Covid”. También asume que las personas que no estaban dispuestas a pagar $ 10 o $ 20 por degustaciones probablemente no serían sus principales clientes de todos modos.

Kylie White, quien maneja las relaciones públicas de varias bodegas de la zona, se hace eco del sentimiento. "Los enólogos trabajan muy duro para compartir su producto y su experiencia, y ha sido una lucha de por vida conseguir eso en dólares".

“Hablé con tres enólogos diferentes que tuvieron que cambiar drásticamente sus ofertas, pero todos me dijeron: 'No vamos a volver. Aunque las cifras son menores, estamos aumentando el gasto por persona y consumiendo más que nunca. ¿Por qué cambiaríamos esto? "

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