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No se requiere contacto: Covid impulsa la reactivación de las máquinas expendedoras en Japón | Japón


ADespués de una breve espera por el leve zumbido de las piezas de la máquina en movimiento, la pequeña caja de cartón que cae en la bandeja cubierta de plástico se calienta de manera tranquilizadora. En el interior hay una hamburguesa perfectamente aceptable en un bollo blanco masticable, cubierta con una gota de salsa de tomate y cebollas fritas cortadas en cubitos.

No hubo interacción humana en la finalización de esta transacción. El almuerzo al aire libre de The Guardian fue proporcionado por una de las docenas de máquinas expendedoras en Sagamihara, una ciudad poco glamorosa cerca de Tokio.

La nostalgia ha conservado los 90 más o menos jido hanbaïki aquí, pero después de décadas de números en constante declive en todo el país, la pandemia de coronavirus ha provocado un resurgimiento de las máquinas expendedoras en Japón, ya que los minoristas ponen sus esperanzas en las ventas «intactas» a clientes todavía nerviosos a la idea de comprar alimentos, bebidas y otros. artículos de la manera tradicional.

A medida que aumenta el comercio a la hora del almuerzo, los conductores de camiones se unen a parejas jóvenes, clientes en un taller de llantas cercano y turistas curiosos mientras caminan por la fila de máquinas en un frío día temprano en la mañana.

Tienen muchas opciones para elegir. Las máquinas de envejecimiento, cuyo contenido es impecablemente fresco, ofrecen una comida de varios platos, comenzando quizás con fideos tempura soba o curry y arroz, con helado de postre y una taza de matcha té para terminar.

A pesar de su número cada vez menor, es prácticamente imposible caminar por una calle en un pueblo o ciudad japonesa y no espiar la luz reveladora emitida por un cajero automático en la distancia.

Según la Asociación de Fabricantes de Sistemas de Venta de Japón, el número alcanzó un máximo de 5,6 millones en 2000, o uno por cada 23 personas. Esa cifra había caído a poco más de 4 millones el año pasado, pero el país aún tiene el mayor número de máquinas expendedoras per cápita del mundo.

Un hombre compra una bebida en una máquina expendedora de Tokio.
Un hombre compra una bebida en una máquina expendedora de Tokio. Fotografía: Philip Fong / AFP / Getty Images

Más de la mitad de las ubicuas máquinas de Japón venden comida o bebida, pero su inventario ecléctico se extiende a artículos que parecen un poco fuera de lugar detrás de un vidrio: mercancía de anime y manga, muñecos de acción, calzoncillos, cepillos de dientes, productos para el cuidado de la piel, paraguas y, desde el inicio de la pandemia, mascarillas Covid-19 y kits de prueba.

Kenmin Foods forma parte del creciente número de empresas que recurren al servicio de atención al cliente sin contacto para compensar las ventas perdidas durante la pandemia. El fabricante de fideos de arroz instaló una máquina expendedora fuera de su sede en Kobe en septiembre y recaudó 23 millones de yenes (£ 153,000), tres veces su objetivo original, según el periódico Yomiuri. Mientras tanto, un vendedor de mariscos en Hokkaido comenzó a filetear salmón fresco y caballa después de que muchos de sus clientes habituales cerraran debido a la pandemia.

En la ciudad central de Nagoya, tres empresas se han unido para vender alimentos -incluidos pan y fideos instantáneos- que se acercan a su fecha de vencimiento en máquinas expendedoras por hasta un 50% menos de su precio habitual.

Maruyama Seimen ahora vende sus fideos congelados y albóndigas a través de máquinas expendedoras en 30 ubicaciones y planea expandirlos a 100 en abril de 2023. En el apogeo de la pandemia en Japón, las máquinas se vaciaron de más de 10,000 paquetes por mes, la compañía Nikkei informó el diario, mientras que las ventas tradicionales cayeron una quinta parte.

«La conveniencia de las máquinas expendedoras está siendo reevaluada debido a la pandemia», dijo el profesor Hidehiko Nishikawa, experto en marketing de la Universidad de Hosei, al periódico Yomiuri Shimbun. “Los esfuerzos para aumentar el valor agregado, como otorgar puntos a través de aplicaciones de máquinas expendedoras, son importantes para atraer clientes. «

En Sagamihara, dos mujeres se quitan las máscaras y comen cuencos de udon humeante recién distribuido de la parte trasera de su minivan, mientras que una pareja separa una máquina que vende bocadillos azucarados. Después de almorzar una hamburguesa y un plato de fideos, The Guardian decide, con el corazón lleno de carbohidratos, no unirse a la cola.

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