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No se trata solo de pollos clorados: todavía no hay nada apetitoso en un acuerdo comercial entre el Reino Unido y Estados Unidos | Comida


Hace dos semanas, el gobierno anunció que el pollo lavado con cloro de EE. UU. No estaba en el menú de ningún acuerdo comercial. También indicó que la recién creada Comisión de Comercio y Agricultura debería recibir un estatus legal. Brindaría asesoramiento independiente sobre los acuerdos comerciales posteriores al Brexit cuando sean aprobados por el Parlamento. Los activistas celebraron lo que parecía otro cambio de gobierno. Se mantendrían los altos estándares del Reino Unido en materia de alimentación y bienestar animal. Hurra, y así sucesivamente.

Bueno, hasta cierto punto. Existe una forma más confiable de proteger estos estándares. Durante su aprobación por el Parlamento, hubo tres intentos de enmendar la Ley Agrícola para convertirla en ley. El gobierno los rechazó a todos. Ni siquiera ha desarrollado una política comercial básica que defina sus líneas rojas. Y tal como está, el proceso de revisión de cada acuerdo comercial solo toma tres semanas, lo cual es totalmente insuficiente para tratados tan extremadamente complejos. Finalmente, cada acuerdo comercial ahora se considerará caso por caso en los Comunes, donde el gobierno tiene una sólida mayoría de 80 escaños. ¿Podemos garantizar que este gobierno cumplirá con los estándares? No, no podemos.

La agricultura británica se ha visto devastada por una cosecha de alimentos demasiado barata. Las granjas simplemente han cesado sus operaciones

¿Por qué es todo esto importante? Después de todo, es poco probable que comer una porción de pollo criado en Estados Unidos y lavado con cloro te haga daño, y mucho menos te mate. Pero a la larga puede que socavan fundamentalmente el sistema y las normas alimentarias del Reino Unido. Retrocedamos un poco. Como miembros de la Unión Europea, éramos parte de un bloque comercial que prohibía tanto el pollo lavado con cloro como la carne inyectada con hormona del crecimiento. Estados Unidos siempre ha sostenido que estos productos son seguros, pero no ha desafiado la prohibición. Ahora que estamos fuera de la UE, vamos a necesitar un nuevo acuerdo con Estados Unidos.

Las porristas estadounidenses a menudo afirman que hay cloro en nuestras piscinas y que es inofensivo. El cloro no es el problema. Se trata de para qué se usa: para combatir patógenos debido a los terribles estándares estadounidenses para el bienestar animal. También hay buena evidencia de que el lavado con cloro no mata estos patógenos; simplemente los hace no cultivables en el laboratorio.

Estos son problemas graves, pero hay otro. Los sistemas ganaderos de bajo bienestar se utilizan a gran escala por una razón: es más barato. Seguramente todos estamos a favor de alimentos más baratos, especialmente cuando tanta gente depende de los bancos de alimentos. Es más complicado que eso. Nuestras estanterías de supermercado muy apiladas pueden sugerir que somos seguros para los alimentos, pero como explicó el profesor Tim Lang en su libro, Alimentando a Gran Bretaña, somos todo menos. Solo producimos el 60% de los alimentos que comemos y cuando se tienen en cuenta las exportaciones, es el 50%. ¿Por qué? Porque la agricultura británica ha sido devastada por una cultura de comida demasiado barata perseguida por nuestro sofisticado sector de supermercados. Las granjas simplemente cerraron.

Si se permiten productos baratos y de calidad inferior de los Estados Unidos y más allá, la agricultura británica se verá obligada a una guerra de reducción de costos, que socavará su estándares, pero también amenazará su base económica. Más granjas podrían cerrar sus puertas. Nos arriesgamos a depender cada vez más de estas importaciones. Y simplemente imponer aranceles a productos de bajo bienestar, como se ha sugerido, no resolverá el problema. Una vez que hayan sido aprobados, comenzará el regateo e inevitablemente, con el tiempo, las tarifas bajarán.

Seguramente los consumidores podrían votar con sus billeteras y no comprar estos productos. En las tiendas, sí. En el catering sin etiqueta, en las comidas escolares que comen nuestros hijos, en los sándwiches que compramos en los supermercados, nunca lo sabremos. Ésta es una perspectiva muy poco atractiva. Y nada que el gobierno anunció recientemente para asegurarme que eso no sucederá.

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