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Obituario de Pippa Woods | Agricultura


La granjera de Devon, Pippa Woods, que murió a los 96 años, hizo campaña en favor de las pequeñas granjas familiares. Líder de la Asociación de Pequeños Agricultores desde su creación en 1979, ha hecho mucho para concienciar sobre los problemas de estos productores.

Las granjas a su alrededor fueron vendidas a no granjeros con ingresos más altos, no para ser cultivadas, sino para sus excelentes granjas, y la tierra se dividió para que las granjas crecieran mientras la comunidad de granjeros se reducía. . A medida que los precios se disparaban, a los jóvenes les resultaba cada vez más difícil acceder a los peldaños más bajos de la escalera.

El gobierno favoreció las fincas más grandes, pero argumentó que había un límite a los beneficios de las fincas más grandes, tanto en términos de producción como de rentabilidad, y que rara vez se consideraban los efectos sociales y ambientales. Cuando la Política Agrícola Común, el gobierno o la Unión Nacional de Agricultores aparentemente ignoraron la situación del pequeño agricultor, Pippa estaba al tanto de los acontecimientos y ansiosa por defender su rincón.

Huerto de Pippa Woods en Osborne Newton Farm
Huerto de Pippa Woods en Osborne Newton Farm

En las páginas de Farmers Weekly, abogó por un tope en los pagos agrícolas, con la esperanza de que el gobierno o la NFU pudieran desviarlos hasta cierto punto de aquellos con abundantes acres y ganado. Mirando más allá de Gran Bretaña, señaló cómo «los poderosos comerciantes globales han creado una situación en la que los agricultores de todo el mundo compiten para vender sus cultivos, generalmente por debajo del costo de producción», con el resultado de que tenían que cultivar más y, por lo tanto, producir en exceso.

La solución que ella vio como la agricultura familiar ligada a los niveles de ingresos de ciertos países en lugar de la globalización: «El libre comercio es malo, no bueno, para la prosperidad mundial… el principio de la soberanía alimentaria debe ser la base de la economía agrícola de cada nación». .

Es posible que no haya tenido éxito en influir en los niveles máximos, pero además de decir cosas que podía hacer, como cuando rechazó la ambición interminablemente publicitada de una producción de leche cada vez mayor de sus vacas. . Como resultado, vivieron más tiempo y tuvieron un promedio de seis lactancias, en lugar del promedio de tres y media que se esperaba de las vacas que dieron mayores rendimientos.

Su enfoque fue profético: se preocupaba por el bienestar animal y el medio ambiente antes de que fuera normal o estuviera de moda. Ya en 1960, plantó plántulas de prímulas y semillas de flores silvestres en las parcelas desnudas que quedaron tras la eliminación de los setos y la ampliación de la carretera. Estaba constantemente en expediciones de cabildeo a Londres, y cuando la administración ambiental llegó a enfatizar la importancia del agricultor para el mundo natural, pudo ver sus preocupaciones de larga data reflejadas en la política pública. .

Nacida en Yorkshire, Pippa era hija de Sir Philip Hendy, director de posguerra de la Galería Nacional de Londres, y su esposa, Kythé Ogilvy, concejala del condado de Londres. Pippa se educó en la Escuela Dartington en Devon y disfrutó ayudando en su granja. En 1940, cuando tenía 14 años, se fue con su madre a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Al regresar a Dartington cuatro años después, se ocupó de la cosecha y los setos. En 1946 se casó con Bob Woods, administrador de la granja escolar, y durante siete años vivieron en Sudán, donde Bob era oficial agrícola, momento en el que tuvieron dos hijas, Gill y Helen.

En 1954 pudieron comprar Osborne Newton Farm, Kingsbridge, Devon, y para sus 112 acres adquirieron vacas lecheras Ayrshire. Cuando a las Ayrshire no les fue bien, utilizaron la entonces innovadora inseminación artificial para cruzarse con las frisonas británicas, que tenían fama de ser las vacas más lecheras.

Aprendieron sobre la marcha, utilizando subvenciones para construir nuevos edificios, vallas y caminos, e hicieron gran parte del trabajo ellos mismos, incluida la construcción de una sala de ordeño. Pippa inició un negocio de huevos muy exitoso que llegó a tener 1.000 gallinas, manteniendo a las aves jóvenes sobre la hierba en arcos móviles y las ponedoras en establos.

La joven que recolectó y limpió los huevos también sirvió como niñera para el hijo menor de David, Pippa y Bob. Pero cuando, en la década de 1960, la industria pasó a la cría de gallinas en batería, el precio de los huevos cayó.

Pippa se había encargado de la mayor parte del parto cuando tenían 60 ovejas, pero después de abandonarlas en la década de 1970 se especializaron en vacas lecheras. Bob, que había tomado todas las decisiones importantes, murió en 1976 y, a partir de entonces, Pippa se hizo cargo y David se convirtió más tarde en socio.

Al principio, la Asociación de Pequeños Agricultores se convirtió en la Asociación de Agricultores Familiares, con Pippa como presidenta. Para la década de 1990, su granja casi había duplicado su tamaño a 204 acres.

Cuando Farmers Weekly la entrevistó en 2014, el Año Internacional de la Agricultura Familiar, señaló que David dirigía la granja con 60 vacas nodrizas y hasta 140 cabezas de ganado vacuno, pero sin ayuda regular; anteriormente, la finca mantenía a cuatro trabajadores de tiempo completo. Las multinacionales obviamente han empeorado la situación del agricultor familiar. En 2016 fue nombrada CBE para el trabajo rural.

Le sobreviven sus tres hijos, cinco nietos y cuatro bisnietos.

Pippa (Philippa) Woods, agricultora y activista, nacida el 24 de agosto de 1926; murió el 4 de octubre de 2022

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