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Obituario de Roger Phillips | Champiñones


Los talentos del artista, fotógrafo y autor Roger Phillips lo han llevado en muchas direcciones, no todas predecibles, y es totalmente consistente con su mente itinerante e inquisitiva que muchos lo recordarán como micólogo, erudito y medio de comunicación, un David Attenborough de la hongo, y como un gurú del movimiento de búsqueda de alimentos.

Roger, que murió a los 88 años, manifestó su interés por las setas con su libro Mushrooms and Other Fungi of Great Britain and Europe (1981), revisado 25 años después, y también publicó una versión americana, Mushrooms and Other Fungi of North America (1991). . Apareció en una serie de guías de identificación botánica diseñadas por Roger, con el apoyo del diseñador de libros David Larkin, para Pan Macmillan, comenzando con Wild Flowers of Britain (1977) e incluyendo Trees of Britain (1978), Wild Food (1983) y Herbs. and Medicinal Plants (1987). Roses (1988), y otros libros sobre bulbos, arbustos, plantas anuales, perennes y vegetales, fueron colaboraciones con el botánico y plantador Martyn Rix, al igual que una serie posterior de guías breves sobre temas como plantas en macetas y hierbas culinarias.

Roger Phillips en busca de setas en 2019

El rasgo distintivo de los más de 40 libros de Roger fue su apariencia limpia y ordenada, sus meticulosas imágenes en color sobre un fondo blanco, como los especímenes impresos en papel en las colecciones de naturalistas victorianos. En una nación con manos verdes, los libros fueron una brillante idea de publicación, y puede haber pocos jardineros que no posean al menos algunos de ellos.

Roger se hizo amigo de mi familia a fines de la década de 1960, cuando trabajaba como fotógrafo de alimentos, capturando, para revistas y repuestos, imágenes brillantes de productos naturales y platos deliciosamente presentados. Anteriormente había trabajado en publicidad, como director artístico de la agencia Ogilvy & Mather en campañas para Schweppes («Schhh … Ya sabes quién») y Egg Marketing Board («Go to Work on an Egg»).

Por encargo de su amigo el ilustrador Alan Aldridge, fotografió a la banda de rock Cream para el álbum Goodbye (1969), formando una amistad con el bajista Jack Bruce que llevó a Roger a crear las imágenes de Bruce Songs for a Tailor (1969) y Out of the Tormenta (1974).

Roger Phillips en su estudio con una selección de sus pinturas.
Roger Phillips en su estudio con una selección de sus pinturas. Fotografía: Nicky Foy

Roger nació en Uxbridge, al oeste de Londres, hijo de Philip Phillips, tesorero del Consejo de Hillingdon, y Elsie (de soltera Williams), que era magistrada. Asistió a St Christopher’s, un internado vegetariano progresivo en Letchworth, Hertfordshire, donde un amigo le puso discos de American Bix Beiderbecke, lo que le inculcó un amor de larga data por el jazz. Se convirtió en un habitual en el London Jazz Club en 100 Oxford Street, salía con la banda Humphrey Lyttelton y una vez usó el estuche de guitarra del bluesman Big Bill Broonzy.

Hizo su servicio nacional con la RAF en Canadá, pero renunció a su comisión sobre principios pacifistas y regresó a Londres, donde trabajó en un hospital y tomó un curso en la Chelsea School of Art. «Roger era animado y sociable», recuerda su contemporáneo Alan Gilchrist, «contribuía regularmente a eventos teatrales y era el editor artístico en jefe de la revista escolar Concetto». Brian Innes era un amigo y conspirador de intervenciones culturales, cuya banda Roger había reservado para un baile de graduación incluso antes de que se convirtieran en Temperance Seven.

Colorido, por no decir loco, y entusiasta, Roger presentaba con naturalidad programas de televisión sobre la naturaleza. La serie de seis partes de la BBC The Quest for the Rose (1994) lo ha llevado a rastrear una de sus flores favoritas a través de la geografía y el tiempo, mientras que The 3000 Mile Garden, en Originally, un libro de 1992 basado en cartas entre Roger y el escritor de cocina estadounidense. y la jardinera Leslie Land, proporcionó una serie de seis partes en 1995, en la que Roger mostró accidentalmente cómo cocinar lentamente un jamón en compost, en el jardín de Eccleston Square, Londres (donde vivía), que administró y desarrolló durante más de 40 años. años. Defendió todas las plazas ajardinadas de Londres y fue nombrado MBE en 2007.

Los jardines ocuparon gran parte de la atención de Roger en las décadas de 1990 y 2000. Su conocimiento de los jardines del mundo, tanto famosos como oscuros, se exhibió en A Photographic Garden History (1995), escrito con su socio Nicky Foy, y en los dos volúmenes de The Botanical Garden (2002), otra colaboración con Rix. Fue consultado por el Príncipe de Gales sobre el tema de los hongos Balmoral. Pero era igualmente feliz en entornos menos grandiosos, dirigiendo regularmente caminatas para recoger hongos y otras expediciones de alimentación. Basado en Wild Food, cuya edición revisada se publicó en 2014, en 2020 produjo The Worldwide Forager, un vademécum para los autosuficientes.

Durante la última década, Roger ha vuelto a la pintura y a dos temas que lo habían fascinado desde la infancia. La historia final de los indios Nez Perce registró el viaje de 1,600 millas de la nación nativa americana para escapar de un ejército decidido a apoderarse de sus tierras ancestrales y confinar a los Nez Perce en una reserva. El lienzo de 235 pies se exhibió en Eccleston Square en 2015. Dark Age Arthur fue una serie de pinturas basadas en las Doce Grandes Batallas del Rey Arturo, según lo registrado por el historiador Nennius. Una pieza de performance basada en ella se representó en el Cockpit Theatre de Londres en 2017. Durante los últimos dos años, también ha trabajado en nuevas ediciones de libros sobre verduras, flores silvestres y árboles.

A Roger le sobreviven Nicky y sus hijas, Phoebe y Lyla; por Sam, su hijo de su matrimonio con Pammy Wray, que terminó en divorcio; y por sus nietos, Eloise, Ebony, Emile, Ruby y Oscar.

Roger Howard Phillips, fotógrafo, artista y jardinero, nacido el 16 de diciembre de 1932; falleció el 15 de noviembre de 2021

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