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"Olía a dolor y arrepentimiento": en el mundo de los comedores de pimientos picantes | La comida


BDetrás de su enfoque tranquilo y metódico de cada comida de chile picante y todos los desafíos de la comida súper picante, Dustin "Atomik Menace" Johnson soporta una especie de dolor físico y angustia mental más allá de lo que la mayoría de la gente experimentará en su vida.

En una de sus transmisiones en vivo más vistas en YouTube, el residente de Las Vegas de 31 años mató a 122 súper picantes Carolina Reapers, poseedor del récord mundial Guinness por el chile más picante, mientras los fanáticos lo miran y lo animan. Si bien hay indicios de que está luchando, su cara se pone de un color rojo intenso y brilla de sudor, y en la segunda mitad en particular, está tomando descansos, su comportamiento discreto ha atraído a la creciente comunidad de chiles a preguntarse si está construido como un promedio. humano, o si es humano en absoluto.

"Diría que en cualquier lugar después de los 60, cada pocos pimientos diría, 'No sé si puedo continuar' Johnson lo cuenta a través de Zoom desde el mismo lugar iluminado en negro y adornado con carteles en el que graba sus videos. “Y la gente decía, 'No, sigue adelante. Parece que lo está haciendo bien. Y yo dije: "No lo soy … pero seguiré intentándolo". ""

Dos horas después, terminó el cuenco.

Johnson admite que siempre ha tenido una tolerancia superior a la media a la capsaicina, el compuesto orgánico de las semillas de pimiento que interactúa con los receptores del cuerpo para crear la sensación picante y ardiente de los alimentos picantes. Ha construido esta tolerancia con la práctica, especialmente cuando se trata de la boca, el sensible punto de partida de cualquier competición. Algunas personas que comen chiles sufren de espasmos faciales, dolores de cabeza en trueno, sudoración excesiva, lágrimas y secreción nasal, pero casi todo el mundo lucha cuando los pimientos pasan de la boca al tracto digestivo.

“Puede trazar un mapa eficazmente de su tracto gastrointestinal sintiendo cómo se mueve”, dice Johnson. Comienza con una sensación de calor en la base del esternón, que rápidamente se tensa, como un crujido abdominal sostenido e interminable. Mientras continúa hacia el lado derecho, Johnson dice que aquí es donde más duele. Las vainas deben acurrucarse en los intestinos y, con cada giro y giro, llega una sensación punzante y punzante.

Eventualmente, el estómago se rebela, se aprieta aún más en un calambre persistente, aparentemente suplicando que todo se detenga.

"Afortunadamente, lo que me pasa es que puedo esquivar esto el tiempo suficiente para completar un desafío o aprobar un concurso de pimientos", dice Johnson, quien solía resolver con frialdad un rompecabezas de cubo de Rubik compitiendo hasta que los fanáticos se quejan de que podría darle . una ventaja injusta. "Será más tarde esa noche o incluso hasta la mañana siguiente; aquí es donde más duele".

Algunos competidores están fuera de servicio durante días, no pueden comer y tienden a tener malestar estomacal (y sí, eso a veces también significa dolorosas sesiones de baño).

¡Caliente! Johnny Scoville y Shahina Waseem en una competencia.
¡Caliente, caliente! Johnny Scoville y Shahina Waseem en una competencia. Fotografía: League of Fire

Con los principales premios en los desafíos más prestigiosos rondando la marca de los $ 1000, es una maravilla que él o uno de los miles de YouTubers, TikTokers, Instagrammers y Facebookers cargue regularmente videos de desafíos en Internet para otros fanáticos y amigos.

Si bien el consumo competitivo de chile ha existido durante años en los Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Australia entre los hombres predominantemente blancos entre las edades de 20 y 45, se ha vuelto más común y organizado a través de las redes sociales y eventos como el enorme Hot Sauce. Expo en Nueva York, Albuquerque & # 39; s. Fiery Foods Show y Smokin & # 39; Ed & # 39; s Pepper Eating Challenge en Fort Mill, Carolina del Sur.

La pandemia ha llevado a todos a estar en línea, donde personas como el presentador de Hot Dang Show Roger Trier y Johnny Scoville (que se conoce con el nombre de la unidad de calefacción Scoville, la forma en que son los niveles de calor) las especias se miden en pimientos y productos) han construido impresionantes seguidores por sus reseñas de salsa picante y atrevidas hazañas de fuerza.

Hay innumerables tipos de desafíos y productos involucrados, a veces con vainas crudas cada vez más picantes, otras con chocolate gourmet súper caliente o ositos de gelatina o chips de tortilla, o una combinación de todo lo anterior. La parte más difícil tiene que ser el desafío del extracto, donde los competidores comen tubos o botellas con concentraciones extremadamente altas de pimientos que ya son demasiado picantes.

¿Pero por qué?

Mucho de esto está impulsado por el ego, la demostración y la afición a la búsqueda de emociones, dice Troy Primeaux, propietario de Primo's Peppers y desarrollador de 7 Pot Primo, otro de los pimientos más picantes del mundo a 1.473.480 unidades de calor Scoville (SHU).

"Creo que existe esta curiosidad mórbida innata y fascinación por los pimientos, al igual que existe con el rock and roll", dice por teléfono desde su casa en Lafayette, Louisiana. “Quieren ser geniales. Es como montar en una montaña rusa, ¿sabes? Puede que tengan un poco más de lo que piensan, pero quieren presumir ante su novia o esposa. "

Para deleite del público (y dijeron las esposas), el tipo más rudo o ruidoso de la sala no siempre es el ganador. Algunos de los concursantes más poderosos no tienen tatuajes en el cuello ni músculos abultados, y no todos los ganadores son hombres. Tomemos a Shahina Waseem de Londres, una mujer menuda, elegante y hasta ahora invicta que derrotó notoriamente a Johnson en la última ronda de devoradores de velocidad en una feroz competencia en Sacramento en 2019.

Waseem, que se llama UK Chilli Queen, lo recuerda muy bien.

"Probablemente fue el concurso más aterrador de mi vida", confiesa. "Estaba en mi cabeza pensando, '¿Cómo puedo demostrar mi valía? No puedo perder ahora. Y eso fue ridículo, porque este tipo, es un buen amigo mío y es brillante en lo que hace, pero no siente dolor como otras personas, ¿sabes? Tiene esta gran tolerancia. Podía sentarse allí durante horas y parecer una máquina sin reacción, sin lágrimas, sin nada. Y yo soy todo lo contrario.

Cuando Waseem está compitiendo, parece entrar en un estado de trance. Entre los mosquitos regulares y el ocasional "No creo que pueda hacer eso", se balancea hacia adelante y hacia atrás mientras mastica cada desafío, los ojos desgarrados a través de los ojos firmemente cerrados.

El socio de Waseem, Paul Ouro, y el también británico Matt Tangent son los fundadores de League of Fire, un elaborado sistema de clasificación mundial en el que los concursantes reciben puntos por completar con éxito los desafíos. Hasta el inicio de la Liga de Fuego, la comunidad era dispar e inconexa, y no había una clasificación oficial de competidores.

Si bien no siempre es pacífico y puede haber muchos chismes y mezquindades, Ouro dice que la Liga creó una camaradería entre los pimientos que no estaba anticipando.

"No es profesional, a nadie se le paga, todos se juntan para presumir", dijo. Después de ese primer desafío contra Johnson, Waseem y el resto de los concursantes bebieron cervezas en un bar local y se hicieron amigos rápidamente. Siempre que pueden, se visitan y miran en vivo, se animan y se envían productos muy calientes y difíciles de conseguir a sus respectivas ciudades.

Algunos pimientos tienen una audiencia lo suficientemente grande en YouTube como para producir contenido a tiempo completo. Otros se convierten en 'influencers de salsa picante' que pueden ayudar a financiar viajes a festivales. Existe un mercado enorme y en crecimiento para las salsas picantes: las ventas minoristas están aumentando, probablemente en parte porque los restaurantes han cerrado durante la pandemia. Los pronosticadores de tendencias predicen que los alimentos picantes alcanzarán un nivel completamente nuevo de popularidad en los próximos años: "Ultrapicante es el nuevo umami", dice un artículo reciente de The Guardian.

Un factor que contribuye es probablemente Hot Ones, una exitosa serie web de First We Feast donde las celebridades comen alas progresivamente picantes mientras responden preguntas bien investigadas del presentador Sean Evans. Su canal de YouTube ha ganado 1.3 millones de nuevos suscriptores desde marzo del año pasado, y el programa pudo continuar la producción haciendo entrevistas remotas con estrellas como Matthew McConaughey y luego Jennifer Garner, que estaban probando alas calientes.

También es una forma atractiva de vender salsa picante. El programa produce su propia línea que se encuentra en diferentes niveles de Scoville: un enfoque innovador para financiar el periodismo de la cultura pop. La inclusión de una empresa en la línea de 10 salsas puede cambiar las reglas del juego para los emprendedores espaciales, especialmente cuando se trata de selecciones más picantes como Da Bomb Beyond Insanity de Kansas City, una salsa basada en extracto altamente concentrado que envía constantemente celebridades de primer nivel. en colapsos totales.

A pesar de que esto hizo que el actor Idris Elba tuviera un ataque de tos, hizo que el chef Gordon Ramsay llorara de agonía y la ganadora del Oscar Charlize Theron dijo que tenía un sabor a 'ácido de batería', a mí también me atrajo probar Da Bomb, uno de los salsas menos populares del planeta. Cuando me informaron que mi tienda local de salsa picante en línea finalmente había recibido un nuevo inventario (se vende constantemente), apreté el gatillo.

Bajo la guía de Johnson, cené antes de mi degustación. Dice que es bueno proteger el tracto digestivo con alimentos alcalinos como el yogur o un plátano. Primero comí dos 'alas' de coliflor de especias medias para calentarme. Luego, después de asegurarme de que si Paul Rudd y Halle Berry podían hacerlo, yo también.

Primero que nada, el sabor: es terrible. No estoy seguro de a qué sabe el ácido de la batería, pero si los fabricantes de Da Bomb (que dicen que fue inventado para condimentar grandes cantidades de sopas y guisos con solo unas gotas) dijeron que se inspiró en él, les creería.

Pero eso no es nada comparado con la quemadura impactante que siguió. Corrí al baño a tomar un poco de agua fría, sacando la lengua en el espejo, sorprendida de que no sangrara. También hubo una oleada de endorfinas, no lo suficiente para bloquear el dolor, pero el subidón sintió una transformación, como si nunca volviera a ser el mismo.

Más picante que el infierno: la salsa picante de Da Bomb.
Más picante que el infierno: la salsa picante de Da Bomb. Fotografía: Spicin Foods

He tenido cuidado de no tocarme los ojos, donde los residuos de pimiento en tus dedos pueden causar todo tipo de estragos. Las lágrimas corrían por mi rostro sudoroso y mi estómago se apretó con anticipación. Con solo 135,600 SHU, estaba experimentando una fracción de lo que hacen Waseem y Johnson cuando comen pimientos como Carolina Reaper, que es aproximadamente 2,200,000 SHU.

Me volví a la leche, a menudo en la mesa frente a un competidor durante las competencias de chile, pero es una descalificación inmediata si toman incluso un pequeño sorbo. Me lo tragué, imaginándome en la sala de emergencias explicando mi condición a los trabajadores de primera línea en una pandemia.

Pero fiel a la palabra de Johnson, lo peor estaba por venir.

Podía sentir el calor atravesando mi tracto digestivo, pero no iba demasiado lejos. Como dolores menstruales severos, oleadas de náuseas me hicieron tirarme al suelo del baño.

Eventualmente no pude contenerme. Lamentando la comida previa a la degustación, Da Bomb dejó mi sistema con todo lo demás en un mar constante de vómitos. Dado que vomitar es un consejo posterior al desafío que recomiendan los competidores que comen chile, es posible que haya eludido lo peor.

Me preguntaba cómo los fabricantes de Da Bomb, Spicin Foods, sacaron provecho de su popularidad. Debería haberlo adivinado: Jeff Hinds, presidente de Spicin, dice que la compañía aumentó la presión y desarrolló versiones aún más calientes de estas cosas miserables.

Da Bomb Ground Zero es 321,003 SHU, y Da Bomb, la respuesta final es 1,5 m SHU. En el bar de degustación de Spicin en Kansas (que está abierto durante la pandemia), los consumidores de chile deben tener 18 años de edad o más y firmar una exención para probar "la fuente", que se recomienda usar una gota a la vez. "alrededor de" niños o animales "- a una asombrosa SHU de 7,1 m.

Johnson admite que incluso él se siente intimidado por los fragmentos. Y, sin embargo, YouTube está repleto de videos tanto de aficionados como de comedores de chile experimentados, todos listos para alimentar el gusto de dolor sadomasoquista de la audiencia.

Pero reducir la atracción al ego, la búsqueda de emociones fuertes y el sadomasoquismo no es toda la historia. Para Waseem y Johnson, comer ají aumentó la confianza de los introvertidos que alguna vez fueron tímidos. Para los fanáticos, esto ciertamente puede ser divertido. Pero también puede ser profundamente inspirador.

"Soy Johnny Scoville, y como saben, estoy teniendo problemas", dice el presentador barbudo de triple trenza de Chase the Heat al comienzo de su video del desafío Mad Dog 357 Plutonium, donde está. A punto de probar el concentrado de 9m SHU . Está nervioso, dice, no por el desafío, que ya ha hecho dos veces, sino por una confesión que está a punto de hacer.

Continúa explicando que el lado festivo de los concursos de chile había pasado factura. Había bebido demasiado y se había vuelto insalubre. Transmitía el desafío en vivo no solo para entretener al público, sino también para marcar un año de sobriedad.

"Soy una mejor versión de mí mismo hoy. No sabes cómo ha mejorado mi vida durante el último año ”, dice, explicando que su vida familiar ha mejorado, que se ha enamorado y que tiene un próspero canal de YouTube.

"Entonces ustedes pueden hacer eso, muchachos", dijo. “Si tienes algo que estás tratando de conquistar, puedes hacerlo. Si yo puedo, tu puedes. Unos minutos más tarde, se pone un guante protector y desenrosca la tapa del extracto, haciendo una mueca ante el aroma antes de acercarlo a la cámara.

"La primera vez que hice esto, olía a dolor y arrepentimiento", dice. "La segunda vez que lo hice olía a sufrimiento y trauma.

"Hoy huele a victoria y logro", concluye. "Ahora prepárate para ver cómo mi cabeza cambia de color".

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