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Pequeño obituario de Alastair | Alimento


Alastair Little, quien murió a los 72 años, fue un chef que para muchos simbolizó la oleada de energía que revolucionó la cocina británica en la década de 1980 y ha sido descrito como «cocina británica moderna». Los cocineros miraron más allá del modelo anglo-francés a los platos y métodos de otras cocinas. En el restaurante londinense que tomó su nombre y abrió en Frith Street en Soho en 1985, los comensales podían encontrar sushi, tataki, carpaccio, pizza, chorizo, cuscús o especias tailandesas o chinas, servidos el mismo día junto con platos básicos franceses e ingleses. vigilias.

Alastair también fue un presagio de tendencias más profundas, como la infiltración de la posguerra en los servicios minoristas por parte de la hasta entonces clase media profesional. Anteriormente, los actores, por nombrar solo una profesión, a menudo se habían convertido en restauradores, después de pasar años en otros círculos. Alastair tenía una buena educación, estudió en Cambridge y era joven: saltó directamente a la profesión que eligió. Tampoco siguió el trillado camino del aprendizaje o de los estudios profesionales. Fue autodidacta y solo chef en su propia cocina (excepto las primeras semanas de tiempo parcial).

Sus restaurantes han marcado hitos, especialmente para Londres. Los menús, según la inspiración y los suministros, se componían dos veces al día, en lugar de depender de largos catálogos impresos de variaciones clásicas. La decoración ha sido simplificada: servilletas de papel, mesas de madera negras, paredes blancas y sin alfombras gruesas. Se han renunciado a la cobertura y los cargos por servicio. Los servidores vestían ropa de calle, no uniformes. En la cocina de Alastair también se han marcado tendencias. Hubo una desviación de «la salsa del ocultamiento… la imagen artificial en un plato», como él la describió, y una falta de pretensiones, todo explicado en su inspirador libro de cocina Keep It Simple (1993), escrito con Richard Whittington.

Alastair nació en Colne, Lancashire, uno de los dos hijos de Robert, un oficial de submarinos de la Royal Navy, y Marion (née Irving). El amor por la comida se alimentó desde el principio con la buena cocina casera, un profundo horror cuando se encontró con el catering institucional durante su internado en Kirkham High School (y, más tarde, Downing College, Cambridge, donde estudió antropología y arqueología), y el placer de comer fuera. consumido en unas vacaciones familiares en coche a Europa continental, navegado por el joven Alastair, con la guía Michelin en la mano. Primero probó suerte en la estufa en alojamientos durante su último año en Cambridge, con una copia prestada de French Provincial Cooking de Elizabeth David.

Había considerado una carrera en la edición de películas, pero los bajos salarios iniciales pronto se vieron eclipsados ​​por los que ganaba sirviendo en el elegante restaurante Small’s en Knightsbridge, propiedad de Alasdair Scott-Sutherland. Cuando cerró en 1974, Little siguió a su empleador a otro negocio familiar, el Old Compton Wine Bar en Soho. Después de la precipitada partida del líder, Alastair se ofreció como voluntario para reemplazarlo. De hecho, fue un bautismo de fuego: un reportero que pasaba notó que el joven «prendió fuego a unas chuletas de cordero» detrás de la barra.

Fue contratado desde allí por el dueño del Routier, un restaurante del pueblo de Suffolk en Wrentham, durante dos años, luego se mudó al restaurante Simpson’s en Putney, donde recibió su primer aviso público. El cierre repentino de Simpson’s condujo a un año estresante como líder de L’Escargot de Nicholas Lander antes de mudarse al nuevo bar de vinos de Tony Mackintosh en 192 Kensington Park Road.

A sus 192 años, Alastair ha perfeccionado su cocina de improvisación impulsada por el mercado. Allí conoció a Kirsten Pedersen y Mercedes André-Vega, quienes estaban frente a la casa. Se ofrecieron a hacer negocios juntos y Alastair Little at Frith Street abrió en 1985. Pedersen también se convirtió en el compañero de vida de Alastair durante 10 años.

Este restaurante fue galvánico. Atrajo a jóvenes reclutas como Juliet Peston, Jeremy Lee y Dan Lepard, fue un faro de aventura y diversión en su gama de ofertas, y operó en un estilo muy alejado de los cómodos competidores de Michelin.

A lo largo de los años, el enfoque de la cocina se ha inclinado más hacia el italiano, en parte inspirado por la propia lectura de Alastair de escritores como Marcella Hazan y su participación en una escuela de cocina, La Cacciata, cerca de Orvieto en Umbría, a la que se retiraba todos los veranos. para dirigir clases a veces caóticas, siempre inspiradoras, dejando a Peston a cargo de la cocina de Londres.

Un segundo restaurante Alastair Little abrió en Ladbroke Grove en 1995, que estuvo en gran parte bajo la responsabilidad de Pedersen. La asociación se estaba desmoronando, ya que Alastair conoció a la directora de marketing australiana Sharon Jacob en Italia en 1995; se casaron en 2000. Sin embargo, solo se disolvió en 2002, cuando Alastair perdió el uso de su propio nombre para fines comerciales y su participación. con los restaurantes terminados.

Al año siguiente, él y Sharon abrieron Tavola, una tienda de vajillas y delicatessen en Notting Hill, para la que cocinaba principalmente platos italianos dispuestos en grandes tazones y tinas sobre mesas rústicas irregulares.

En 2017, el contrato de arrendamiento de la boutique expiró y los Littles se mudaron a Australia. Alastair lanzó una ventana emergente en el hotel CBD de Sydney, luego se asoció con el restaurante Et Al en Pott’s Point, a tiro de piedra del puente del puerto de Sydney. Mantuvo una conexión con Gran Bretaña al establecer un servicio de entrega a domicilio llamado ByAlastairLittle en 2019, que recordaba los platos que cocinaba para Tavola.

Little ha escrito varios libros además de Keep It Simple, incluidos Food of the Sun (1995, con Richard Whittington), Alastair Little’s Italian Kitchen (1996), The Modern British Cookbook (1998, con Richard Whittington) y Soho Cooking ( 1999). Sus apariciones en televisión fueron intermitentes y nunca alcanzó ese estrellato general que ahora codician los chefs.

Le sobreviven Sharon y su hijo Alexander, así como George y Frederika, sus hijos con Pedersen.

Robert Alastair Little, chef y restaurador, nacido el 25 de junio de 1950; falleció el 2 de agosto de 2022

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