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Pho Cue, Manchester: "Todo lo que debería ser" – reseña del restaurante | Comida


Pho Cue, 52a Faulkner Street, Manchester M1 4FH (0161237 5664). Platos pequeños de £ 5 a £ 6.50, platos más grandes de £ 8 a £ 11.80, vinos de £ 17.50, cervezas vietnamitas de £ 4

El tren acaba de salir de London Euston, cuando el ping del teléfono anuncia su solicitud de atención similar a la de un niño pequeño. Hay un buzón de voz. Escucho y siento que mi corazón baja 20 pisos en el ascensor expreso hasta mi estómago necesitado. El restaurante que había reservado para almorzar en Manchester, al que ahora me transporta este tren, ha sido informado por NHS Test and Trace que debe cerrar temporalmente. Por lo tanto, lamento que se cancele mi reserva para el almuerzo. Etc. ¿Seriamente? Esta reserva, la recién cancelada, sustituyó a la anterior en Manchester que también había sido cancelada. Me desperté unos días antes con un mensaje de texto que anunciaba sin rodeos el hecho y me decía que revisara mis correos electrónicos. Resultó que ellos también tenían problemas de prueba y rastreo que los obligaron, por razones de personal, a cerrar a la hora del almuerzo.

Por el bien de la duda, mis principales simpatías aquí son los restaurantes. Este es tu clásico Grito-por-Munch-con-un-acompañamiento-de-sangre-empapada-Carrie pesadilla. Dios mío, sobrevivir a los bloqueos de los últimos 18 meses ha sido bastante difícil. Pero reabrir para verse obligado a cerrar de nuevo es una especie de crueldad hecha a medida. Algunos dirían que hay una moraleja simple en esta historia: no debería ir a un restaurante a verlos de nuevo. Con eso, no creo que pueda ganar. Otros se quejan de que no he salido de Londres recientemente. Mi opinión es que los restaurantes están abiertos, estoy doblemente atrapado y debería seguir adelante.

"Crujiente como el cristal y la más dulce de las grasas": panceta de cerdo.
"Crujiente como el cristal y la más dulce de las grasas": panceta de cerdo. Fotografía: Shaw & Shaw / The Observer

Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo, cuando los restaurantes siguen cancelando. Permítanme decirles que mis simpatías subsidiarias son conmigo mismo. Ay de mí. Mientras mi tren pasa por Milton Keynes, les envío un mensaje de texto a mis amigos en Manchester, en busca de recomendaciones para un almuerzo que sea a) extraordinario yb) abierto y capaz de tomar una mesa para dos con previo aviso … unos 90 minutos.

Así es como me encuentro en el familiar paseo desde la estación Manchester Piccadilly hasta el estrecho nudo de calles que forman el barrio chino de la ciudad. Allí, a unos 100 m por Faulkner Street desde el atrevido resplandor de Chinatown Arch, está Pho Cue. Es un espacio de cafetería simple con paredes de ladrillos falsos encalados y un jardín falso vertical, el nombre del restaurante brillando en neón blanco en medio de las flores de plástico. Diga este nombre en voz alta. Dilo rápido. Si lo desea, intente pronunciar "pho" correctamente para que suene más parecido a "fur". Puedo esperar. Sí, yo sé. Ahora pasemos a otra cosa.

"Lo más cercano a la innovación ligeramente encorvada": tacos vietnamitas.
"Lo más cercano a la innovación ligeramente encorvada": tacos vietnamitas. Fotografía: Shaw & Shaw / The Observer

El propietario, Cue Tran, por supuesto, puede decir que simplemente puso su primer nombre encima de la puerta, pero es más sabio que eso. Sabe trabajar los ángulos. "Je sais que ça a bon goût", a-t-il déclaré à propos de leur nourriture, dans une interview l'année dernière avec le site Web Manchester Confidential, alors qu'ils venaient juste d' abrir. “Es como estar en casa. No es solo mi nombre sobre el restaurante, sino el legado de mi familia. Siempre que los métodos estén ahí, los actualiza y los hace dignos de Instagram. Pho Cue puede ser una presencia brillante y moderna en Instagram, pero está repleta de historia. La familia de Cue escapó de Vietnam durante la guerra en un bote, y se unió a los demás tripulantes del barco en su búsqueda de seguridad. Entonces era solo un bebé. Ahora, aquí está esta familia haciendo una declaración sobre quiénes son y de dónde vienen, un plato rápido y vibrante al mismo tiempo. En la cocina, Tran suele ir acompañado de su padre y su tío.

Todos los clásicos están presentes y son correctos y todos tienen una muy buena relación calidad-precio. Los platos pequeños cuestan alrededor de £ 6. Muy pocos platos más grandes tienen dos dígitos. Vemos rollos de verano cortados por la mitad y llamar la atención en su sedosa piel blanca. Hay rollitos de primavera fritos. Ambos se acompañan de salsas picantes. Por supuesto, están los banh mi, esos trozos enormes de baguette demasiado rellenos y ligeramente dulces, un legado del antiguo poder colonial francés ahora transferido a Manchester.

“Sus profundidades ricas y sabrosas son profundas y reconstituyentes”: pho con carne de res y fideos.
“Sus profundidades ricas y sabrosas son profundas y reconstituyentes”: pho con carne de res y fideos. Fotografía: Shaw & Shaw / The Observer

Tenemos cangrejo de caparazón blando, triturado y ligeramente empanizado, en una gran mezcla seca de cebolla, ajo, ají, sal y pimienta con solo un toque de azúcar. Es un cuenco de polvo y entonces "¿Te importa si termino esto?" Lo más parecido a la innovación ligeramente arqueada es lo que llaman tacos vietnamitas, la tortilla de harina de trigo o maíz reemplazada por panqueques fritos a mano, cubiertos con lechuga iceberg y luego rellenos con una bolita agridulce de tomates frescos, brotes de soja, chalotas fritas. y en nuestro caso cerdo asado. Es un puñado desordenado y alentador. Solicite toallas extra.

El pho es todo lo que debería ser: un tazón enorme, humeante con el tipo de caldo hervido a fuego lento las 24 horas que te ayuda a concluir que todo está bien en el mundo. Sus ricas y sabrosas profundidades son profundas, reconstituyentes y devoradoras. La nuestra consiste en finas rodajas de carne de res, escalfadas crudas en el licor, junto con un puñado de menta fresca, cilantro, cebolletas y brotes de soja. En la parte inferior hay una gran maraña de fideos de arroz resbaladizos. Este es un plato al que podrías volver una y otra vez. Es el almuerzo en sí y, a £ 9.30, una cantidad bastante razonable.

"Es un cuenco de polvo y ¿te importa si termino esto?" »: Cangrejo de caparazón blando.
"Es un cuenco de polvo y ¿te importa si termino esto?" »: Cangrejo de caparazón blando. Fotografía: Shaw & Shaw / The Observer

Tenemos un plato de su crujiente panceta de cerdo, con chicharrones en forma de vidrio y la más dulce de las grasas, bajo una pizca de cebolletas en rodajas y más chalotas doradas fritas. Hay una ensalada dulce y vinagre, crujiente y crujiente de papaya y langostinos y zanahorias y maní. Como muchos otros aquí, simplemente te hace sentir como si fueras bueno contigo mismo. Pregunto si hay carta de postres, más por deber profesional que por envidia. Me dijeron que no hay ninguno, así que volvemos a donde comenzamos y pedimos un segundo plato de cangrejo de caparazón blando, solo para comprobar que era realmente tan bueno como pensamos la primera vez. Se sentirá aliviado al saber que así fue. Por último, bajamos los palillos y perseguimos los últimos fragmentos por el bol con una cuchara.

Las mesas ampliamente espaciadas están llenas de familias principalmente asiáticas esta hora del almuerzo que se lo están pasando en grande. No menos comprensivo con los dos restaurantes de Manchester donde no pude comer hoy. Quiero que vuelvan a abrirse completamente lo antes posible. Siempre quiero comer en su casa. Pero no puedo fingir: estoy agradecido de que la oportunidad me haya traído aquí, en el vívido homenaje de Cue Tran a dónde comenzó y quién es.

Nuevos bocados

Se acaba de lanzar un nuevo servicio de suscripción que ofrece clases en línea de chefs como Nathan Outlaw y Matt Healy. My Chef Skills ofrece actualmente alrededor de 80 cursos diferentes que cubren la cocina de mariscos (de Outlaw), la cocina casera india, la cocina tailandesa, los clásicos de pub gourmet y la repostería salada. Una suscripción cuesta £ 12.50 por mes, se paga trimestralmente, visite mychefskills.com.

La panadería Exploding en Exeter ha iniciado una corta temporada de portadas de chef. Quedan dos más. El 20 de agosto, los chefs de South Devon Jane Baxter y Sam Miller de Wild Artichoke servirán un menú de Apulia de cuatro platos. Luego, en septiembre, Clare Lattin y Tom Hill de Ducksoup en el Soho de Londres servirán un almuerzo de cosecha inspirado en Gascon, bajo los árboles de un huerto propiedad de la sidrería Find & Foster. Ver explodingbakery.com.

Menciono el lanzamiento del club internacional de miembros Chef du Jour con una ceja decididamente levantada. Este es un club para personas que adoran los misteriosos menús de degustación de 10 platos. Usted paga una tarifa de membresía de £ 590 y luego tiene el privilegio de pagar £ 180 adicionales por persona por un asiento para cada cena, cocinada por un chef diferente cada mes. Pero los nombres de los chefs son secretos, hasta que empiezan a cocinar. Como, por supuesto, el menú. Al parecer, el primero se estrena en París a finales de agosto, seguido de Miami y luego Londres. Forme una cola ordenada para club-chefdujour.com.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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