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Polo Lounge del Dorchester Hotel: "Comida espantosa a precios inexplicables" – reseña del restaurante | Comida


53 Park Lane, Londres W1K 1QA (020 7629 8888). Entrantes £ 16- £ 42, platos principales £ 32 – £ 135, postres £ 16-20 £, vinos desde £ 84

Los editores no envían a sus reporteros a cubrir guerras porque aman la miseria y la carnicería. Lo hacen porque los lectores necesitan saber sobre la carnicería. Del mismo modo, aunque con menos urgencia moral, no fui al local de Polo Lounge de la azotea del Dorchester Hotel en Londres porque me encanta ver a los ricos pagar precios ridículos por comida deshonesta es un insulto al buen gusto, los buenos modales y los buenos modales. decencia comercial. Fui porque hay que llamar a algunas operaciones de hospitalidad ridículas. Ser positivo está muy bien, pero eso no debería significar que las personas conmocionadoras obtengan un pase libre.

El Polo Lounge original, llamado así porque los jugadores de polo adinerados lo frecuentaban, se inauguró en el Hotel Beverly Hills en Los Ángeles en 1941. Obviamente, nadie opta ahora por la comida de bistró estadounidense con acento italiano. Van allí para estar en una sala de poder de Hollywood; coma sus camarones, como lo hice una vez, a dos mesas de Whoopi Goldberg, rodeado por los fantasmas de Astaire, Garland y Dietrich. En la versión de Londres, pude comer en una mesa lejos de Alex Salmond. Y ese fue el aspecto menos inquietante de mi velada. Tomé un brunch en el original hace unos años. Todo estaba perfectamente bien y perfectamente caro, el estilo de Beverly Hills es donde debería quedarse.

Un plato con trozos de remolacha roja picada, tomates, tocino picado, pollo, cubitos de queso, huevos rallados y rodajas de aguacate
"Cuesta £ 38 y llega como si alguien con una tensión organizativa estuviera en la barra de ensaladas Garfunkel": la ensalada McCarthy. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El Grupo Dorchester es propiedad de ese uber homofóbico, el Sultán de Brunei, quien introdujo las sanciones de la Sharia para la homosexualidad, incluida la pena de muerte, hasta que se vio obligado a retroceder debido a las protestas internacionales. A medida que avanzan las críticas, es bastante condenatorio, pero sigamos. El Hotel Beverly Hills es parte del grupo, por lo que trasplantaron una versión etiolada del Polo Lounge en el techo de la nave nodriza en Park Lane, hasta finales de agosto. En una cálida noche de Londres, es agradable estar al aire libre, nueve pisos más arriba con vistas a Hyde Park. Con todo esto viene una expectativa de grandeza, reforzada por el gasto mínimo estipulado de £ 60 por cabeza.

El menú me dice que están encantados de traer "un sabor de Tinseltown" a Londres con "buganvillas rosas". Ahí tienes, escalando la pared detrás de mí. Lo toco. La buganvilla está hecha de plástico. Lo mismo ocurre con las mesas, los manteles individuales y varias partes del cuerpo de mis compañeros de mesa. Hay anatomía en exhibición esta noche que no ha cambiado desde 2010. El menú promete "música en vivo". Tienen un DJ inquietante, dando traspiés a través de una banda sonora de melodías de club. En el sentido de que está presionando play, es, supongo, algo así como vivir, pero también morir.

“Diminutivo y con cáscara rígida”: croquetas de cangrejo.
“Diminutivo y con cáscara rígida”: croquetas de cangrejo. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Pero mira, estamos en la cima del mundo, así que vamos. Maldita sea, mira estos precios. La canasta de pan cuesta £ 16. Las ensaladas comienzan en £ 28. Un plato de pasta cuesta £ 38. Un bistec cuesta £ 135. Algunos artículos se describen como platos “exclusivos” de Polo Lounge. El primero de ellos es McCarthy Salad, que lleva el nombre no del senador cazador de comunistas, que tendría algún significado vengativo, sino de un jugador de polo llamado Neil. Cuesta £ 38 y llega como si alguien con una compulsión organizativa estuviera en la barra de ensaladas de Garfunkel.

Hay secciones separadas para remolacha roja picada, tomates pelados, pasta de tocino picada, pechuga de pollo con textura de algodón de calidad, cubos de queso chirriantes y sudorosos, un huevo rallado y, encima, un aguacate a la mitad de una huevera. Debajo hay algo de lechuga romana irregular, incluida la pieza dura y retorcida del centro. Demuestra un compromiso serio con el beneficio bruto, en todos los sentidos de la palabra. Ofrecen tirarlo junto a la mesa. Una vez que se mezcla con una vinagreta balsámica demasiado dulce y emulsionada que parece salsa congelada, sé dónde hay que tirarla. Luego pienso en los pobres peatones nueve pisos más abajo. La combinación de este terrible vendaje y la asfixia de los ingredientes procesados ​​en exceso mata el apetito. Por cierto, coloque este vendaje en su toalla y la gente pensará que tiene problemas de estómago y no pudo llegar al baño a tiempo. (Pequeña nota: los inodoros incluyen bidés; ¿qué son?)

Rigatoni boloñesa
"Salsa sucia y empalagosa": rigatoni boloñesa. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Los tres pasteles de cangrejo por £ 32 tienen una cáscara dura que los chefs de desarrollo de Findus envidiarían y solo saborearían un poco el cangrejo, como si estuvieran avergonzados por el ingrediente estrella. Se sirven con una salsa que recuerda a la crema de ensalada de la cena escolar de alrededor de 1975. Un tazón de £ 38 de rigatoni boloñesa tiene una salsa empalagosa y ominosamente dulce que sabe principalmente a salsa de tomate y ganancias. Este es el plato que un oligarca, que solo ve a sus hijos cada dos fines de semana, elige para ellos. Dependiendo del menú, estos platos están destinados a ser compartidos. Le pido disculpas a mi compañero por hacerlo. También se entregarán "ya que están listos para asegurarse de que los reciba de la mejor manera". ¿Es lo mejor de ellos? Oh.

Quizás la solución sea una bebida. Abrocho listas de vinos caras y grito cuando la botella más barata cuesta más de £ 30. Bueno, abróchate el cinturón. La botella más barata aquí cuesta £ 84 para un rosado Bardolino estándar que normalmente cuesta alrededor de £ 13.95. Aquí es seis veces más caro. Pido el segundo más barato, un Terrasses Rosé de Château Pesquie. Son £ 90. Encontré esto en línea por £ 12.75. Es un múltiplo de 7. Casi toda la lista de vinos está marcada de esta manera. Alguien se sentó en una habitación con un cuchillo en su calculadora, los dedos golpeando furiosamente, y pensó que estaba bien. Esto no está bien.

Polo Lounge en Dorchester, Park Lane, Londres, para revisión de restaurante por Jay Rayner, OM, 29/07/2021. Sophia Evans para el soufflé de fresa The Observer
"Una auténtica delicia": el soufflé de fresa. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Pero hay puntos positivos y es necesario enfatizarlos. Hay una nube dulce de soufflé de fresas frescas, con un poco de compota en el fondo, que es una verdadera delicia. Es una delicia de £ 20, pero una delicia de todos modos. Luego están los camareros que son amables, relajados y completamente en movimiento. Los imagino, en su descanso, con miradas desde mil metros, reflexionando sobre un cambio de carrera. Una vida en el crimen organizado ciertamente sería menos divisiva socialmente.

Hace unos años, mi opinión poco positiva sobre el palacio gastronómico parisino Le Cinq fue descrita por la dirección como un "rico ataque". Aquí, es el restaurante el que parece menospreciar a los ricos, batiéndoles comida lúgubre a precios inexplicables. Al final, un camarero alegre me pregunta cómo ha ido todo y, en mi horrible forma pasivo-agresiva, digo "Está bien". Ella responde: "Increíble". Pienso, "Sí, vamos con eso". Tengo una factura de más de £ 370 por una comida que incluía una ensalada espantosa, pasteles de cangrejo terribles, pasta mediocre y un rosado caro. Si eso no es sorprendente, realmente no sé qué es.

Nuevos bocados

En otras noticias del restaurante 'dame fuerza', la gerencia de la colección Ivy se disculpó y eliminó un video promocional de la nueva Ivy Asia en Chelsea en Londres de Instagram, luego de que fuera fuertemente criticada en las redes sociales por presentar estereotipos racistas. La disculpa, también publicada en Instagram, describió el video como "totalmente inapropiado y culturalmente insensible". La empresa de Richard Caring se ha comprometido a realizar una "revisión interna" y "informarse a sí misma" para evitar repeticiones. Como Ivy Spinningfields en Manchester ha presentado una 'sala de geishas' desde 2018, ciertamente tienen mucho que estudiar por sí mismos.

Y hay mas. El reportero ciego de la BBC, Sean Dilley, recurrió recientemente a las redes sociales para expresar su enorme frustración después de que a él y a un amigo, también ciego, se les negara la entrada a dos restaurantes alrededor de Leicester Square en Londres porque tenían sus perros guía con ellos. Esto viola la Ley de Igualdad de 2010 y, por lo tanto, es ilegal, pero solo puede impugnarse en los tribunales, lo cual es arduo y requiere mucho tiempo, en lugar de denunciarlo a la policía. Esto no exime a los restaurantes de su obligación legal de permitir perros guía en sus restaurantes. Además, ilegal o no, es lo civilizado, hospitalario y humano que se puede hacer.

Pero terminemos con una buena noticia. Recientemente, informé que el gran JoJo's en Tankerton estaba haciendo un crowdfunding para comprar la propiedad total de su edificio, para que el restaurante sobreviviera. Alcanzaron su meta de £ 100,000. La vida de JoJo (jojosrestaurant.co.uk).

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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