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Pongal es un alimento reconfortante para la temporada de cosecha del sur de India – receta plus | Viaje


Estoy en mi cocina, en la luz liminal entre los sueños y el amanecer, tratando de contener mi alegría. Normalmente soy un madrugador y de mal humor, pero hoy es Pongal, el festival de la cosecha que se celebra en el sur de la India, especialmente en Tamil Nadu, a mediados de enero, lo que me da la oportunidad de comer su comida epónima, la que amo.

Hay dos tipos de pongal: uno suave hecho con azucar de palmera (azúcar de palma) y este sabroso Vie (blanco) pongal, un plato sencillo hecho con arroz y split mung dal. Este es un estudio restrictivo, inusual para la India y casi japonés en su uso mínimo de especias. Más abundante que papilla, esta es una sopa de pollo vegetariana, el epítome de la comida reconfortante. Cuando se sirve con idlis (bolas de arroz al vapor) y dosas (tortitas finas y crujientes), es un desayuno perfecto del sur de la India.

También se sirve durante los desayunos de bodas.

Mientras vivía en la ciudad de Nueva York hace años, mi rutina dominical después de una noche en las baldosas era caminar hasta el restaurante Pongal en Lexington Avenue y pedir grandes cantidades. Cuando me quedé en Londres durante un mes para escribir un artículo, le dije al chef Sriram Aylur del Restaurant Quilon que, si bien su menú de degustación con estrellas Michelin era exquisito, lo que realmente quería era el pongal de mi abuela. "Tú y yo los dos", se ríe.

Así que aquí estoy en mi cocina, vertiendo el arroz y el mung dal en la olla a presión. Quiero que el plato esté listo antes del amanecer, para que podamos adorar al sol como solemos hacer en este día.





Decoración del suelo de una fiesta de la cosecha en un templo en Colombo, Sri Lanka.



Decoración del suelo de una fiesta de la cosecha en un templo hindú. Fotografía: Chamila Karunarathne / EPA

Este año, Pongal cae del 14 al 18 de enero. Es un momento en el que decoramos nuestros hogares con símbolos de cosecha. Até dos tallos altos de bastón de caramelo a cada lado de la puerta principal. Allí están, como caballeros exuberantes pero demacrados, custodiando el umbral. La cúrcuma tierna, abundante en el mercado en esta época del año, se coloca sobre hojas de plátano, que mañana daremos de comer a las vacas. Mi "olla pongal" de terracota, decorada con patrones blancos, tiene hojas de mango atadas alrededor del borde. De cada puerta cuelgan guirnaldas de jazmines perfumados y caléndulas. Hay verde en todas partes donde miro.

Salgo a la terraza y hago un dibujo en el suelo con harina de arroz. La luz naranja llena el cielo. Ha llegado el momento. Mi marido y mis dos hijas entran en tropa. Juntos transportamos bandejas de frutas, verduras y flores a la terraza. La olla pongal ocupa un lugar privilegiado en el centro.

El sol se levanta. Tocamos nuestras palmas juntas en un namaste y rezamos a Surya, el dios del sol. Mientras nos quedamos quietos, saboreando la nueva luz, el aroma de pongal se eleva y nos hace cosquillas en la nariz.

"Pongal-o Pongal», Llame a mi marido.

"Pongal-o PongalNos hacemos eco de su deseo. Que la cosecha sea abundante.

Luego entramos, para degustar ese plato perfecto en lo que seguramente será un día perfecto.

Pongal salado

Sirve 2

100 g de arroz, idealmente no basmati porque quieres que los granos se peguen, así que cualquier grano medio a corto arroz
60 g mung dal
½ cucharadita de semillas de comino, ligeramente trituradas
⅛ cucharadita de asafétida

Trozo de 3 cm de jengibre fresco picado

700-750 ml de agua, o añadir según sea necesario
12 anacardos, cortados por la mitad o en cuartos
10 granos de pimienta negra
Unas hojas de curry
1 cucharada de ghee o mantequilla clarificada
½ a 1 cucharadita de sal (según sea necesario)

Ase el mung dal a fuego lento hasta que esté aromático. Verter en un bol, añadir el arroz y el agua y verter todo en la olla a presión, añadiendo el jengibre, la asafétida y la sal. Cocine a presión a fuego medio-alto durante 10 a 12 minutos hasta obtener la textura de una papilla espesa. (Si no tiene una olla a presión, puede hacer el pongal en una olla o sartén sobre la estufa. Simplemente siga la receta y cocine el arroz, las lentejas en 800-950ml de agua durante 30-40 minutos. Más agua. si es necesario.)

Calentar el ghee en otra sartén, agregar las semillas de comino y freírlas hasta que se pulvericen, luego agregar los anacardos. Revuelva a fuego lento hasta que esté dorado. Agregue algunas hojas de curry y granos de pimienta negra, luego viértalas sobre el pongal. Mezclar bien y servir caliente con chutney de coco o sambar.
El último libro de Shoba Narayan es Food & Faith – A Pilgrim's Journey Through India

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