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¿Por qué hay niveles peligrosos de arsénico y plomo en los alimentos para bebés estadounidenses? | Adrienne matei

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Ningún padre alimentaría intencionalmente a su bebé con arsénico. Sin embargo, es posible que un número preocupante de padres esté haciendo esto sin saberlo.

Una encuesta realizada por el Congreso de los Estados Unidos a principios de este año encontró que los alimentos comerciales para bebés vendidos bajo las marcas Gerber, Beech-Nut, Earth's Best Organic y HappyBABY contienen hasta 91 veces más; arsénico inorgánico, 117 veces más plomo y 69 veces más cadmio. que los niveles máximos permitidos por la Administración de Alimentos y Medicamentos en el agua embotellada. (El estándar actual de la FDA recomienda que el arsénico inorgánico en los alimentos para bebés no exceda las 100 partes por mil millones, 10 veces su límite recomendado para el agua embotellada, y el estándar no es legalmente vinculante). De los cuatro, solo la empresa matriz de HappyBABY, Nurture, se prueba regularmente sus productos para el mercurio, que encontró.

Y luego está esto: otras tres compañías: Walmart, que vende alimentos para bebés a través de su marca Parent's Choice; Campbell, propietario de Plum Organic en el momento de la investigación; y Sprout Organic Food – "se negó a cooperar" con la investigación. El Subcomité de Política Económica y del Consumidor de la Cámara de Representantes, que publicó sus hallazgos en febrero, dijo que estaba "muy preocupado" de que "la falta de cooperación de estas empresas pueda ocultar la presencia de niveles de metales pesados ​​tóxicos aún más altos en sus alimentos para bebés que los de sus competidores". productos. (Walmart y Campbell discreparon de la afirmación del Congreso de que no cooperaron con la investigación).

El informe de investigación también señala que en agosto de 2019, la administración Trump recibió e ignoró una presentación de la industria a los reguladores federales que revelaba un mayor riesgo de metales pesados ​​tóxicos en los alimentos para bebés. Bajo Biden, la FDA ha tomado algunas medidas modestas para reconocer este alarmante problema de salud pública; En febrero, la agencia emitió un comunicado en el que afirmaba que desde 2011, "los fabricantes han logrado un progreso significativo en la reducción del arsénico en los productos de cereales de arroz para bebés".

¿No encuentra esta declaración particularmente reconfortante? Ninguno de los representantes Raja Krishnamoorthi, presidente del subcomité que emitió el informe. "No hay un cronograma ni un compromiso claro para eliminar los metales pesados ​​tóxicos de los alimentos para bebés", dijo Krishnamoorthi al Washington Post en marzo. “Y, francamente, me preocupa su tono. No veo un sentido de urgencia. Tal vez no comprendan el nivel de indignación de los padres.

El ultraje, en esta circunstancia, está justificado. Estas dos grandes marcas de consumo y la FDA parecen incapaces o no quieren proteger no solo a los consumidores adultos, sino también a los bebés vulnerables, que absorben los metales más fácilmente que los adultos y consumen más alimentos en relación con su peso corporal. Si bien la FDA sostiene que sus pruebas muestran que los niños no corren un riesgo de salud inmediato por la exposición a elementos tóxicos en los niveles que se encuentran en los alimentos para bebés, sí sabemos que el arsénico es cancerígeno y que puede interferir con el desarrollo neurológico de los niños, incluso a niveles bajos. niveles. El arsénico también está asociado con enfermedades pulmonares, ataques cardíacos e insuficiencia renal. Asimismo, se sabe que el plomo perjudica el desarrollo del cerebro en los niños, reduce la capacidad de atención y la inteligencia y aumenta la probabilidad de comportamiento antisocial. El cadmio está relacionado con enfermedades renales y gastrointestinales, daño al ADN, cáncer, osteoporosis y deficiencias del sistema inmunológico.

No hay un cronograma ni un compromiso claro para eliminar los metales pesados ​​tóxicos de los alimentos para bebés. No veo un sentido de urgencia. Tal vez no comprendan el nivel de indignación entre los padres

Raja Krishnamoorthi

Evitar el arroz por completo es una forma de proteger a su bebé de la exposición a metales pesados. El arroz es un ingrediente popular en muchos alimentos para bebés, como los cereales y la fórmula infantil, porque se digiere fácilmente, es poco probable que produzca una reacción alérgica y, a menudo, se fortifica con hierro. Sin embargo, debido a que se cultiva en agua, el arroz absorbe hasta 10 veces más arsénico inorgánico de los minerales del suelo que otros cultivos. Si bien algunos metales pesados ​​ocurren naturalmente, los productos artificiales como fertilizantes químicos, pesticidas y aguas residuales no tratadas son responsable de las altas concentraciones de metales pesados ​​en los sitios agrícolas, donde son absorbidos por los cultivos.

Y el arroz integral, en caso de que sienta curiosidad, contiene incluso más arsénico que el blanco, ya que algunos metales pesados ​​se eliminan del arroz blanco durante el proceso de molienda; Se ha descubierto que otros productos de granos, como la avena o los cereales a base de trigo, contienen niveles mucho más bajos de arsénico, lo que los convierte en alternativas bastante más seguras al arroz.

Este mes, Beech-Nut retiró voluntariamente un cereal para bebés que tenía niveles de arsénico por encima de los niveles permitidos y anunció que ya no vendería cereal de arroz para bebés. "Hasta donde sabemos, este es el primer retiro del mercado del cereal de arroz para bebés debido a los altos niveles de arsénico", dijo a CNN Jane Houlihan, directora de investigación del grupo de defensa Healthy Babies Bright. Earth's Best también ha decidido restringir el uso de arroz integral en sus alimentos para bebés.

Necesitamos que la FDA haga cumplir las restricciones vinculantes sobre las toxinas en todos los alimentos para bebés. En abril, la administración lanzó Closer to Zero, un plan de acción para reducir los elementos tóxicos en los alimentos a lo largo del tiempo; la agencia debe ser responsable de estos compromisos. En abril, la procuradora general de Nueva York, Letitia James, también inició una investigación sobre si los alimentos para bebés vendidos en el estado contienen niveles de arsénico que exceden el máximo legal, una decisión que están tomando cada vez más personas. Los estados deben emular para mantener la presión sobre los fabricantes.

Y los consumidores deben exigir que las marcas sean más transparentes: divulguen la presencia y los niveles de contaminantes en los envases de alimentos para bebés y retiren los productos de arroz de los estantes hasta que sean seguros. Estas empresas deben actuar, aunque sólo sea en su propio interés; hay cosas que los padres no perdonarán ni olvidarán.

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