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Preparar la cena es arriesgado, pero es un riesgo que estoy dispuesto a correr | Alimento


jFue unos segundos, inmediatamente después de que la cuchilla se hundiera profundamente en la punta de mi dedo índice izquierdo y poco antes de que la sangre comenzara a brotar, cuando simplemente miré. Siempre parece haber un momento como este después de una lesión en la cocina; un inmovilismo, antes de que comience la gestión de la crisis, cuando nos perdemos perplejos ante nuestra torpeza o nuestra estupidez o simplemente mala suerte.

En este caso, fue una mezcla de los tres. Mis habilidades con el cuchillo no merecen ese nombre. Soy un cocinero casero, no un chef experto, y no he dominado del todo el oficio de doblar las yemas de los dedos mientras apoyo los nudillos contra la hoja. Estaba cortando cebolletas. Estaba distraido. Ahora estaba herido.

La herida tardó un mes en sanar. Ahora tengo una cicatriz en forma de media luna en la punta. Se las arregla para unirse a todas las otras cicatrices. Está la larga y pálida marca en forma de babosa en mi muñeca derecha donde se frió contra el borde superior de un horno muy caliente cuando alcancé con una espátula.

Suponemos que estas cosas se desvanecen con el tiempo, pero ahora estoy hecho de piel y huesos viejos; que uno estará conmigo para toda la vida. Hay los lunares de varias quemaduras pequeñas en la yema de mi mano izquierda, causadas por estirar la mano para sacar la bandeja del horno. Ahora está este nuevo.

Cualquier persona que cocina regularmente tiene estas marcas. No estoy orgulloso de ellos. Sería muy feliz si ninguno de estos pequeños accidentes hubiera ocurrido; si no tuviera cicatrices. Nadie debería arrojar luz sobre una posible desfiguración.

Sin embargo, afortunadamente, son lo suficientemente pequeños como para que ahora pueda amarlos extrañamente. Son mi vida en la cocina, escritas en el cuerpo, las marcas físicas de alguien que ha picado verduras y picado cebollas, se ha preocupado por las ollas y ha picado asados, ha probado salsas, ha frito, carbonizado y rebozado.

El hecho es que cocinar no está exento de riesgos. Se trata de fuego y cuchillos. Si bien la posibilidad de lesión puede disminuir con la experiencia, la probabilidad de que ocurra aumenta debido a la repetición.

Aquí están los profesionales. Mi amigo Jeremy Lee, reverenciado chef de Quo Vadis, ha estado cocinando todo el día, casi todos los días hábiles, durante más de 30 años. “Las marcas realmente salen a la luz”, dice. «Mis antebrazos me hacen parecer una cebra. Y los miras y dices, ah, ahí estás».

La máxima jefa de Manchester, Mary-Ellen McTague, dice que su actitud hacia las lesiones menores ha cambiado a lo largo de los años. “Solían ser una insignia de honor”, ​​dice ella. «Si tu dedo estaba colgando y todavía estabas cocinando, eso fue extrañamente heroico. Ahora preferiría estar a salvo. Pero siento afecto por mis cicatrices».

Está claro que los accidentes ocurren. Así es la vida. Sin embargo, existe un riesgo en la cocina que todos los cocineros de los que he hablado se estremecen al pensar en ello: la mandolina. “Ver a alguien cortar una mandolina me pone muy nervioso”, dice McTague. «No conozco a un cocinero que no haya perdido la punta de un dedo por uno de ellos».

Lee entiende por qué sucede esto. «Tal vez no puedas encontrar al guardia», dijo. “Entonces te vas. Y luego nos culpamos por ser tontos y demasiado locos.

Asi es como funciona. Planeamos hacer algo bueno para comer. Entonces la mano se desliza. La hoja hace lo mejor que puede. Y sabemos, con certeza, que la marca de nuestros apetitos altamente desarrollados estará con nosotros durante mucho tiempo por venir.

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