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Productores de huevos: los supermercados del Reino Unido deben subir los precios o iremos a la quiebra | Agricultura


Cientos de criadores de huevos se enfrentan al colapso debido a que los crecientes costos del combustible y la energía se combinan con los costos adicionales de mantener las gallinas en el interior durante un brote de gripe aviar.

Los criadores de aves de corral del Reino Unido están pidiendo a los grandes minoristas que aumenten el precio de una docena de huevos en 40 peniques, y algunos productores más pequeños ya están a punto de cerrar.

Andrew Jorêt, presidente del Consejo Británico de la Industria del Huevo, incluidas las aves enjauladas, dijo: “La ola de aumento de costos hará que muchas granjas familiares, algunas de las cuales han estado produciendo huevos durante generaciones, desaparezcan en unos días, a menos que se haga algo rápidamente.

Dijo que la disponibilidad de huevos del Reino Unido en los estantes de los supermercados estaba «seriamente en riesgo» si no se podían trasladar los crecientes costos a las granjas. Estos incluyen un aumento del 50% en el costo de los alimentos y un aumento del 40% en los costos de energía.

La bandada nacional, incluidas las aves enjauladas, ya se ha reducido en alrededor de 4 millones de aves durante el año pasado. Los agricultores dicen que la guerra en Ucrania se ha sumado a sus dificultades. De hecho, el aumento del precio del alimento para animales, que consiste en gran parte en granos como el trigo, gran parte del cual se produce en la región del Mar Negro, ha agregado costos de hasta 30 peniques por una docena de huevos.

Dan Brown, un productor de huevos de gallinas camperas que tiene 44.000 gallinas en Suffolk, ha estado al frente de la granja durante 18 años, pero dijo que estaría en «graves problemas» si la situación no cambia en los últimos seis meses.

“Nuestros costos de alimentación han aumentado un 40 %, la energía ha aumentado un 60 % y traer la próxima manada de gallinas costará un 10 % más”, dijo. “Agregue un aumento del 10% en la mano de obra y probablemente estemos perdiendo alrededor de 2-2.5 peniques por cada huevo puesto en la granja.

«Tendremos serios problemas si el mercado no se ha recuperado para el otoño, pero necesita recuperarse de inmediato», dijo.

Gallinas dentro de un cobertizo en una granja del Reino Unido en Shropshire.
Gallinas dentro de un cobertizo en una granja del Reino Unido en Shropshire. Fotografía: Ian Hinchliffe/Alamy

Los productores de huevos que normalmente se crían al aire libre se enfrentan a dificultades particulares, ya que se ven obligados a mantener las aves en el interior debido a un brote grave de gripe aviar. La Asociación Británica de Productores de Huevos de Campo Libre (BFREPA, por sus siglas en inglés) dijo que el cambio requería más personal para cuidar de las aves, energía para iluminar y calentar los establos en los que se mantienen los animales. También se necesitan juguetes, incluidos balones de fútbol y viejos CD con cuerdas, para entretener a las aves que están acostumbradas a deambular al aire libre.

Robert Gooch, director ejecutivo de BFREPA, dijo que los agricultores estaban cada vez más desesperados porque los principales minoristas, incluidos Asda, Sainsbury’s, Morrisons, Tesco, Waitrose, Lidl, Aldi y Marks & Spencer, no habían escuchado sus súplicas de precios más altos.

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«Esto no es una bandera falsa: la industria del huevo campero está en crisis y, si nada cambia, estas granjas cerrarán y las personas que las administran no tendrán ingresos. Esta es una situación que está completamente fuera del alcance de los agricultores». El mundo puede ver que los precios de los alimentos y la energía se han disparado, tiene consecuencias”, dijo.

Los problemas han surgido a medida que una serie de productores del Reino Unido se enfrentan al aumento de los costos, incluidos los fertilizantes, ya que la escasez mundial relacionada con la pandemia se ve agravada por el Brexit y la guerra en Ucrania.

Pepinos a la venta en un supermercado del sur de Londres.
Pepinos a la venta en un supermercado del sur de Londres. Fotografía: Justin Tallis/AFP/Getty Images

El Sindicato Nacional de Agricultores advirtió sobre una gran caída en los cultivos en el Reino Unido, incluidos pimientos, pepinos y berenjenas, ya que se vuelve demasiado costoso producirlos.

La NFU dijo que los productores de cultivos que usaron invernaderos enfrentaron una reducción de hasta un 50% en la cantidad que podían permitirse cultivar debido al enorme aumento en el costo del gas necesario para la calefacción.

Un invernadero vacío de un productor de pepinos en Essex este mes.
Un invernadero vacío de un productor de pepinos en Essex. Fotografía: Matthew Childs/Reuters

Minette Batters, presidenta de la NFU, dijo que la cantidad de pepinos cultivados este año podría caer de 80 millones a 35 millones, mientras que para los pimientos podría reducirse a la mitad a 50 millones. El costo de criar un pollo también aumentó un 50% en un año.

Enormes invernaderos yacen vacíos en el Reino Unido mientras los productores se abstienen de plantar porque los precios no cubrirán los costos.

Si bien costó alrededor de 25 peniques producir un pepino en Gran Bretaña en 2021, se ha duplicado este año y se espera que alcance los 70 peniques, dijo a Reuters el organismo comercial British Growers. Sin embargo, los pepinos de tamaño completo se vendían por tan solo 43 peniques en los supermercados del Reino Unido esta semana.

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