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Proveedores de carne McDonald’s y Walmart criticados por uso ‘imprudente’ de antibióticos | industria de la carne


Los proveedores de carne de McDonald’s, Taco Bell y Walmart obtienen su carne de granjas estadounidenses que usan antibióticos vinculados a la propagación de superbacterias peligrosas, según descubrió una investigación.

Registros no publicados del gobierno de los EE. UU. obtenidos por la Oficina de Periodismo de Investigación y The Guardian muestran que las granjas que producen carne de res para las empresas empacadoras de carne Cargill, JBS y Green Bay están poniendo en riesgo la salud pública al seguir usando antibióticos clasificados como «prioridad más alta de importancia crítica» para la salud humana (HP -CIA).

Estos medicamentos son tan esenciales para la medicina humana que se debe detener su uso en la cría de animales, advirtió la Organización Mundial de la Salud. Los HP-CIA suelen ser la última línea o uno de los tratamientos limitados disponibles para infecciones bacterianas graves en humanos, dijo. El uso excesivo de estos antibióticos significa que pueden volverse menos efectivos.

Los resultados provocaron la condena de expertos en salud pública y activistas.

«El uso excesivo imprudente de antibióticos médicamente importantes en las granjas industriales es un importante contribuyente a esta amenaza mortal para la salud pública», dijo Cory Booker, un senador estadounidense que ha abogado por controles más estrictos sobre cómo se pueden usar los antibióticos en la producción de alimentos. “Los agronegocios gigantes han construido un sistema que depende de este mal uso de los antibióticos para maximizar sus ganancias, independientemente del grave daño que causen”.

No existe una prohibición sobre el uso de antibióticos para el tratamiento o la prevención de enfermedades, aunque los granjeros ahora necesitan una receta veterinaria para muchos antibióticos de importancia médica que anteriormente estaban disponibles sin receta y se añadían a la dieta, el agua y los alimentos para animales. Existe una prohibición en los Estados Unidos sobre el uso de antibióticos para promover el crecimiento, que ha estado vigente desde 2017.

Pero muchos criadores estadounidenses todavía usan antibióticos regularmente durante meses. Usarlos, y usarlos en exceso, corre el riesgo de permitir que las bacterias desarrollen resistencia, lo que significa que los medicamentos dejan de funcionar.

La resistencia a los antibióticos es una de las amenazas mundiales más graves para la salud pública. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, es responsable de más de 35.000 muertes en los Estados Unidos cada año y de 1,3 millones en todo el mundo.

A pesar de los riesgos, los residuos de muchos HP-CIA y otros antibióticos estuvieron presentes en muchas cadenas de suministro de carne de res en los Estados Unidos entre 2017 y 2022, analizados por el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS), que forma parte del Departamento de Estado de los Estados Unidos. Agricultura (USDA), se muestra.

Un análisis de Bureau and Guardian de los datos de 10 de las empacadoras de carne más grandes encontró que todas tenían al menos un HP-CIA en uso en una o más granjas que abastecían a sus mataderos. Se descubrió que varios tenían hasta siete HP-CIA separados en uso.

Se descubrió que las granjas de carne de vacuno que vendían a JBS, que vendían carne de vacuno a Wendy’s, Walmart y Taco Bell, habían utilizado siete HP-CIA. Las granjas que servían carne de res preparada de Green Bay, que abastecía a la cadena de supermercados Kroger, también tenían siete en funcionamiento.

Se descubrió que los proveedores de ganado de Cargill, que vende carne de res a McDonald’s, estaban usando al menos cinco HP-CIA.

Además de estos fármacos, también se han encontrado otros tipos de antibióticos de uso frecuente en medicina humana.

JBS dijo que, aunque no es directamente responsable de la administración de antibióticos al ganado, «apoyamos el uso de antibióticos médicamente importantes en nuestro suministro de ganado bajo la supervisión de veterinarios autorizados con fines terapéuticos únicamente», definidos como la prevención, el control y el tratamiento. de la enfermedad, en lugar de la promoción del crecimiento o la mejora de la eficiencia alimenticia”.

Cargill dijo: “El uso juicioso de antibióticos evita que los animales enfermos ingresen al suministro de alimentos y garantiza que los animales no sufran enfermedades innecesarias. Si bien apoyamos el uso responsable de antibióticos humanos en la producción de alimentos, nos comprometemos a no utilizar antibióticos de importancia crítica para la medicina humana, tal como lo define la Organización Mundial de la Salud.

Taco Bell le dijo a la Oficina que actualizó sus estándares de carne fresca en 2019 «para exigir a sus proveedores estadounidenses y canadienses que limiten los antibióticos importantes para la salud humana en un 25 % para 2025 en las cadenas de suministro de carne».

Walmart, Kroger y Wendy’s no respondieron a una solicitud de comentarios. McDonald’s dirigió a la Oficina a su declaración en línea sobre antibióticos.

La propagación de bacterias resistentes a los medicamentos en el medio ambiente representa un gran desafío para la salud pública.

«Crea un ciclo incesante de escalada», dijo el Dr. Sameer Patel, especialista en enfermedades infecciosas del Lurie Children’s Hospital en Chicago. “Tienes que usar antibióticos más fuertes porque no quieres que un paciente se enferme más y muera. Y luego usa estos antibióticos más fuertes y termina volviéndose resistente a estos antibióticos.

Los datos del USDA revelan que se han encontrado residuos del antibiótico ceftiofur en la carne de res suministrada a las principales cadenas de comida rápida y supermercados. El ceftiofur es un fármaco popular para el ganado criado en corrales de engorde, en parte porque es eficaz contra una amplia gama de bacterias y los granjeros no tienen que esperar demasiado para sacrificar el ganado después de administrarlo.

Pero existe la preocupación de que su uso en la agricultura pueda generar resistencia a los antibióticos utilizados para tratar infecciones en humanos.

Patel recuerda un caso inusual hace décadas de un recién nacido con una infección grave resistente a las cefalosporinas de tercera generación, la clase de antibióticos a la que pertenece el ceftiofur. «Hoy en día veo muchos niños pequeños que tienen resistencia a las cefalosporinas de tercera generación… ya no me sorprende», dijo.

Hasta 2017 se añadían antibióticos a la alimentación animal para engordar el ganado. Después de que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunciara la prohibición de la práctica, las ventas de antibióticos agrícolas cayeron en un tercio.

Sin embargo, desde esta fuerte caída, las ventas se han estabilizado. Los granjeros aún pueden usar antibióticos regularmente para prevenir enfermedades, siempre que tengan una receta de un veterinario.

«Para algunos de los medicamentos que usan, las dosis utilizadas para la prevención son exactamente las mismas que las que usaban para promover el crecimiento», dijo la Dra. Gail Hansen, veterinaria y consultora de salud pública. “A las bacterias no les importa cómo lo llames. Harán lo que hacen, que es tratar de sobrevivir. Y volverse resistente a los antibióticos es parte de su supervivencia.

McDonald’s ha eludido repetidamente las llamadas para establecer objetivos para reducir el uso de antibióticos por parte de los granjeros que le suministran carne de res, según Matt Wellington del Grupo de Interés Público de EE. UU., una de las organizaciones que ha presionado a las empresas de restaurantes de comida rápida para que usen antibióticos. En 2018, McDonald’s fue elogiado por comprometerse con el establecimiento de objetivos. Pero cuatro años después, se ha avanzado poco.

«McDonald’s aparentemente ha abandonado su compromiso de establecer objetivos concretos para reducir el uso de antibióticos en su enorme cadena de suministro de carne», dijo Wellington. «Es un golpe a nuestra capacidad para preservar medicamentos que salvan vidas y es un mal ejemplo para el resto de la industria».

Sin embargo, la demanda de carne barata significa que los agricultores están bajo presión. Will Harris, que cultiva los vastos pastos de White Oak en el sur de Georgia, le dio la espalda a la agricultura industrial y al uso de antibióticos hace varios años. «Ahora, en el entorno donde crío a mis animales, no tenemos muchos animales enfermos».

Él dice que los consumidores son «desesperadamente adictos a la comida obscenamente barata», pero no son los principales infractores. «Creo que estas grandes compañías de alimentos son más parte del problema que la solución… están causando un daño increíble a la sociedad y, en algún nivel, probablemente lo sepan».

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