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Quality Street no sabrá igual sin mi familia | Comida


WCuando le dije a la gente que estaba trabajando el día de Navidad, transmitiendo en vivo por BBC Radio 2, sus reacciones hablaron mucho sobre la cocina navideña británica. "Pero, pero … ¡no podrás beber!" ellos jadean. "¡Todo el día!"

Los rostros de amigos y colegas se empañan en una vaga confusión, tratando de imaginarse a sí mismos soportando un destino similar y sobrio. Pero nadie, hasta la fecha, posiblemente ha mencionado perderse la deliciosa cena. Nadie dijo: "Pero, Grace, ¿eso significa que podrías estar demasiado ocupada por el suntuoso pavo que tanto amamos, y los brotes demasiado hervidos y el pudín de frutas muy espeso que se sirve? con natillas? "

Existe el argumento de que el menú navideño británico, me atrevo a decirlo, no es realmente imprescindible, y lo que muchos de nosotros hacemos para estimular el debate es quedarnos suavemente protagonizada desde el desayuno. Comeremos nuestro salmón ahumado y huevos revueltos con una botella o dos de Prosecco, antes de entregar nuestras llamadas telefónicas de 'Gracias por la ficha de libra y la bomba de baño' de la mañana, armadas con un gin tonic algo así como una nación de Jerrys de The Good Life), luego dos o tres copas de vino con 'el pájaro' y todos los adornos, antes de una buena y larga siesta con la boca abierta sobre algo de Pixar.

Afortunadamente, habrá muchos trabajadores del NHS y de los servicios de emergencia que tampoco beberán alcohol el día 25. Lo cual es tan bueno como la embriagadora mezcla de promoción fluida e intentos aleatorios. Usar el cuchillo de trinchar eléctrico inalámbrico significa que realmente, realmente necesitamos microcirujanos y pilotos de ambulancia aérea disponibles. Pero yo divago.

La verdad es que trabajar el día de Navidad de 2020 será una de mis mayores alegrías. Aproveché la oportunidad, no solo porque significa que tendré la oportunidad de jugar Wham! a millones después de que salió al aire después de Gary Davies (sí, tu verdadero ooh, Gary Davies, en tu radio). Pero además de eso, la fecha fijada en el calendario ha sido un momento de certeza, y no quiero más incertidumbre en mi año. Al diablo con las filas, así como con la interminable tentación de destruir el hogar de los miembros de la familia que protegen al 25 y abrazarlos de una manera que las familias nórdicas rara vez hacen. En cambio, estoy organizando una cena navideña después de la fiesta para millones de oyentes en sus cocinas mientras cargan el lavavajillas y preparan sándwiches de pavo (consejo profesional : mayonesa doble, mostaza inglesa, capa de pepinillos picados).

Pero, más urgentemente, seré la banda sonora de muchas otras personas que tengan una Navidad muy especial; uno que no es tan remoto como imaginaban o querían. Porque si bien admitimos que la comida navideña británica puede ser un poco pesada y poco sazonada, será aún más extraño sin las cosas que extrañaríamos porque estamos separados.

Este año, miles de personas extrañarán la salsa especial de su madre o una rebanada de la receta especial de pastel de Navidad de Gran con mazapán extra espeso. Nunca pensé que extrañaría el infame curry de pavo de mi padre, pero lo hace. La preparación para esto comienza tradicionalmente en algún momento después del discurso de la reina, y continuará revolviendo y agregando trozos de molleja y cadáveres al azar al día siguiente al mediodía, así como cucharadas de curry en polvo. de la década de 1980. El resultado sigue siendo aterrador y confuso, pero está hecho con amor y lo echaré mucho de menos.

La Navidad de 2020 será, por tanto, un año en el que faltan personas y faltan ingredientes. Los triángulos verdes de Quality Street, creo, no saben igual sin un brazo muerto de mi hermano, David, por quitarle las patillas. Lo más delicioso del pudín de Navidad es la broma que él y yo hemos tenido durante 42 años de que soy mayor y que me encanta. A diferencia de él, que necesita una bagatela aparte. Como un bebé.

Grace Dent. "Creo que los triángulos verdes de Quality Street no saben igual sin un brazo muerto de mi hermano David"
"Los triángulos verdes de Quality Street, creo, no saben igual sin el brazo muerto de mi hermano, David"

Esto implica comerse el pudín de forma teatral mientras se hacen los sonidos de 'Mmmm', y a menudo ocurre en nuestra plaza de fiesta anual en la época en 1984 cuando me compró el álbum. Frankie Goes To Hollywood por £ 7 de Woolworths y, a cambio, le dio unos 79p Mint Matchmakers. Esta brecha que nunca olvidó. "Grabaste mi cassette de la banda sonora de Top Gun con el álbum Beastie Boys", grité hace dos Navidades, hasta que mi madre intervino para recordarnos que estábamos ambos se convirtieron en adultos con hipotecas y canas.

Termino de trabajar a las 7 p.m. el día de Navidad y planeo estar en pijama a las 8 p.m. con una bandeja de sobras. Si se acaba todo el puré de papas y el relleno, habrá problemas, porque estos son los mejores trozos. Más una copa de Dermot Sugrue para brindar por los 12 meses más extraños de la historia gastronómica. Aquí está el próximo regreso. Recién estamos comenzando.

• La fiesta festiva de Grace Dent está en BBC Radio 2 de 5 pm a 7 pm el 25 de diciembre.

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