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¿Quién diría que llenar el congelador con estofado y curry podría ser tan emocionante? | Comida


A Sábado por la tarde y estoy en la cocina, sirviendo una olla humeante de estofado de cerdo y chorizo, como un padre cuidaría a su bebé en el baño. Conozco este plato íntimamente. Entiendo sus ritmos, la forma en que el ajo y el pimentón ahumado, la carne de cerdo y los tomates primero se dan la mano y luego se abrazan profundamente si se introducen correctamente. Como resultado, nunca me desvío del método establecido, ya que me haría sentir que estoy eligiendo caminar en la dirección equivocada con la esperanza equivocada de eventualmente encontrar el camino de regreso.

Excepto esta vez. Hoy estoy haciendo adaptaciones. Me obliga a concentrarme. Por lo general, el estofado contiene una lata de habas de mantequilla escurridas. Por lo general, la carne de cerdo se corta en dados de una pulgada. Tampoco es cierto hoy, ya que esta olla burbujeante no es para la cena de esta noche. Realmente no sé cuándo terminará esto sobre la mesa. Quizás en tres semanas, quizás antes. Estoy a punto de quedarme incapacitado brevemente, ya que me convertiré en el orgulloso propietario de una cadera nueva y reluciente; ciertamente, no podré tomar mi posición habitual de pie frente a la estufa, organizando cenas familiares. En cambio, cocino para el congelador. Estoy ahí, proyectando una parte de mí mismo, la parte codiciosa de mí mismo, hacia adelante en el tiempo.

Cocinar para el futuro es completamente diferente a cocinar para la mesa del día. Es una rara mezcla de carácter eminentemente práctico y profundamente emocional. Esto es conveniente porque no todo se puede almacenar en el congelador. Intente asar un pollo y luego congelarlo, descongelarlo y recalentarlo. Pensándolo bien, no lo hagas. Terminarás cometiendo GBH culinario en el pobre pájaro. Se volverá denso, seco y fibroso. También podrías llenarte la boca con kapok. (Aunque, por supuesto, el pollo estofado suele estar bien). Cualquier cosa hecha con arroz o pasta completamente cocida corre el riesgo de convertirse en una suspensión. El repollo cocido se volverá blando. Las heladas llorarán, como yo.

Para el guiso que estoy haciendo, sé que los frijoles de mantequilla deben agregarse después de que se hayan descongelado y recalentado, de lo contrario, es probable que se conviertan en papilla. Asimismo, tengo que mantener la carne en trozos más grandes de lo habitual para que no se rompa y se convierta en un lío de sopa. Una sopa sabrosa, pero sopa de todos modos. Hay otras consideraciones, relacionadas con la profundidad y el ancho de los contenedores, para que pueda ganar el siguiente juego de nivel de campeonato de Freezer Tetris.

Y, sin embargo, toda esta ingeniería culinaria realmente tiene un motivo más dulce en su corazón. Tiendo a estremecerme cuando la gente habla de cocinar con amor. Siento incontinencia emocional y nunca estoy tan mojado. Pero cocinar hacia adelante tiene un profundo sentido de cuidado y consideración. Puede que no esté en la estufa, pero aún puedo alimentarme. Cualquiera que alguna vez haya cocinado algunos platos para familiares y amigos en duelo, para que no tengan que preocuparse por poner comida en la mesa durante las primeras agonías hostiles del dolor, lo entenderá. Es posible que ni siquiera conozca a la persona a la que está alimentando. Mi familia, como muchas otras, ha estado involucrada en cocinar para grupos vulnerables durante la pandemia. A veces puede parecer una operación militar, pero la logística difícil no abruma al móvil.

Mi estofado de cerdo y chorizo ​​está listo. Lo dejo enfriar, le quito la grasa y lo decanto en algo cuadrado y sin congelador. Entonces lo haré de nuevo. Hay un curry para hacer, y tal vez una olla caliente china, picante con pimientos confitados y frijoles negros. Hay cenas familiares para preparar. Mido cuidadosamente el futuro, un plato a la vez.

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