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¿Realmente las viñas viejas hacen los mejores vinos? | Vino


OLas cepas tienen un efecto extraño en los viticultores. Ejercen una atracción emocional que bordea el encanto, una especie de magia del bosque que se vuelve más poderosamente inquietante a medida que la vid envejece. Lo nota más vívidamente cuando está con un enólogo en su viñedo. Ves el cariño mientras acarician los troncos de las plantas más viejas, la niebla melancólica en sus ojos mientras enrollan orgullosamente la edad de las vides. La relación puede ser emocional, pero no irracional, a pesar de que la ciencia sobre el tema es algo incompleta y poco desarrollada.

La edad de las cepas no es garantía de la calidad del vino: muchos vinos muy malos se elaboran con cepas muy viejas y muchos buenos con plantas relativamente jóvenes. No obstante, la abrumadora mayoría de enólogos está de acuerdo: una proporción inusualmente alta de los mejores vinos del mundo se produce a partir de viñas de 50 a 100 años o más.

De hecho, cazar una parcela abandonada de viñas viejas (cuanto más atrás, mejor) se ha convertido en un rito de iniciación para los enólogos ambiciosos. Sus descubrimientos, desde la Sierra de Gredos en España hasta Swartland en Sudáfrica y las montañas de Santa Cruz en California, han transformado la sabiduría recibida sobre dónde es posible producir buen vino.

Por supuesto, para redescubrir un viñedo viejo, primero hay que descuidarlo. Entonces, ¿por qué, si las vides viejas son tan especiales, muchas de ellas terminan siendo abandonadas o arrancadas y reemplazadas por plantas más jóvenes? ¿Y por qué este proceso se fomenta activamente, en forma de subvenciones y otros incentivos, por instituciones como la UE y los gobiernos nacionales y locales?

Estas son algunas de las preguntas a las que se enfrentó una nueva iniciativa, The Old Vine Conference, en su evento inaugural, que a principios de este año reunió a un elenco internacional de entusiastas de la vid vieja más comprometidos con el negocio del vino.

Las respuestas pueden reducirse a ideas contrapuestas sobre cómo ganarse la vida con el vino y cuál es la mejor manera de equilibrar la calidad y la cantidad. Las viñas viejas son todas viejas: las uvas que producen proporcionan equilibrio y profundidad naturales. En comparación con las viñas jóvenes, es caro trabajar con ellas porque no se puede mecanizar un viñedo viejo, lo que significa que todo debe hacerse a mano. Y no tienen nada tan productivo: un viñedo de 70 años puede producir 4000 kg de uva por hectárea; un niño de 10 años estaría más en el rango de 50.000 kg por hectárea.

El objetivo de la conferencia es encontrar formas de proteger y concienciar sobre el valor de las viñas viejas. Este valor es en parte ambiental: las viñas viejas tienden a requerir mucho menos tratamiento y prosperan sin riego. También es una cuestión de conservación: la edad de las cepas las convierte en una parte importante del patrimonio vitivinícola mundial, que vale la pena conservar por este solo motivo. Sin embargo, lo más valioso de todo son los vinos fascinantes que producen.

Seis de los mejores vinos de "viñas viejas"

Seis de los mejores vinos de "viñas viejas"

Arnaud Aucoeur Old Vines Blanco
Beaujolais-Villages 2018
(£ 12.75, yapp.co.uk)
Es raro encontrar un Beaujolais blanco, pero, gracias a la calidad del enólogo y la vid, es una buena alternativa al burdeos más caro, todo brillante y concentrado al estilo Chablis, con un toque de Cox prístino. manzana.

Kloof St Old Vine Chenin Blanc
Swartland, Sudáfrica 2020
(desde £ 13.95, vinvm.co.uk; etonvintners.com; Honestgrapes.co.uk)
Las abundantes existencias de Chenin Blanc añejo de Sudáfrica han llevado a la creación de un verdadero estilo de vino clásico moderno, caracterizado, como aquí, con brío, verdadera profundidad de manzana y melocotón y una calidad picante y espumosa.

Gini La Froscà Soave Classico
Italia 2016
(£ 18.88, justerinis.com)
Si pensaba que soave se trataba de blancos secos refrescantes con un borde neutro, aquí tiene un vino que muestra el verdadero potencial de la región y el valor de las viñas de 90 años. Hay notas de flores y tomillo, y un maravilloso paladar redondo y resonante.

Grant Burge Filsell Old Vine Shiraz
Barossa, Australia 2015
(desde £ 20, winedirect.co.uk; noblegrape.co.uk)
El valle de Barossa de Australia del Sur ha liderado el camino en la catalogación y protección de su fabulosa herencia de viñas viejas, responsables de vinos tintos ricos característicamente profundos, pero equilibrados y matizados como este nutritivo shiraz. Este es un viñedo plantado en la década de 1920.

Bodegas y Viñedos Alnardo PSI
Ribera del Duero, España 2018 (£ 27.95, corneyandbarrow.com)
Peter Sisseck es el enólogo estrella detrás de este rojo morera distintivamente elegante, pulido pero gloriosamente profundo y resonante. Él llama a la etiqueta PSI su “proyecto de conservación de las ballenas”, creado para mejorar y proteger el patrimonio de las viñas viejas en la Ribera del Duero.

Garnacha del viñedo Birichino Besson
Santa Cruz, California, Estados Unidos 2018
(£ 28.99 o £ 21.99 como parte de un seis mixto, majestic.co.uk)
El vino de California puede considerarse un fenómeno moderno, pero aquí hay una muestra de su historia más profunda. Elaborado a partir de una parcela centenaria de Garnacha, muestra el lado evocador de la variedad salpicado de hierbas, frutos rojos, aromáticos y furtivos para un magnífico subidón.

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