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Receta para la satisfacción: cocinar y vivir una comida a la vez | Comida


I Solía ​​pensar en mí mismo como un cocinero para una ocasión especial, marinado y reduciendo para las sorpresas ocasionales, pero desde el encierro me he hecho cargo, con el menor control posible, de hacer mi parte de las buenas comidas familiares, bien. ¿Esto cuenta como un pasatiempo? Claro que no. Pero cuando escribes, lees, deambulas y miras para ganarte la vida, puedes sentir que toda la vida es una forma solitaria de complacencia, por lo que las distracciones que anhelo suelen ser comunes y simplemente prácticas.

Este sentimiento se ha vuelto más urgente en los últimos dos años. Después de haber trabajado desde casa durante algunas décadas, solía estar mayormente solo con el contenido del refrigerador. Ahora éramos cuatro en la casa, acercándonos, escribiendo ensayos y dando conferencias en línea y los días parecían requerir diferentes tipos de signos de puntuación.

Algunas cosas conspiraron para hacer de este esfuerzo más una aventura que una tarea. Durante muchas de esas semanas y meses, entrando y saliendo de burbujas, se nos unió el novio de mi hija, James, que es vegetariano. Parecía un buen momento para cortar la carne, lo que afortunadamente también enfocó nuestras mentes: ¿Cómo se crea sabor y variedad sin la metida de un bloque de proteínas? (La mayoría de las mejores respuestas que encontré fueron plagiadas inevitablemente por Anna Jones, Ottolenghi o el Sr. Slater). Luego estaba la cuestión del suministro. Dejé de ir al supermercado por completo y conocí las fortalezas y debilidades de las fruterías locales; mis 10,000 pasos generalmente se dirigían hacia una misión para el estragón o la acelga. Y luego, supongo, salud mental.

El verdadero desafío de una vida de páginas en blanco para llenar en pantallas siempre ha sido, para mí, saber cómo negociar este pasaje temprano en la noche para no pensar en llenar páginas en blanco en las pantallas todo el tiempo. De repente, sin la perspectiva de salir algún día, picar hierbas, triturar ajo y enrollar un poco de masa parecía una estrategia mucho mejor para ese cambio que simplemente abrir otra botella de vino (bueno, esto también sucede a menudo).

En busca del norte de Londres para la caballa más fresca.
En busca del norte de Londres para la caballa más fresca. Fotografía: Daisy-Daisy / Alamy

Me doy cuenta, mientras escribo esto, de que para muchas personas, especialmente de y en países y culturas donde la preparación de alimentos es indistinguible del flujo constante de la vida, la idea de cocinar como un pasatiempo completamente nuevo. absurdo. Pero, a pequeña escala, ridículamente tarde, descubrí que el nuevo hábito de comenzar el día discutiendo qué comer para el almuerzo o la cena y luego hacer esas cosas más tarde, juntos o solos, por la mañana. altera el equilibrio de tu forma de pensar sobre uno de los desafíos del día. Siempre se nos alimenta con la mentira de que nuestra tranquilidad psicológica radica en una mayor comodidad, rapidez, evitación de complicaciones y dificultades; que la vida es una batalla para mí, tiempo; que el trabajo es el enemigo y el ocio la meta. Casi no hace falta decir que estas ideas vacían la vida en lugar de llenarla, y carecen de la textura de lo que hace que la mayoría de los días valga la pena vivir: hacer las cosas tan lentamente y tan bien como están. , dominan las habilidades por su propio bien, en busca de tomates con sabor a tomates.

A lo largo de los años, he tenido la oportunidad de conocer o escribir sobre algunas personas para quienes esta velocidad de vida era una segunda naturaleza. La mayoría de las veces, se trata de personas que han aprendido a seguir el ritmo de los días y las estaciones, en lugar de intentar forzar el tiempo como les plazca. Pasé unos días en la casa provenzal de Richard Olney, autor de El libro de cocina del menú francés, que ayudó a recordar a los cocineros occidentales que la comida se trata de enraizar. O pienso en Simon Hopkinson, ex chef de Hilaire y Bibendum, cuyos ojos se iluminaron cuando describió la emoción de encontrar caballa en el mercado esa mañana tan fría que todavía estaba un poco rizada, y se fue a casa a cocinarla. Si hubiera habido un libro de reglas para hacer que los últimos dos años fueran un poco más llevaderos, eso ciertamente habría implicado, para mí, el mantra Hopkinson de su Pollo asado y otras historias: “Es importante cocinar con el estado de ánimo adecuado (aquí no estamos hablando de las tareas diarias) y hacer las cosas en el orden correcto. Ergo: tener hambre; compras con bolígrafo, papel y dinero. Vea cosas buenas, cómprelas. Tenga en cuenta otros elementos que acompañarán a las compras anteriores. Ven a la casa. Toma una copa de vino. Cocine la comida y coma.

Si soy sincero, las dos primeras entradas de esta lista siempre me han presentado el mayor desafío. Si bien envidio un poco la alegría que personas como Hopkinson encuentran en la maestría, me doy cuenta de que he tendido a aceptar que ese compromiso puede estar más allá de mí. Creo que cuando crecí tuve un sentimiento poderoso de que, a diferencia de los hombres de la generación de mi padre, yo siempre sería un cortador de cuñas, un poco bromista cuando se trataba de tareas prácticas, un manitas de bodger, un burbujeador más bien que un perfeccionista.

Una de las cosas que he aprendido de la cocina en los últimos meses es que ese tipo de imagen de mí mismo puede desaprenderse y reescribirse incluso en mis (a veces terribles) 50 años. A veces, a altas horas de la noche, mientras apago las luces de la casa o cargando el lavavajillas, me encuentro haciendo balance del día que acaba de terminar, como hizo Ronnie Barker, mientras cerraba la tienda en Abierto cada hora. Últimamente, ha sido bueno tener algunas frases nuevas en esa voz en off interna, junto con el recuento de tareas sin terminar y preocupaciones para dormir: «esa salsa de berros, no estaba nada mal, ¿no es así?» o “la próxima vez, creo, un poco menos de canela en esas peras pochadas”.

Como hacer

Ravneet Gill’s Academia de gelatina de Damson ofrece tutoriales en línea para principiantes y La cocina Bertinet, está dirigido por el panadero Richard Bertinet desde su base en Bath. Pruébelo para las clases de horneado, horneado clásico y preparación de pasteles. La escuela de wok Le enseña platos de la mayoría de las cocinas del sur, este y sudeste asiático. Leith ofrece opciones que van desde cursos en línea para entusiastas hasta cursos profesionales. Migratorio es una organización benéfica que organiza cursos para refugiados y migrantes. Aprendes a cocinar comida de otra cultura; su jefe recibe entrenamiento y un trabajo.

Para probar las recetas de los chefs que inspiraron a Tim Adams, Anna Jones ofrece clases en línea o busca en su libro. El año del cocinero moderno. Pollo asado y otras historias por Simon Hopkinson con Lindsey Bareham es tan agradable de leer como de cocinar. Para conocer las nuevas recetas de Nigel Slater, lea su columna semanal en el Revista Observer.

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