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Recuerdo de mejillones: me encantaba recogerlos en Escocia cuando era niño. Aquí está mi receta | Comida y bebida


Foraging es ecológico y antropológicamente auténtico, pero lo menos (y lo mejor) es que el gasto de adrenalina para obtener un alimento es directamente proporcional al disfrute que se obtiene de él. Aprendí esto muy temprano, cuando mi mamá nos llevó con mis hermanos a trepar por las vigas pegajosas debajo del viejo muelle del ferry en Scarinish en la isla Tiree para recoger mejillones.

Estos crecen por debajo de la línea de la marea, por lo que las olas del Atlántico bañan nuestros tobillos – o nuestros muslos, dependiendo de las condiciones del mar. Nuestra madre nos animó a ir allí cuando el ferry diario no estaba en el muelle. Pero eso fue principalmente para que otros turistas no nos vieran y no tuvieran la misma idea.

Pasamos mucho tiempo buscando comida: cuando crecí me sorprendió descubrir que mucha gente durante las vacaciones de verano no pasaba la mayor parte del tiempo buscando comida silvestre en los campos, prados y bosques de algas. . Hemos atrapado langostas y cangrejos y hemos buscado caracoles, setas, bígaros, lapas y, ahora avergonzados, huevos de gaviota.

Siempre miro un muelle para ver si hay buenos mejillones en él, pero de vacaciones ahora mis hijos están escalando rocas.

Todo esto lo comimos con la salsa extra proporcionada por la garantía de mi madre de que era comida por la que los snobs de los restaurantes de Londres pagarían una fortuna. ¡Y el de ellos ni siquiera sería fresco! La comida era claramente mejor si arriesgabas tu piel para conseguirla, y la recolección de mejillones era la actividad más emocionante de todas.

Deslizándonos, agarrando los montones de algas, cortándonos los dedos en los percebes, recogimos algunos cubos de los tesoros de caparazón azul. Eran mucho más grandes que los mejillones de cualquier otro lugar de la isla. Luego regresamos al albergue para disfrutar de un placer festivo: el festín de mejillones.

Familia extendida de Alex en Tiree.
Familia extendida de Alex en Tiree. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

Mamá se comió la primera carga de mejillones por su cuenta "para asegurarse de que estén saludables", pero pensamos que era solo porque era codiciosa. Ella los cocinó en la marinera, como los franceses, hervidos y en salsa con cebolla picada, nata, vino blanco y un poco de licor de los propios mejillones. Liberados de sus hogares oscuros, estos resultaron ser de un extraño color marfil pálido o casi cobrizo.

Pero comían lo mismo, sin importar el color: delicadamente gomoso, dulce y salado. Ahora, un festín de mejillones me lleva directamente a cenas ruidosas y quemadas por el sol para cinco niños hambrientos alrededor de una mesa pequeña, un montón de conchas vacías tambaleándose en un cuenco en el medio. A veces encontramos una pequeña perla en ellos.

Siempre miro un muelle para ver si hay buenos mejillones en él. De vacaciones, mis hijos van a escalar rocas, o saltan directamente del muelle (con trajes de neopreno que no teníamos cuando era niño), y sacan grupos de mejillones de los pilares. La cocina ha evolucionado. Puede arrojar mejillones, sin limpiar, directamente en una barbacoa o ahumador portátil, y comerlos calientes de la cáscara. Vosotras puede cómalos crudos, si los ha recogido donde el agua está limpia y las corrientes son buenas y fuertes: el sabor es más interesante que el de las ostras.

Nuestra receta favorita de hoy toma dos ideas de la cocina ibérica: primero que el cerdo va de maravilla con los mariscos, y segundo que el licor -el jugo que se escapa al cocinarlos. Mejillones al vapor- es una de las mejores cosas de ellos, y debes úsala para cocinar el arroz o la pasta sobre la que colocas las gomas doradas.

Pasta con mejillones y chorizo

Pasta con mejillones y chorizo

Sirve dos
1 kilogramo
mejillones toscamente limpios – tirar los que no estén bien cerrados
1/4
salchicha de chorizo, cortada en pepitas
1 cebolla picada
3 dientes de ajo picados
Hojuelas de chile
200 ml
vino blanco
Tierra negra
pimienta
200g de espaguetis o tallarines
Aceite de oliva
Pequeño
puñado de perejil picado

Sofreír la cebolla y el ajo en aceite de oliva hasta que estén tiernos. Agrega el chorizo ​​picado y una pizca de hojuelas de pimiento. Poner a un lado.

Coloque el vino en una cacerola grande y pesada con tapa hermética. Cocine a fuego lento el vino. Verter los mejillones, tapar y subir el fuego. Después de unos minutos, revuelva y voltee los mejillones, luego vuelva a tapar. Después de otros dos minutos, dales la vuelta.

Saque un mejillón: el caparazón debe estar completamente abierto y la carne lo suficientemente fuerte como para mantenerse unida cuando lo arranque del caparazón. Si es así, escurra los mejillones, manteniendo el líquido hirviendo. Tamícela en una cacerola mediana, agregando solo suficiente agua para que pueda cocinar la pasta. No agregue sal.

Cuando los mejillones se hayan enfriado un poco, retírelos del caparazón, quítele la 'barba' fibrosa y revise si hay grumos de arena, pero deje algunos en sus caparazones para decorar. Agrega la pulpa de los mejillones a la mezcla de cebolla y chorizo ​​y sazona con pimienta y otra pizca de chile. Calentar ligeramente la mezcla con un poco más de aceite de oliva.

Cuando la pasta esté al dente, escurrir y mezclar con los mejillones y la salsa. Deje reposar por un minuto, tal vez agregando unas cucharadas de pasta / agua de mejillones para aflojarlo. Sirva adornado con pimienta molida y perejil picado.

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