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Richoux, Londres: “Un clásico instantáneo” – reseña del restaurante | Alimento


Richoux, 172 Piccadilly, Londres W1J 9EJ (020 3375 1000). Entradas de 6,95 £ a 12,95 £, platos principales de 8,95 £ a 19,95 £, postres de 6,75 £ a 7,95 £, vinos desde 24 £

El día después de mi cena en Richoux, acudí a Google Street View para intentar responder a una simple pregunta: ¿cuál era exactamente el lugar que me había hecho pasar tantos años, con la nariz en el aire, convencido de que no merecía mi atención? ? Lo encontré en una imagen de agosto de 2014. Había un tablero de sándwiches afuera en la acera en Piccadilly en Londres que ofrecía ‘Cualquier desayuno con una bebida caliente y jugo por £ 9.95’. Estaba ilustrado con una foto inquietantemente anémica y muy poco apetecible de los huevos Benedict. Debajo de su cucharada de holandesa pálida de aspecto industrial, parecía algo que quizás desee tratar con un antibiótico de amplio espectro, en lugar de comer. Todo parecía bastante desesperado y necesitado.

Londres está lleno de lugares con los que instintivamente elegiría encontrarse: restaurantes de carnes «escocesas» que ofrecen guarniciones recién salidas del congelador, buffets chinos donde la comida naranja Day-Glo se pudre bajo lámparas de calor, sucursales de Pizza Hut donde le prepararán un pastel con una corteza rellena con quistes de hamburguesa con queso. Siempre parecen llenos. A menudo tenía ganas de correr y gritarles a los apostadores que me salvaran; para decirles que podrían hacerlo mucho mejor. Pero ese sería el acto de un loco enloquecido y manchado de saliva y, de todos modos, si no podían molestarse en hacer una investigación básica, ¿qué me importaba?

'Aquí lo más parecido a la innovación': atún y sandía.
‘Aquí lo más parecido a la innovación’: atún y sandía. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

El caso es que siempre había tenido a Richoux en esta categoría. No sabía para qué era. Tal vez eso fue muy injusto. Después de todo, nunca había puesto un pie dentro. A lo largo de los años, la marca ha ido creciendo. Había otras sucursales de Richoux en Knightsbridge, St John’s Wood, Mayfair e incluso Port Solent, pero la pandemia acabó con ellas. En enero de 2021, la empresa matriz fue puesta en tutela y todo cerró.

El nombre Richoux y las instalaciones de Piccadilly fueron adquiridos por Naveen Handa, miembro de la familia detrás del grupo de hoteles y restaurantes Cairn. Lo que hizo con él es maravilloso. Ha creado una brasserie elegante y de gran valor que merece su ubicación privilegiada en una de las calles más grandiosas de la capital. Instaló a dos chefs, Jamie Butler y Lewis Spencer, ambos de Moor Hall en Lancashire. Ellos, a su vez, dejaron de lado esa experiencia culinaria de vanguardia y en su lugar escribieron un menú perfecto de platos bellamente ejecutados. Después de 113 años en el negocio, Richoux se ha convertido en un clásico instantáneo.

“Perfectamente cocinado”: ​​arrachera y patatas fritas.
“Perfectamente cocinado”: ​​arrachera y patatas fritas. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Aunque nunca he comido allí, he echado un vistazo al interior varias veces a lo largo de los años, y siempre parecía bastante oscuro y austero, con mucha madera pesada y colores oscuros. Ya no es así. Se han conservado los elegantes nichos a cada lado de la sala, así como las lámparas de bronce, pero se ha aligerado el conjunto: paredes de color melocotón, banquetas azul claro, baldosas nuevas de concha de vieira. Mantuvieron el gabinete de postres justo al otro lado de la puerta y lo abastecieron con merengue nevado y pasteles cubiertos de mermelada y Butler’s Creme Cruffins, un cruce entre un croissant y un muffin.

Lo más parecido a la innovación aquí es un plato de atún crudo y sandía, cortados en cubos rosados ​​y morados del mismo tamaño, luego rociados con lima, aceite de oliva picante y un poco de menta. . De lo contrario, es un menú de viejos amigos; de platos que podrías imaginar comer con gusto cualquier día de la semana y muy probablemente a cualquier hora. Pida la sopa de cebolla francesa por £ 6,95, cubierta con un crutón de ajo cargado con queso gruyere a la parrilla, o una ensalada César por el mismo precio. Hay carpaccio de ternera o burrata cremosa con pérdida de tomate. Un cóctel de camarones jumbo es lo mejor, preparado con cuidado. Hay un poco de aguacate sazonado y rebozado en el fondo, luego hojas crujientes de lechuga, cubierto con camarones frescos bajo la cantidad justa de salsa Marie Rose y terminado con una pimentón ahumado.

'Cómelo en cualquier momento': Sopa de cebolla francesa.
‘Cómelo en cualquier momento’: Sopa de cebolla francesa. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

¿Y de plato principal? Hay un filete de besugo a la parrilla con salsa verde, o un filete de salmón con piel crujiente y gruesa sobre una ensalada de arroz negro, con un poco de pepino en escabeche y alcachofas, ambos por 15,95 libras esterlinas. ¿Te sientes lleno? El chuletón cuesta £19,95, pero por cinco menos también hay una plancha. Me dicen que ya no tienen nada, pero que pueden reemplazarlo con bistec de flanco, uno de esos cortes de bistec que cambia la ternura por el sabor. Traiga todos sus propios dientes. Está perfectamente cocinado y viene con una ensalada de rúcula y parmesano, una copa de metal brillante de buenas papas fritas y una bearnesa imparable.

O simplemente deténgase aquí para disfrutar de un sándwich club de pollo, croque monsieur o salmón ahumado con huevos revueltos. Uno de esos, y una copa de vino, y apenas romperás £15. Me encanta la diversidad y vitalidad de la escena gastronómica de Londres. Pero a veces, leer esos menús llenos de innovación y emociones y umami carbonizado, tahini e hispi puede ser francamente agotador. A veces solo quiero que alguien me traiga algo bueno para comer. El menú de Le Richoux promete cosas buenas para comer, ejecutado en una elegante fuente sans serif azul oscuro. Hasta ahora, la Cervecería Zedel justo al final de la calle en Piccadilly Circus había tenido este territorio prácticamente para sí misma. Ahora tienen una competencia seria.

“Pastel caramelizado crujiente”: tarta tatin.
“Pastel caramelizado crujiente”: tarta tatin. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Mi compañero de cena llegó tarde. Para ser justos, siempre llega tarde, lo cual es extraño porque es un talentoso músico de jazz con un tiempo extraordinario. Esta noche llegó tan tarde que tuvimos que renunciar al postre o nos perderíamos el concierto al que asistíamos. Por lo tanto, regresé unos días después y asalté el mostrador de postres, ya que es mi trabajo hacerlo. Traje las cosas buenas a casa. La estrella es la tarta tatin individual de manzana, con una masa crocante caramelizada y fruta dulce caramelizada. Cuesta £ 4,95 para llevar o £ 7,95 para comer con helado o natillas.

O tal vez un trozo de ese pastel con sus capas de bizcocho ligero y crema de mascarpone, terminado con un merengue suizo suave, su superficie quemada a un color marrón caramelo. No se pierda la maravilla llena de mermelada y cubierta de azúcar que es el cruffin. Ah, tenlo todo. Regularmente me piden que recomiende un lugar «agradable» para comer en el centro de Londres, por lo que asumo que se refieren a un lugar con clase, civilizado, sin desafíos y no demasiado caro. Richoux es mi nueva mejor respuesta.

Noticias

El venerable Castle Hotel en Taunton, propiedad y dirigido por la familia Chapman durante tres generaciones, ha nombrado a un nuevo chef, que resulta ser un anciano. Andrew Swann empezó en el Castle como ayudante de cocina en el año 2000. Desde entonces ha trabajado para Zafferano y L’Escargot en Londres, entre otros. “Me enamoré de la cocina cuando comencé mi carrera aquí”, dijo. «Y poder regresar tantos años después para continuar este viaje es realmente especial para mí». Las cocinas del castillo se sometieron recientemente a una remodelación de £ 150,000. Ver hotel-le-chateau.com.

El maestro del sándwich Max Halley se ha asociado con el grupo de restaurantes Burger & Lobster para crear dos rollos de langosta de edición limitada que estarán disponibles hasta el 6 de junio. El cóctel de langosta cuesta £26 e incluye langosta, salsa Marie Rose y todos los complementos. El rollo de bogavante fish and chips, por el mismo precio, combina salsa tártara, puré de guisantes con hierbabuena y trocitos de sal y vinagre triturados. Para hamburguesaylangosta.com.

Se esperaba con ansias la llegada este mes del conteo calórico obligatorio en los menús de los restaurantes con 250 o más empleados. Muchos restauradores se han quejado de que esto generará altos costos tanto para los cálculos como para la reimpresión de los menús. La solución a esto último radica en el enfoque del National Ivy Collection Group. Han mantenido los menús sin calorías, pero proporcionan una tarjeta con un código QR para información nutricional y de alérgenos.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @jayrayner1



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