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Ruth Rogers de River Cafe: “No hay una manera correcta de lidiar con el duelo. La mía es seguir’ | ruth rogers


jSiempre hay presión cuando tu mentor viene a almorzar. Anna Tobias trabajó en el River Cafe de Ruth Rogers durante dos temporadas, antes de abrir Cafe Deco, su propio local en Bloomsbury, hace unos años. Tobias da la bienvenida a su antiguo jefe a su nuevo hogar en punto del mediodía con una mezcla de cariño y un ligero nerviosismo, más cuando Rogers, que es un entusiasta de los mimos pero una mirada de acero, le pregunta qué debemos comer: «I» Did ¿Te digo que hagas unas quiches fabulosas?

«Ah, lo siento, hoy no hay quiche».

Rogers examina rápidamente el menú breve y sencillo, un pequeño tributo a su propia práctica de cambiar la estacionalidad. «Tomaré la sopa de invierno», dijo. «Sopa minestrone y ensalada de champiñones silvestres para seguir». Ella mira alrededor del espacio ordenado desde nuestra mesa de la esquina. «Eso es encantador, Anna. Tendrás que mostrarme el lugar más tarde. Tobias baja a la cocina con el pedido, y tal vez solo un poco aprensivo.

Le pregunto a Rogers sobre sus “niños del restaurante”, esa legión de chefs que han trabajado y entrenado en River Cafe durante los últimos 35 años (entre ellos, Jamie Oliver, Hugh Fearnley-Whittingstall) y luego crearon sus propios lugares. ¿Todavía los quiere?

“Es esa cosa”, dijo, “si los amas, déjalos ir. Siempre aparecen con esa mirada en los ojos, pidiendo una palabra, y sabes que se acabó. Ella sonríe. «Más tarde dicen: cuando trabajé contigo, mi mayor problema ese día fue hacer mis albóndigas lo suficientemente delgadas para que se pudieran ver a través. Ahora hablan de preocupaciones sobre la factura de la electricidad. Ser dueño de tu propio lugar a menudo te aleja más y más de La cocina.

Rogers, que lleva el espíritu de búsqueda de alguien que creció en Woodstock, Nueva York, en la década de 1960, siempre ha hecho todo lo posible para resistir esta separación. Primero instaló el River Cafe con su amiga Rose Gray como un comedor para la práctica de su esposo arquitecto Richard en Thames Wharf. Su contrato de arrendamiento original solo les permitía almorzar; bien, dijo, en retrospectiva, porque significaba que los dos, cocineros domésticos en ese momento, podían descubrir lo que estaban haciendo sin demasiada presión. “Si tengo algún consejo para cualquiera que esté comenzando por su cuenta”, dice, “es simplemente: Comience poco a poco. Así tienes menos que perder. Toma una cucharada de la sopa minestrone de Anna Tobias y la declara muy buena.

The River Cafe se convirtió en sinónimo de un nuevo comedor británico (ventanas grandes, cocinas abiertas, buen aceite de oliva) en la década de 1990. Centrándose en los auténticos sabores italianos, Rogers y Gray crearon su utopía mediterránea en un rincón poco querido de Hammersmith. Pasé una semana en la cocina para un informe sobre el año del milenio, cuando Richard Rogers acababa de ser nombrado jefe de una nueva «unidad de planificación urbana» en Londres, responsable de hacer una ciudad más habitable. El River Cafe fue la prueba A de este espíritu, un hogar para el Nuevo Laborismo. Cuando salón de tocador lanzó su famoso número London Swings Again, la fiesta de lanzamiento inevitablemente tuvo lugar en el restaurante. En la Conferencia del Partido Conservador en 1998, Peter Lilley tomó la palabra y lamentó cómo la nación «ahora se trata de Britpop y The River Cafe». Durante mis días trabajando allí, no solo aprendí cómo hacer un pastel de pera, sino que también obtuve una vista de primera fila de Ruth, Ruthie para cualquiera que la conozca, dominando hábilmente la cancha. Le restaurant avait un système pour identifier les « amis de Ruthie » (FOR) et les « amis des amis de Ruthie » (FOFOR) dans le livre de réservation, mais il avait été abandonné lorsqu’ils ont réalisé que cela accueillait à peu près todo el mundo.

Almorzar con ella es a la vez recordar el encanto inquieto de la baronesa Rogers de Riverside -sobre todo da la impresión de querer escuchar, más que hablar, ávida de noticias- y una idea de la importancia de otro país con una pasado pacífico y esperanzador. se siente. Al restaurante le está yendo bien, dice, a pesar de los problemas más amplios de personal y suministro «que han sido parte de una pandemia y mucho Brexit». “Recientemente tuve un cliente que está en el gobierno actual”, dice ella. “Y él dijo: ‘No te preocupes, eventualmente funcionará’. Dije, ‘yo una m preocupado, y las cosas ya iban bien. Los jóvenes entraban y salían. Estábamos relajados, parte del continente, ¿y ahora qué? »

Ella saca su teléfono. “Mi hermano vive en París”, dice ella. “Y me envió esto hoy, que es una imagen de un letrero afuera de su escuela local: el menú del almuerzo del día: vinagreta de pepino, meunière de pescado, plato de queso, ensalada de frutas. Los niños reciben cuatro platos, buena comida, todo subvencionado o gratis. ¿Y aquí?»

Rogers, que tiene 74 años y es muy enérgico, se ha mantenido ocupado durante los cierres al abrir una tienda River Cafe, hacer entregas, ayudar a varias organizaciones benéficas y crear un podcast: La pintura de Ruthie 4 – que la vio explotar su libreta de direcciones inigualable y entrevistar a FOR y FOFOR sobre sus recuerdos de comida.

«Cuando hice Nancy Pelosi», dice ella. “Me moría por hablar de Trump. Pero hablamos del hecho de que nunca comía sin mantel. Cómo su desayuno es helado de chocolate. Y fue interesante. David Beckham me hizo tagliatelle de champiñones; aprendió a cocinar bien jugando en Milán. Tengo una pregunta que les hago a todos: ¿cuál es su comida reconfortante? Esto los devuelve inmediatamente a su madre o abuela.

Almuerzo con en Cafe Deco, London W1, para OFM, 11/11/2022 Sophia Evans para The Observer
rut comió Invierno minestrone; Ensalada de champiñones, cebolla asada, picatostes y parmesano.
Tim comió buñuelos de calabaza y queso feta con salsa de yogur; halibut al vapor con acedera, lechuga y salsa de hierbas
Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Los propios padres estadounidenses de segunda generación de Rogers tenían raíces en Rusia y Hungría; la comida era siempre una ocasión para conversar. Su amor por la cocina italiana se alimentó cuando se casó con Richard y cayó bajo la influencia culinaria de su formidable madre, Dada, que creció rica en Trieste. En su lecho de muerte, Dada acercó a su hijastra y le dio dos consejos familiares: «Ruthie, prométeme que te pondrás más crema en la cara y menos hierbas en el pescado». Ella y Richard, siempre parece, desde sus años en París mientras él trabajaba en el Centro Pompidou, tuvieron un matrimonio de amor y maravillosos colores llamativos.

En los años transcurridos desde que los he visto en acción, parte de ese color se ha filtrado del mundo de Ruthie. En 2010, tras una larga batalla, su incontenible compañero de doble acto en el restaurante Rose Grey muere de cáncer. Al año siguiente, el hijo menor de Richard y Ruth, Bo, se ahogó en su baño a los 27 años después de sufrir una convulsión. Y el pasado mes de diciembre, el propio Richard murió, a los 88 años, después de sufrir dos años de daño cerebral tras una caída.

En parte como tributo a los últimos años, Ruth ha creado Catálogo River Café, publicado a finales de 2022. En un arcoíris de colores, combina imágenes impactantes con imágenes de la comida de River Café –un plato de spaghetti vongole y unos tulipanes marchitos, un teléfono rosa y un sorbete de frambuesa– cuyas recetas siguen. «Me pidieron que hiciera un libro de cocina para niños», dice Rogers. «Pero [the photographer] Matthew Donaldson y yo pensamos que tal vez podrías hacer un libro que funcione para niños de 12 y 82 años. Después de su caída, Richard tuvo algunos problemas neurológicos bastante serios. Alguien me regaló estos libros, que asociaban imágenes –una pintura de Vermeer con la luna, el perfil de un bebé con la orilla del mar– invitando a hacer conexiones. Las personas autistas, las personas con demencia ven cosas en él. Y a Richard le encantaba mirar esos libros. Así que pensamos que tal vez podríamos hacer el mismo tipo de cosas con la comida, un par de fotografías juntas: el look book.

Creo que hay una buena especie de desafío en las páginas Pantone del libro, una rabia contra la muerte del color. Me pregunto si Rogers alguna vez pensó en alejarse del mundo que ella y su esposo crearon.

«Hay dos lugares donde me siento segura, inspirada», dice ella. “El River Café y mi casa. Quiero decir, todos tienen diferentes formas de lidiar con el duelo. No hay manera correcta o incorrecta. Mi forma de hacer las cosas siempre ha sido la de no parar. Sigue haciéndolo. Y luego, un día, podría caerme.

Ella sonríe. «Cociné anoche con [co-executive head chef] Joseph Trivelli”, dice ella. «Estaba bastante cansada, pero todavía tenemos algo de energía. Hablé con los clientes, hice los menús. Tengo tanta suerte de poder entrar al River Cafe y estar ocupada todo el tiempo. Para demostrarlo, empuja su plato de ensalada». y mira la hora, «Está bien», dijo, «pero quería ese almuerzo temprano para poder volver al restaurante».

El River Cafe Look Book ya está disponible (Phaidon, £ 24.95). Para apoyar a The Guardian y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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