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Sabor de la libertad: el viaje de un enólogo kurdo desde la isla de Manus hasta el valle de Yarra | Vino


OEn su primer día como hombre libre, Farhad Bandesh se sirvió una copa de vino. Era el 11 de diciembre de 2020, su 40 cumpleaños, y después de siete años y medio detenido entre Christmas Island, Manus Island y el hotel Mantra en Melbourne, estaba listo para probar el shiraz australiano por primera vez.

Era más dulce que los tintos que bebía en Irán. Este sabor confirmó un sueño de larga data: quería establecerse en el mundo del vino australiano.

Bandesh no era ajeno a la elaboración del vino. A la edad de 22 años había comenzado a producir vino para consumo doméstico, pero en 2013 se vio obligado a huir de Irán.

Bandesh sale de la casa de Quinsee para dar un paseo en Pascoe Vale, Australia.

  • Bandesh sale de la casa de Jenell Quinsee para dar un paseo en Pascoe Vale, Australia. Quinsee, activista y compositor, ha viajado varias veces para visitar Bandesh en la isla Manus.

Cuando le cuenta a la gente sobre su deseo de convertirse en enólogo y que es kurdo iraní, muchos se sorprenden. Se sorprenden aún más al saber que los kurdos fueron una de las primeras culturas en producir vino. “Tenemos una historia de 8.000 años en la elaboración de vinos y licores”, dice.

En la provincia de Kurdistán, las uvas crecen de forma silvestre y se cosechan y venden en los mercados o en la calle. Antes de la revolución de 1979, la elaboración de vino era muy común en Irán. Luego se prohibió la producción y el consumo de alcohol y se destruyeron los viñedos comerciales del país.

Bandesh compra fruta en el mercado de Preston en Melbourne.

La vinificación se ha convertido en una práctica más clandestina. Bandesh recuerda vívidamente la primera vez que probó una bebida: tenía 19 años, y la forma en que la dulzura y la amargura se mezclaron, el alcohol comenzó y la sequedad que dejó en su boca fue fascinante. Describe los tintos kurdos como más completos y ricos en taninos que el shiraz australiano. En algunos casos, se agregan cáscaras de plátano durante la fermentación, para obtener un dulzor adicional. "Es interesante … tienes que probarlo", dice.

Si bien muchos kurdos son musulmanes practicantes, hay muchos, como Bandesh, que no lo son. “A los kurdos les encanta beber vino y compartir licores”, dice alegremente. "En cualquier ceremonia, en cualquier ocasión".

Cuando se le pregunta qué piensa sobre el vino australiano, sus ojos se iluminan y una sonrisa aparece en su rostro, "¡Es increíble! "

Bandesh está dirigido por un agricultor a través del viñedo Denton View Hill.

  • Arriba: Bandesh es llevado por un agricultor a través del viñedo Denton View Hill. Abajo: Bandesh recolecta uvas bajo una red protectora en el viñedo de Mac Forbes durante su primera semana en el trabajo en Healesville. El enólogo dio la bienvenida a Bandesh durante la temporada de cosecha de 2021.

Bandesh recoge uvas bajo una red protectora en el viñedo de Mac Forbes durante su primera semana en el trabajo en Healesville. El enólogo Mac Forbes recibió a Farhad Bandesh durante la temporada de cosecha de 2021. Bandesh comenzó su primer trabajo como hombre libre, el de recoger uvas.

Después de la evacuación médica de Bandesh a Australia en 2019, fue detenido en el hotel Mantra. Sabía que si alguna vez se le daba la libertad, quería hacer vino comercialmente.

Se acercó a Sarah Andrew, defensora de los refugiados y copresidenta de Sommeliers Australia a través de las redes sociales. Los dos formaron una amistad y ella lo visitaba con regularidad. Su lanzamiento coincidió con el inicio de la vendimia, y estaba ansioso por incorporarse a la vendimia.

Farhad Bandesh es uno de los 200 refugiados que fueron evacuados de la isla de Manus para recibir tratamiento de salud mental en virtud de la legislación Medevac en julio de 2019. Junto con otros 65 refugiados, fue llevado a la isla de Manus. Mantra hotel y detenido durante nueve meses.

Muchos de sus amigos le dijeron que se relajara y esperara, pero él se negó. “He desperdiciado ocho años de mi vida que nunca recuperaré. Si no puedo encontrar trabajo ahora, tengo que esperar hasta el próximo año.

Le pidió ayuda a Andrew y empezó a buscar trabajo. “Estoy impresionado por su sed de vida. Su sed de triunfar, crecer y retribuir ”, dice Andrew. Conectó Bandesh con Mac Forbes, de Mac Forbes Wines en el valle de Yarra. La pareja se llevó bien al instante.

Andrew y Forbes advirtieron a Bandesh sobre la brutalidad de una cosecha australiana. Los días son largos, el clima es caluroso y el trabajo es intenso. Bandesh no se detuvo.

Bandesh está acuñando uvas Shiraz para su vino "Time To Fly" en la bodega Mac Forbes en Healesville, Australia, el 13 de marzo de 2021.

"Farhad hizo todo lo posible … con cada desafío había un brillo en sus ojos", dijo Forbes.

A pesar del trabajo físicamente exigente, la vida de Bandesh en Mac Forbes estuvo muy lejos de los ocho años anteriores. Cuando estuvo detenido en la isla Manus durante seis años, compartió una tienda de campaña con otras 50 personas. En el sótano, a menudo se quedaba en las dependencias del personal y se dormía con los sonidos de los animales y el viento en los árboles.

Después de días agotadores bajo el sol abrasador, preparó la cena con sus colegas. “La gente aquí es tan hermosa”, dice.

Forbes ayudó a Bandesh a obtener su propia fruta y le proporcionó instalaciones para la elaboración de vino. Poco después, Bandesh estaba haciendo algo más que trabajar una cosecha, estaba produciendo sus primeros vinos comercialmente: Time to Fly shiraz y Game Over cabernet sauvignon, que espera lanzar a finales de este año.

Aún no se sabe si los vinos se embotellarán. Bandesh tiene una visa de transición que vence este mes. Ha pedido renovarlo y espera tener éxito, pero pensar en el resultado es extremadamente estresante. "Con la visa, no estoy contento", dice. “Nadie es feliz. Te lo pone todo difícil, no puedes pensar en tu negocio, tu trabajo o tu hogar… Necesito un hogar permanente en Australia.

Si puede seguir adelante, Bandesh quiere que sus botellas llamen la atención sobre las injusticias que enfrentan los refugiados y solicitantes de asilo en Australia.

Bandesh sostiene un cartel durante una protesta frente al Park Hotel en Carlton, donde el gobierno australiano retuvo a 35 refugiados.

En octubre de 2017, el gobierno australiano cerró la isla Manus. Se cortaron servicios como alimentos, electricidad y agua corriente, pero Bandesh y otros 600 solicitantes de asilo tenían demasiado miedo de irse. Durante este período, diseñó lo que ahora es el logo de su shiraz. Pidió a un partidario a través de las redes sociales que escribiera un pie de foto para acompañar la imagen, que pedía al gobierno australiano que trajera a los hombres de Manus a Australia. Escribieron "Time to Fly". Llamó a su cabernet sauvignon, Game Over, por una campaña de Amnistía Internacional.

A pesar de todo lo que ha pasado, Bandesh solo muestra afecto por los australianos, "los australianos son mi gran familia ahora … quiero mostrarles amor".

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