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Salir a comer es una delicia, ¿entonces está condenado el hecho de poner el conteo de calorías en los menús? | Salud


miTodo lo que soy son calorías, como nunca dijo realmente Sophia Loren. Me construí a mí mismo, una unidad comestible de energía a la vez. En verdad, tengo más que construido yo mismo. Estoy sobrediseñado, de la misma manera que la estación de tren de Milán de Mussolini está sobrediseñada, o Jason Momoa está sobrediseñado. ¿Ves lo hábilmente que me comparo con Momoa? Somos exactamente iguales, él y yo. Excepto que cada caloría que consume se convierte en una tabla de músculos ondulantes, mientras que la mía se convierte en el muffin más grande de este lado del mostrador de pasteles de Greggs. Pero es todo carne, ¿verdad?

Ah, las calorías. Principalmente trato de ignorarlos; considéralos como yo hago con las isobaras en el mapa de un meteorólogo que de ninguna manera describen la experiencia de estar parado afuera en medio de un vendaval aullador. Sé que no todas las calorías son iguales; que las calorías de los carbohidratos tienen un impacto diferente en el cuerpo que las obtenidas de las proteínas, por ejemplo. También sé que todos procesamos los alimentos de manera diferente. Tengo un metabolismo que sugiere que en algún momento pude haber sido empalmado genéticamente con un perezoso y, por lo tanto, pasé horas en el gimnasio maltratándome. También me gusta mucho mi cena. Considero que la industria de los libros de dietas es una estafa masiva. Si solo funcionara un libro de dietas, no habría necesidad de publicar otro. Pero vienen de todos modos.

Todo esto significa que debo considerar la introducción de abril de recuentos de calorías obligatorios en los menús ofrecidos por todas las empresas de hostelería con 250 o más empleados como digno de nada más que un encogimiento de hombros teatral. No pienso de esa manera. Encuentro la perspectiva extremadamente desalentadora. Se supone que salir a comer fuera es una delicia, incluso si no es un glorioso desfile de papas fritas, salsa y pudines de crema pastelera. Se supone que es divertido. Y es muy difícil disfrutar del placer cuando las métricas derivadas de su comportamiento se le arrojan constantemente a la cara. Es un poco como ir a una orgía y descubrir que está siendo vigilada por un ejército de enfermeras armadas con tampones y placas de Petri. Imagino.

Que, por supuesto, es el punto central de la nueva legislación. La obesidad le cuesta al Reino Unido 6.100 millones de libras esterlinas al año y aumentará a 9.700 millones de libras esterlinas para 2050. Claramente, debemos hacer algo al respecto. La pregunta es si esta nueva legislación ayudará. La evidencia de que el conteo de calorías en los menús altera el comportamiento es escasa. Un estudio estadounidense reciente encontró que el consumo de calorías inicialmente disminuye, antes de aumentar lentamente a los niveles anteriores.

Sin embargo, tiene otros impactos. En 2012, marcas importantes como KFC, Costa Coffee y Pizza Hut, que representan a 9500 puntos de venta, se unieron a una iniciativa voluntaria dirigida por Public Health England para introducir el conteo de calorías. Esto, a su vez, ha llevado a una gran actividad entre bastidores. A las empresas que suministran pasteles a los cafés de las calles principales se les dice constantemente que reduzcan el recuento de calorías en los nuevos productos y revisen los existentes. Lo más probable es que todos los restaurantes recién aterrizados en el planeta contador de calorías hagan algo similar.

Alternativamente, aprovecharán una exclusión en la legislación: «especiales», aquellos artículos en el menú durante 30 días o menos, no necesitan ser contados en calorías. Así que espere ver una gran expansión de elementos temporales o pequeños ajustes a los platos existentes cada 29 días para hacerlos nuevos de repente y, ¿qué sabe? – exento. Y espere leer que pido mucho. Será un acto de autoengaño, pero soy más que capaz de hacerlo.

jay.rayner@observer.co.uk

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