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"Somos administradores de nuestra tierra": el auge de las mujeres agricultoras | Comida


OEl 23 de marzo, se anunció el cierre nocturno, Catherine St Germans estaba en una llamada de Zoom con agricultores, responsables políticos y activistas. Hubo una sensación de aprensión cuando se dieron cuenta de que el cierre tendría un efecto catastrófico en las granjas del Reino Unido.

Usando nada más complicado que Google Sheets y WhatsApp, St Germans y un equipo de voluntarios crearon Farms To Feed Us, un documento que enumera las granjas por código postal y lo que estaban vendiendo. El archivo podría ser compartido o firmado fácilmente por aquellos que tenían alimentos para vender. La base de datos se lanzó el 25 de marzo, en aproximadamente una hora estuvo en el guardián Blog en vivo desde Covid, y el compromiso fue inmediato.

“La respuesta ha sido realmente reveladora sobre de dónde creemos que proviene nuestra comida”, dice St Germans, quien también cofundó el festival Port Eliot. “Muchos no sabían dónde estaba la granja más cercana. Los agricultores se han ayudado entre sí, incluyendo el exceso de productos de los vecinos en sus entregas. Las personas comenzaron a usar la base de datos no solo para ellos mismos, sino también para comprar y proteger a sus seres queridos. Una de las cosas que más me sorprendió fue la cantidad de personas que pensaban que la agricultura era trivial, practicada solo a gran escala o por hombres. "

Eso está cambiando, con el aumento de la década anterior. Según la Oficina de Estadísticas Nacionales, en 2018, alrededor del 17% de los agricultores eran mujeres, frente al 7% en 2007-2008. En los cursos de educación superior, las estudiantes de agricultura ahora superan en número a los hombres en casi dos a uno, lo que representa el 64% de los graduados de 2017-2018.

Mary Quicke dirige la fábrica de queso y la granja de Quicke en Devon, la decimocuarta generación en hacerlo. Está emocionada de ver a más mujeres ingresar a la industria. "Cuando entré en la agricultura, alrededor de 1982, fui a la Conferencia Agrícola de Oxford y había varios miles de personas allí y había tres mujeres", recuerda. . “En una de esas primeras conferencias, recuerdo que alguien dijo: 'Oh, tu padre debe estar tan decepcionado de que ninguno de tus hermanos esté interesado en administrar la granja. "

No se le había ocurrido que la considerarían una segunda opción. “Tuve que superar el sentimiento de la gente de que les degradaba que una mujer les dijera lo que tenían que hacer. Tuve que engatusar a la gente, atraerla, pero pensar en cómo sirves a la gente con la que trabajas tiene sentido de todos modos.

Con líderes como la presidenta de la Unión Nacional de Agricultores, Minette Batters ("los agricultores piensan que es fabulosa"), Quicke cree que hay suficientes modelos a seguir para hacer que la industria sea más receptiva a la diversidad. Dicho esto, cree que muchas granjas familiares multigeneracionales siguen siendo bastante tradicionales. Durante los últimos cinco años, Quicke se ha desempeñado como presidente de la Asociación de Agricultura del Condado de Devon. "Se siente como … no es trivial", dijo pensativa, y agregó que los programas agrícolas como el de ellos son parte de la comunidad en general. "Cuando pienso en el propósito de mi vida, es que todos se sientan inspirados por una conexión con la alimentación y la agricultura: 90.000 personas vienen a la feria del condado de Devon".

Tanto ella como St Germans esperan que, con las recientes interrupciones en los alimentos y el suministro, el interés en cómo los consumidores obtienen sus alimentos se aproveche para un compromiso más directo con las granjas en el país. “Dos meses después del cierre, tres millones de personas compraron cajas de verduras o directamente de las granjas por primera vez”, dice St Germans. "Queremos que este impulso continúe".

"Nuestro desafío ahora es cómo crecemos para el futuro de una manera que apoye a nuestra especie aquí", dice Quicke. "Somos los administradores de nuestra tierra y debemos producir y elegir alimentos de una manera que cree el tipo de planeta en el que queremos vivir". HO

"Siempre me ha fascinado sacar cosas de la tierra"

Sinead fenton
Cultiva verduras y flores comestibles en Aweside Farm, East Sussex





Sinead Fenton, ecológico & amp; Granjero regenerativo en Aweside Farm en Arlington, East Sussex



Sinead Fenton: "La agricultura es mejor porque puedo hacer algo por el sistema en lugar de tomarlo todo". Fotografía: Alex Lake / The Observer

Sinead Fenton está en una pausa para el almuerzo temprano, escondiéndose del sol. "Es ridículamente intenso, así que creo que vamos a terminar el día y superarlo por la noche", dice. Fenton y su socio, Adam Smith, se acuestan y se preparan para el próximo año. Este año, no habrá cultivos comerciales en la parcela de 4.5 acres de la pareja.

Firmaron los papeles en su finca en noviembre pasado y se mudaron a la tierra en marzo. En el momento en que necesitaban tomar decisiones sobre cómo manejarían su primera cosecha, se produjo el cierre. Restaurantes y floristerías, sus principales clientes, fuera de acción en el futuro previsible, han tomado la decisión de no sembrar sino de centrarse en abrir el campo. “Íbamos a hacerlo durante tres o cuatro años, así que pusimos tres años de trabajo en este año, para poder enfocarnos en crecer el próximo año”, dice Fenton.





Sinead Fenton.



Sinead Fenton. Fotografía: Alex Lake / The Observer

Ella y Smith cortaron sus guadañas en Audacious Veg, un lote de 0.1 acres en Hainaut, al final de la línea central entre Essex y Londres. Poco después de ofrecerse como voluntarios para la subdivisión en 2017, se enteraron de que el proyecto estaba a punto de terminar: “Ingenuamente, con aproximadamente tres semanas de experiencia en crecimiento, decidimos asumirlo y para suministrar los productos a los chefs ".

Smith trabajaba en contabilidad de seguros y, aunque Fenton había trabajado recientemente en software y políticas alimentarias, tenía experiencia en geología. "Vine a la agricultura desde un punto de vista activista", dice. “Siempre me ha fascinado sacar cosas del suelo, pero es una industria destructiva. La agricultura es mejor porque puedo hacer algo por el sistema en lugar de sacarlo todo de él. "

Había mucha inseguridad en torno al proyecto. La tierra es controvertida, especialmente en Londres, y la ley de tierras es difícil y costosa de negociar para quienes no tienen antecedentes agrícolas. “Adam y yo somos de las ciudades, yo soy de Londres, él es de Essex. Venimos de familias de bajos ingresos y no tuvimos acceso a granjas cuando éramos niños ”, dice Fenton. "Es fundamentalmente imposible acceder a la tierra porque es muy cara o se transmite de generación en generación".

Obtuvieron la tierra para Aweside a través de la Cooperativa de Tierras Ecológicas, que compra campos designados por Defra como solo buenos para cultivos herbáceos y luego los divide para crear pequeñas granjas. Aweside está al lado con un sistema de cajas de verduras y espera a otros que convertirán lo que alguna vez fue un campo de maíz de 20 acres en un grupo de pequeñas granjas ricas en biodiversidad. Ahora Fenton y Smith tienen un contrato de arrendamiento de 150 años y no temen que se les quite lo que crearon.

Todavía no es un hogar permanente. Fenton dice que vivirán en una caravana durante unos años: "Otra parte de la ley de tierras del Reino Unido que hace que la tierra sea inaccesible es que si quieres vivir en tu tierra tienes que pasar cinco años para demostrar que su negocio es rentable, viable y existe una necesidad funcional de que viva en él. Tener ganado es una manera fácil de pasar la prueba, pero como Aweside es una granja vegana, Fenton y Smith tienen que cultivar y demostrar que usan cada parcela de tierra.

Es intimidante, pero Fenton está encantado de tener una pizarra en blanco con la que trabajar. "Hay mucho más en los alimentos de lo que los supermercados nos dicen que comamos", dice, y explica que cultivarán variedades que están en peligro de extinción o que no se cultivan comúnmente en un sistema. comida de mercado masivo. "La diversidad de semillas y la genética de las plantas son problemas graves".

Los tres principios en los que está trabajando la pareja son: más flores, más árboles, suelo próspero. Trabajan sin excavar, ponen abono directamente en el suelo y dejan que la vida del suelo mezcle todo con el tiempo. No contienen pesticidas y se basan en el hecho de que cuanta más diversidad tengan en el sistema, especialmente con una alta proporción de flores para polinizadores e insectos, menos problemas tendrán.

“A nivel social, económico y medioambiental, algo tiene que cambiar. Las mismas personas han hecho las cosas de la misma manera durante mucho tiempo ”, dice Fenton sobre la necesidad de la industria agrícola de una mayor diversidad. “Aprendí a crecer en una urbanización donde crecen muchas cosas diferentes a la vez. Es necesario incorporar este enfoque en sitios como este; la industria lo necesita para seguir siendo relevante. " HO

“La gente me dice que no parezco un granjero. Pero, ¿a qué nos parecemos? "

Gala Bailey-Barker
Pastor en Plaw Hatch Farm, East Grinstead, Sussex





Gala Bailey-Barker: “Me hubiera encantado ver a mujeres agricultoras cuando era niña. Nunca se promocionó como una posible carrera en la escuela. "



Gala Bailey-Barker: “Me hubiera encantado ver a mujeres agricultoras cuando era niña. Nunca se promocionó como una posible carrera en la escuela. »Fotografía: Alex Lake / The Observer

Gala Bailey-Barker estaba con su rebaño de 80 ovejas Lleyn y Romney y su perro pastor, Pip, la primera semana de abril, cuando se dio cuenta de que no podía oír nada. Las carreteras de dos carriles que normalmente vibraban con el tráfico de pasajeros desde las 5:30 a.m. estaban vacías. Los vuelos que aterrizan cada dos minutos en Gatwick (Plaw Hatch está en la ruta de vuelo) se habían calmado. "Era tan silencioso que se podían escuchar los pájaros", dice Bailey-Barker. "Fue extraordinario".

La vida de un pastor durante una pandemia mundial, al parecer, es esencialmente la misma, pero mucho más pacífica de lo habitual. “A menudo trabajo en Navidad y Año Nuevo”, dice, “y me sentí como si fuera el día de Navidad todo el tiempo. Fue surrealista. Bailey-Barker, de 30 años, es un pastor de primera generación. Estudió arqueología en la universidad, antes de embarcarse en un aprendizaje en Plaw Hatch. Ocho años después, ayuda a administrar la granja comunitaria de 200 acres que se extiende a lo largo del borde del bosque de Ashdown.

Plaw Hatch es una granja biodinámica. "Estamos tratando de crear un sistema autónomo", dice. “Producimos la mayor cantidad de comida posible con los animales. La agricultura biodinámica es regenerativa: mejora el suelo y crea circuitos cerrados para que no solo tome de la naturaleza, sino que intente mantener la fertilidad en el sistema. "

Covid-19 ha sido bueno para los negocios: los clientes han acudido en masa a Plaw Hatch, parte del movimiento Fibreshed, que vincula la moda, los textiles y la agricultura, en cifras récord. “La tienda de la granja ha estado muy ocupada”, dice Bailey-Barker. Como los supermercados se quedaron sin productos básicos como pan y huevos durante las primeras semanas del cierre, los consumidores acudieron en masa a Plaw Hatch en busca de productos frescos. “Hubo muchas compras de pánico”, dice Bailey-Barker, “lo cual fue difícil porque nuestras existencias son limitadas. Teníamos que seguir diciéndole a la gente: "¡Las gallinas no van a dejar de poner por culpa de Covid!" "

Lo mejor de su trabajo, dice, es la variedad: “Cambia mucho. Estás intentando gestionar el ecosistema; cierra el bucle. Cada decisión que tomas tiene tantas variables. " ¿La peor cosa? Tratando de prevenir la mosca mosca, una enfermedad resultante de la invasión de tejido vivo por moscas negras, en su rebaño de ovejas. "Los gusanos comen ovejas vivas", dice Barker. “Es la cosa más repugnante que jamás hayas visto. Es como una película de terror. Eso y evitar posibles ataques de perros: en 2019, Bailey-Barker perdió 15 ovejas preñadas en un solo ataque de perros.

Como mujer en un campo dominado por hombres, Bailey-Barker se encuentra con su parte justa de ignorancia pública. Cuando revisa el rebaño con su socio, un arquitecto, la gente suele pensar que él es el granjero. “La gente me dice: 'No parece un granjero', dijo. “¿Pero cómo es un granjero? Todos somos individuos. "Plaw Hatch ahora está dirigida principalmente por mujeres, el 75% de sus agricultores son mujeres, y Bailey-Barker aprecia la oportunidad de servir como modelo a seguir." Me encanta representar a las mujeres, porque estaré representando a las mujeres. Me hubiera gustado ver a mujeres agricultoras cuando eran niñas. Esto nunca se promocionó como una posible carrera en la escuela.

Al salir con su rebaño todos los días, ve de cerca la emergencia climática. "Me encantaría tener cuatro semanas de lluvia ahora mismo", dice. Barker estaba embarazada de su hija en el verano de 2018, cuando una ola de calor provocó sequías e incendios forestales en toda Europa. "Hacía 28 ° C, pero se parecía más a 45 ° C, porque estaba embarazada", dice Barker. Mitigar el impacto de la crisis climática en la granja requiere una planificación cuidadosa y reflexiva. "Hay que mitigar las condiciones extremadamente secas y extremadamente húmedas", dice. "Observé mucho nuestro suelo para ver si había algo que pudiéramos hacer para hacerlo más resistente a estos extremos".

Es una vida ajetreada pero feliz. Durante la temporada de partos en abril, comienza a trabajar a las 5 a.m. El resto del año sale con el rebaño a las 7 a.m. “Nunca eres responsable de los animales. No es de nueve a cinco. Llevo ocho años con mi rebaño. Tengo bisnietas de las ovejas con las que empecé. Es asombroso tener este tipo de relación con los animales. " SK

"Tenemos un techo sobre nuestras cabezas, no nos volveremos locos buscando dinero"

Ruby radwan
Agricultor halal en Willowbrook Farm, Oxfordshire





La granjera Ruby Radwan, con su hija Asiyla y su hijo Ali



Ruby Radwan, con su hija Asiyla y su hijo Ali: "Pasaron unos siete u ocho años antes de que nos diéramos cuenta de que podíamos tomarlo más en serio y convertirlo en un negocio". Fotografía: Adrian Sherratt / The Observer

“Desde que se relajó el bloqueo, nos hemos vuelto tan populares los fines de semana”, dice Ruby Radwan. Willowbrook Farm puede estar fuera de los caminos trillados en una pequeña aldea en Oxfordshire, pero se encuentra justo enfrente de un antiguo derecho de paso, redescubierto por personas que escaparon de la casa por un tiempo. Caminata. “Llevamos aquí 17 años, pero ahora la gente cruza un campo hacia nosotros y toma el té. Tenemos un chef, cocinamos platos franceses sencillos y funciona muy bien. "

A Radwan le encanta recibir caras nuevas; su tiempo en Willowbrook no siempre ha sido tan feliz. La vida rural es notoriamente difícil y ni ella ni su esposo Lutfi, ambos de Londres, tenían formación en agricultura: ella enseñaba a tiempo parcial, tanto en la escuela secundaria como en terapias holísticas; era un académico de geografía en Oxford. Querían vivir una vida más sostenible, pero no tenían los recursos para comprar una granja establecida. En cambio, encontraron un terreno de alrededor de 43 acres, a 10 minutos en automóvil desde su lugar de residencia.

“Teníamos una perspectiva bastante positiva de estar en el país con gente holística y agricultores encantadores, pero éramos ingenuos o ignorantes de la realidad”, dice. Se encontraron con la hostilidad de algunas personas porque no eran de la región, así como por su religión. Además, tratar de construir en tierras del Cinturón Verde planteaba sus propios desafíos, al igual que criar una familia joven. Al principio solo cultivaban para ellos mismos, pero pronto consiguieron un contrato para los huevos con la cooperativa local. “Estábamos tan ocupados; vivíamos en una caravana; no teníamos un tractor, solo un pequeño Ford Fiesta que hacía nuestras entregas de huevos y las entregas de niños a la escuela en una sola pasada. "

Todo no funcionó: un camino bordeado de ruibarbo parecía una idea creativa, pero una vez plantado se dieron cuenta de que no habían considerado el riego, por lo que tuvieron que hacerlo. plantar un huerto más estándar, "como la gente normal".

“A veces miramos hacia atrás y pensamos que somos tan estúpidos, es increíble. No puede simplemente tacharlo cuando comete un error mientras cultiva algo, tiene que esperar toda una temporada ”, dice Radwan. “Pasaron unos siete u ocho años antes de que nos diéramos cuenta de que podíamos hacerlo más en serio y convertirlo en un negocio”.

Reestablecieron los setos y plantaron alrededor de 5,000 árboles de hoja caduca nativos y 120 árboles frutales tradicionales de crecimiento lento, eventualmente agregaron corderos y pasaron de gallinas ponedoras a pollos para carne, todo al aire libre y con buena comida. ser criado. Lutfi dejó su trabajo y ahora sus dos hijos mayores también trabajan en la granja, ayudados a tiempo parcial por sus socios, así como por dos empleados a tiempo completo.

Willowbrook se basa en principios islámicos para vivir en equilibrio con el medio ambiente (físico, social, político y económico) y Radwan cree que puede haber sido la primera granja halal ética y sostenible en el Reino Unido. . Solían estar certificados por la Soil Association, pero decidieron trabajar fuera de este sistema, manteniendo altos estándares de sostenibilidad, bienestar y biodiversidad. "Permitimos que nuestros clientes vean la granja y sean nuestra conciencia", dice Radwan. "Nos van a interrogar, y eso nos mantiene alerta".

Al principio, la mayoría de sus clientes eran musulmanes, incluidas las personas que se habían convertido pero que aún comían con una familia no musulmana, por lo que buscaban pavo, ganso o bistec: cosas que los musulmanes no compraban tradicionalmente, pero que aún querían asegurarse de que se respetara el bienestar y la memoria de Dios.

Cada vez más, los Radwan están vendiendo a clientes no musulmanes, pero no suministran a mayoristas ni restaurantes, solo personas con las que pueden tener contacto directo: “Esto significa que estamos obteniendo el máximo beneficio y que hay menos desperdicio ".

Los nuevos clientes encontrarán cordero y ternera para comprar, pero no pollo, que ha tenido una gran demanda desde el cierre. “Empezamos a usar la palabra 'suficiente'”, dice Radwan. Aunque admite que fue tentador construir más gallineros y tener más aves, no estaban dispuestos a comprometer el bienestar y, por lo tanto, solo aumentaron sus bandadas en 20 pollos al mes. Para los clientes habituales, crearon un programa que les da dos pollos cada cuatro semanas. Todo lo que se termina va a los mercados de agricultores.

"Hemos tenido suficiente – un techo sobre nuestras cabezas, comida en nuestro estómago – no tenemos que volvernos locos para buscar dinero", dice Radwan, luego agrega con una sonrisa. que a pesar de 1.400 pájaros corriendo, la familia no ha comido pollo por más de dos meses. "El cliente es lo primero, estoy esperando mi tueste". HO

"Espero que esto sea visto como una carrera genial … incluso si no lo es"

Abi Aspen Glencross
Jefe de granos en Duchess Farms, Hertfordshire





Abi Aspen Glencross: "El cereal Heritage es delicioso: cuando dejas de cultivar para obtener rendimiento y comienzas a cultivar para calidad, el sabor es una locura".



Abi Aspen Glencross: "El cereal Heritage es delicioso: cuando dejas de cultivar por rendimiento y comienzas a cultivar por calidad, el sabor es una locura". Fotografía: Perú / The Observer

Abi Aspen Glencross sabía muy bien que era un momento extraño, si no inoportuno, para lanzar una campaña de financiación colectiva. En junio, con el país aún bloqueado, Duchess Farms pidió ayuda para comprar equipo para desgranar, limpiar y triturar. La granja de Hertfordshire necesitaba alrededor de £ 16,000, y el dinero se usaría para impulsar la producción de granos de reliquia y granos de reliquia para la fabricación de harina.

"Muchos de los crowdfunders han sido para organizaciones benéficas o 'por favor mantengan nuestro restaurante abierto'", dice Glencross, de 28 años, chef de cereales, o "nerd senior de la harina", en Duchess Farms desde 2019. “Nos sentíamos un poco mal, pero perdimos muchas de nuestras cosas de la noche a la mañana cuando todos los restaurantes cerraron y pensamos, 'Dios, esperamos no hundirnos'. Fue un momento bastante aterrador para todos. "

Sin embargo, si hemos aprendido una cosa de Covid-19, cuando los tiempos son difíciles, los británicos van al horno. Quizás inspirado por la escasez de harina en todo el país, quizás revitalizado por un nuevo interés en los trigos más antiguos de izquierda, como el trigo sarraceno y el almidón, Duchess Farms corrió hacia su objetivo. "Acabamos de hacer un pedido de equipo esta mañana", dijo Aspen en nuestra conferencia en julio. "Fue un momento difícil para todos, pero se convirtió en grandes cosas y estamos muy agradecidos".

Se desvió la carretera de Glencross a la agricultura. Estudió ingeniería química, pero cuando sus compañeros de clase se marcharon para trabajar en ExxonMobil y Procter & Gamble, ella era más una "hippie de corazón". Decidió que quería aprender más sobre el suelo y su papel en la producción de alimentos. Esto lo llevó a Blue Hill Stone Barns, el restaurante pionero de la granja a la mesa de Dan Barber en el valle de Hudson, al norte del estado de Nueva York. Pasó cuatro meses trabajando en la granja y la panadería, recibiendo un curso intensivo sobre granos antiguos, la obsesión de un barbero. Pero el momento en que Glencross supo que quería cultivar ella misma llegó en 2016 en un campo en Hertfordshire. Ella estaba con John Cherry, quien le mostraba Weston Park Farms, 2,500 acres de tierra que él mantiene con un uso mínimo de fertilizantes y sin labranza.

“Estábamos caminando por los campos de trigo y solo dije: '¿A dónde va todo esto? Hay tantos ”, dice Glencross. "Y John dijo, 'Oh, probablemente para la alimentación animal. Es un mercado cohesionado, lo aceptarán, es fácil, aunque no ganamos mucho dinero con él. & # 39; & # 39; Y yo estaba como, 'Esto es una locura. & # 39; & # 39; Y ese fue el comienzo de mi escalada en este grano. bender porque pensé, '¿por qué no podemos cultivar estos granos orgánicamente no alimentarlos con animales? "Entonces me di cuenta de que tenía que iniciar un negocio, porque no había mucha gente haciéndolo".

Los granos heirloom pueden ser más difíciles de producir en grandes cantidades (la escaña, en particular, es "muy difícil de cosechar"), pero tienen ventajas sobre los trigos convencionales. Por lo general, tienen raíces profundas y crecen altos, lo que significa que dan sombra a las malezas y no requieren aerosoles químicos. El producto final es más nutritivo y luego está el sabor. Desde 2017, Glencross ha dirigido un club de cenas itinerante llamado Sustainable Food Story con Sadhbh Moore, y Duchess Farms ha trabajado en estrecha colaboración con panaderías como E5 Bakehouse en el este de Londres y Gail's, y restaurantes como Doug McMaster's Silo. “El cereal Heritage es delicioso: cuando dejas de cultivar por rendimiento y comienzas a cultivar por calidad, el sabor es una locura”, dice Glencross.

Aprender a crecer desde cero no ha sido fácil, pero sientes que eso es una gran parte del atractivo de Glencross. “Hay todas estas decisiones que el agricultor toma durante el año y por qué rocía y por qué no”, dice. "Te das cuenta de que la mayoría de las personas se levantan, se sientan frente a una computadora todo el día, y si presionan el botón equivocado, simplemente lo eliminan". Cuando eres agricultor, siembras en la época equivocada del año y mañana se necesita toda tu cosecha. "

Glencross reconoce que es casi sin precedentes que las mujeres administren granjas. Le resulta difícil citar solo otro ejemplo en el Reino Unido. También observa con ironía que los hombres dominan todas las conferencias agrícolas, diciendo: "Tienen una esposa, pero fueron los hombres quienes escribieron el libro y dieron la presentación".

Con más modelos, Glencross espera que eso cambie. “No soy buena en absoluto, pero soy una mujer razonablemente joven”, se ríe. "Entonces, cuando la gente dice, '¿Qué estás haciendo? Oh, eres un granjero. Tal vez podría hacerlo … 'Así que espero que esta sea una carrera bastante deseable, casi genial. "Una pausa:" Aunque realmente no es genial ". TL

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