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Sosteniendo la carne: McDonald’s evita un paso audaz que debe tomar para reducir las emisiones | Medio ambiente


miCada año, McDonald’s compra hasta 1.900 millones de libras de carne de res que empaqueta en empanadas para millones de Happy Meals, Quarter Pounders, Big Macs, Triple Cheeseburgers y otros sándwiches de carne populares que se sirven en todo el mundo.

El gran volumen de carne obliga a la compañía y a sus proveedores a sacrificar al norte de 7 millones de reses, según algunas estimaciones, y esto tiene un alto costo para el medio ambiente: más de 53 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero producidas en 2020 por McDonald’s superan a muchas. emisiones de las naciones.

En los últimos años, la compañía ha anunciado grandes iniciativas de sostenibilidad, pero los expertos en clima que han analizado los planes y datos de McDonald’s han dicho que la compañía de hamburguesas está esquivando en gran medida el paso audaz que debe tomar para reducir las emisiones: reducir significativamente la cantidad de carne de res sirve.

“La pura verdad es que McDonald’s está en un negocio que está fundamentalmente en desacuerdo con la integridad de la Tierra”, dijo Gidon Eshel, profesor de investigación de estudios ambientales y urbanos en Bard College. «Ninguna hoja de parra, por muy persuasiva o encubierta que sea, puede cambiar este hecho».

Un letrero de McDonald's drive-thru en Filadelfia.
Una tienda McDonald’s en Filadelfia. Los ingresos de McDonald’s aumentaron un 14% a 6.200 millones de dólares entre julio y septiembre de 2021. Fotografía: Matt Rourke / AP

McDonald’s anunció su plan más reciente en octubre en medio de una creciente presión sobre las empresas para que actúen. Los fondos de inversión que administran más de $ 29 mil millones en activos a fines de septiembre pidieron a los 1.600 mayores contaminadores del mundo que redujeran sus emisiones de acuerdo con la ciencia climática. Y un importante estudio reciente descubrió que el sistema alimentario mundial es responsable de aproximadamente un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero, y la industria de la carne de res representa hasta el 25% de esa cifra.

La carne de res es particularmente problemática porque las vacas liberan altos niveles de metano, un potente gas de efecto invernadero, en sus eructos y estiércol. La cantidad de alimento, agua y tierra que las vacas necesitan para producir una libra de carne es mucho mayor que la de otros animales y esto aumenta su huella de carbono. Criar vacas representa una «carga multidimensional» sobre la Tierra, dijo Eshel, ya que también contamina, consume agua y estimula la deforestación.

Los anuncios de McDonald’s sugieren que ya está en camino de reducir las emisiones. Su plan de desarrollo sostenible 2018 está comprometido para 2030 a reducir las emisiones totales de sus restaurantes y oficinas en un 36% y a reducir la “intensidad de emisiones” en toda su cadena de suministro en un 31% en comparación con los niveles de 2015. En octubre, la compañía anunció un compromiso con las emisiones “netas cero” para 2050 e incluyó un informe de progreso optimista sobre los objetivos de reducción de emisiones de 2018.

Pero los climatólogos han cuestionado las matemáticas detrás de los planes de McDonald’s para 2018, y una mirada más cercana a su informe de progreso de 2021 revela que se ha avanzado poco. El nuevo plan «neto cero» también ha suscitado críticas de grupos medioambientales por su falta de detalles y su largo plazo de entrega.

Más importante aún, la falta de cambios en el menú de los planes necesarios para reducir drásticamente la producción y las emisiones de carne de res, dijo Jennifer Molidor, activista alimentaria senior del Centro para la Diversidad Biológica.

«Cuando se trata de la solución más significativa a la crisis climática, servir mucho menos carne de res y cambiar a opciones bajas en carbono en este momento, no vemos la acción en los menús que estamos viendo. Necesitamos esta megacorporación». ella dijo. «El no dar un paso audaz en sus menús sugiere que las motivaciones pueden no ser mitigar el cambio climático, sino gestionar a los inversores».

En un comunicado, un portavoz de McDonald’s no abordó preguntas específicas sobre las emisiones o sus planes, pero dijo que la compañía «está llevando a cabo acciones ambiciosas para ayudar a abordar el cambio climático en las áreas donde tenemos las mayores oportunidades de impacto», incluida la reducción de los residuos de envases. y mejora de la gestión ganadera.

Llamó a las críticas a sus planes «basadas en opiniones».

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Molidor dijo que es necesario ser un «nerd del clima» para comprender la historia que realmente cuentan los números complejos y la terminología interna de McDonald’s, y eso por sí solo es una señal de alerta.

«Una de las principales señales de que algo se está ‘lavando de verde’ es que no es claro o transparente», agregó.

El comunicado de prensa de octubre de McDonald’s informa una «reducción del 8,5% en las emisiones absolutas de nuestros restaurantes y oficinas en comparación con el índice de referencia de 2015».

Pero los restaurantes y las oficinas representan una porción muy pequeña de las emisiones de McDonald’s, lo que significa que la porción del 8.5% es mucho menor de lo que sugiere el marketing. El descenso se debió principalmente al cambio de McDonald’s a focos de luz más eficientes en energía en sus casi 40.000 restaurantes, dijo Dexter Galvin, director global de negocios y cadenas de suministro de CDP. La organización sin fines de lucro de transparencia ambiental trabaja con McDonald’s y otras grandes corporaciones para implementar y evaluar el progreso de los planes climáticos corporativos.

Galvin llamó a esto un buen primer paso, pero dijo que no era una «reducción material». Esto tendrá que provenir de cambios en las operaciones de carne de vacuno de la compañía, agregó, y el comunicado de prensa destaca el progreso de McDonald’s en este frente: “Una disminución del 5.9% en la intensidad de las emisiones de la cadena de suministro en comparación con la línea base de 2015”.

Vacas en corral de engorde.
Las vacas liberan altos niveles de metano, un potente gas de efecto invernadero, en sus eructos y estiércol. Fotografía: Nati Harnik / AP

Sin embargo, las emisiones continúan aumentando, solo un poco más lento que antes. La “intensidad de las emisiones” describe la cantidad de emisiones por unidad de producto. Si el negocio crece, como McDonald’s, sus emisiones también pueden aumentar. Las emisiones de la cadena de suministro y producción de carne de vacuno de la compañía aumentaron alrededor del 40% entre 2017 y 2020, según los datos filtrados a CDP.

Galvin dijo que McDonald’s está «construyendo los sistemas y procesos» que necesita para reducir los gases de efecto invernadero emitidos por su operación de carne de res y sus cadenas de suministro, pero agregó: «Realmente necesitan comenzar a mostrar reducciones significativas, y creo que habrá un momento en que necesitan diversificar lo que se ofrece en sus menús ”.

El compromiso de McDonald’s ‘neto cero’ para 2050 también ha sido criticado porque tales planes pueden permitir que los contaminadores sigan emitiendo altos niveles de gases de efecto invernadero durante las próximas décadas. Para compensar las emisiones que las empresas continúan produciendo, los programas de «cero neto» a menudo se basan en programas de compensación de carbono, que han sido objeto de múltiples investigaciones que destacan cálculos de carbono erróneos e impactos inciertos, así como en la tecnología de captura de carbono, que es cara y no aún operando a gran escala.

Si bien los planes y medidas de McDonald’s son complejos y controvertidos, tienen un gran valor de marketing porque hacen que el lego parezca un verdadero progreso, dijo Molidor.

“McDonald’s se aprovecha de las personas que no entienden este tipo de matemáticas”, agregó.

«Las empresas podrían hacer que comer una hamburguesa más pequeña sea genial»

El año pasado, Burger King introdujo carne hecha de vacas que eructan y se tiran menos pedos debido a la adición de limoncillo a su dieta, mientras que investigadores alemanes desarrollaron una estrategia de «entrenamiento para ir al baño» para las vacas que creen que reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero.

Si bien algunos argumentan que reducir el consumo es el único enfoque significativo, la contribución de la industria de la carne de res a la crisis climática requiere «un enfoque de sistema alimentario completo», dijo Mario Herrero, profesor de sistemas alimentarios sostenibles en la Universidad de Cornell. Esto incluye soluciones imaginativas para mejorar el cuidado de los animales, reducir el desperdicio, refinar las prácticas de manejo y más, pero dijo que los bajos precios y la accesibilidad de McDonald’s están aumentando su popularidad y sus emisiones.

Un aspecto importante es que el público comprenda mejor el costo para la salud, el medio ambiente y la economía de la producción de carne de res y que la carne de res se consuma y se valore en consecuencia, dijo.

«Si McDonald’s o cualquier otro productor se toma en serio la solución del problema, eso proporcionará un mensaje de moderación en el consumo e incluirá los verdaderos costos de la carne», dijo Herrero.

Los gobiernos podrían gravar la carne de res, imponer regulaciones o recortar los subsidios masivos a la industria que mantienen los precios bajos: el análisis de 2015 encontró que el costo de un Big Mac estadounidense bajaría de $ 5 a $ 13 si se eliminaran $ 38 mil millones de dólares en subsidios a la carne. Sin embargo, Donald Trump y la derecha ya han hecho del consumo de carne un punto álgido en la guerra cultural, y tales medidas serían «una cuestión política delicada», admitió Herrero.

En ausencia de voluntad política, depende de las empresas liderar, y McDonald’s está años por detrás de rivales como White Castle, Burger King y más en la introducción completa de opciones de hamburguesas a base de plantas. McDonald’s solo comenzó a probar su McPlant en un pequeño número de países europeos y cinco tiendas de EE. UU. Este año, aunque probó una hamburguesa a base de plantas en Canadá en 2019 antes de abandonar la prueba.

Galvin dijo que McDonald’s gasta $ 40 mil millones en compras cada año y necesita usar eso como palanca para convencer rápidamente a sus proveedores de que utilicen prácticas más sostenibles.

«Tienen que usar esta influencia en su cadena de suministro para reducir masivamente las emisiones y se están quedando sin tiempo rápidamente», dijo.

McDonald’s dijo en un comunicado que es una pequeña parte del sistema alimentario mundial y agregó que “el consumo de carne de res y proteína animal es parte de la vida y los medios de subsistencia de las personas en todo el mundo. Y continuará siéndolo durante décadas para venir «.

Aunque McDonald’s ha dicho que ofrece lo que quieren los consumidores, Molidor dijo que la empresa no está satisfaciendo la demanda, la está impulsando. Al optar por utilizar su presupuesto de marketing anual de $ 650 millones en gran parte para vender productos de carne de res de bajo costo en sus menús, aumenta directamente el consumo, dijo.

“La gente no come lo que no está en el menú”, agregó Molidor. “Las empresas podrían enfriar comer una hamburguesa más pequeña, una ensalada sin pollo, más envolturas, podrían redefinir cómo es la comida rápida estadounidense. En cambio, hacen una hamburguesa triple con queso.

Si bien McDonald’s juega un papel desproporcionado en «perpetuar la cultura de la carne de res en Estados Unidos», dijo Eshel, los consumidores, en última instancia, deben sopesar las consecuencias antes de sus próximos Big Macs.

“Cultivar carne de res no es compatible con el bienestar de la Tierra, y tenemos que elegir: ¿comes carne de res y te dejas incinerar la Tierra, o renuncias a la carne y te das a la Tierra la oportunidad de luchar? «

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