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“Soy responsable de lo que meto en el cuerpo”: los consumidores reaccionan al despliegue del etiquetado calórico | Alimento


Hamburguesas, pizzas, ensaladas y postres, todos vinieron con una guarnición especial el miércoles: un contador de calorías.

En el último impulso del gobierno para abordar la obesidad, los restaurantes, cafés y comida para llevar en toda Inglaterra con más de 250 empleados ahora deben imprimir los recuentos de calorías de las comidas en sus menús y sitios web. Entonces, ¿esta nueva ley cambiará radicalmente los hábitos alimenticios de las personas? No es probable.

En los restaurantes visitados por The Guardian el miércoles, algunos consumidores sintieron que el movimiento podría ser un «empujón en la dirección correcta», pero la mayoría dijo que era innecesario y que no cambiaría lo que elegirían comer.

Otros, que han tenido problemas con su peso en el pasado, dijeron que les resultaba difícil ver los números.

«No creo que sea necesario», se rió Nosipno Zithutha antes de ingresar a Nando’s en la estación de Euston en el centro de Londres, donde el esfuerzo se estaba implementando junto con las cadenas de alimentos en todo el país de bebidas no preenvasadas y sin alcohol.

Zithutha tampoco pensó que el etiquetado de calorías sería efectivo. “Todavía tenemos que tomar nuestras propias decisiones. Si quiero comprar KFC y comer algo vegetariano o a base de plantas, igual iré”, dijo. «Soy responsable de lo que pongo en mi cuerpo».

Nando’s, Pizza Express y Wagamama se encuentran entre las empresas que ya publicaron información sobre calorías en línea y comenzaron a imprimir la información en sus menús a partir del miércoles.

La nueva ley, aprobada por el parlamento el año pasado, se produce después de que la pandemia de coronavirus pusiera de relieve la obesidad y el mayor riesgo de morir por covid. Según cifras del gobierno, casi el 63 % de los adultos en Inglaterra tienen sobrepeso o viven con obesidad, mientras que el 40 % de los niños son obesos o tienen sobrepeso cuando terminan la escuela primaria. El costo para el NHS se estima en 6.100 millones de libras esterlinas al año.

Afuera de una sucursal del norte de Londres de Pret a Manger, que comenzó a enumerar las calorías de los productos antes de la implementación del gobierno, Rose, de 27 años, dijo que las cifras eran desalentadoras. Ella se cuenta entre los que miran el conteo de calorías cuando están cerca, y si un producto tiene más de 600, no lo tendrá.

«He luchado con mi peso en el pasado», dijo, y «realmente lucho a veces» para ver el conteo de calorías.

Cuando Jeffrey Tan se sentó a almorzar en un pub de O’Neill, dijo que notó el conteo de calorías que figuraba al lado de cada artículo y que le pareció «bueno saberlo», pero no tuvo relación con lo que eligió comer.

«Todavía seguí adelante y elegí lo que más me gustaba», confesó Tan, quien optó por la salchicha y el puré, que dijo que se acercaba a las 900 calorías. «Significativamente más bajo que otros clásicos de pub».

Pero, en general, dijo que la inclusión de calorías fue útil para las personas con problemas de salud graves y dietas más estrictas.

El gobierno ha dicho que mostrar información sobre las calorías «también podría» animar a las empresas a ofrecer opciones más saludables, pero algunos expertos se muestran escépticos. Para Stuart Flint, profesor asociado de psicología de la obesidad en la Universidad de Leeds y director de la organización benéfica Obesity UK, la solución es restringir la industria.

“Enfocarse solo en las calorías no aumenta la conciencia. Creo que estamos dando un paso atrás de lo que hemos estado haciendo durante cinco a 10 años”, dijo.

«La realidad es que hay tantos factores diferentes que contribuyen a la obesidad», dijo Flint, y agregó que sería «mejor centrarse en restringir la disponibilidad de alimentos, en lugar de poner el ‘énfasis solo en las personas para tomar decisiones’.

Si bien las empresas de comida rápida como McDonald’s y KFC ya han enumerado las cantidades de calorías en sus menús, Flint dijo que no había una «base de evidencia real» para comprender dónde afectará el nuevo requisito, o para quién, o si es probable que alguien cambie. su elección por eso.

«No ha marcado una diferencia en términos de personas que van a McDonald’s, entonces, ¿qué evidencia tenemos de que va a marcar una diferencia?». dijo. «Por el momento, no lo hacemos».

La ministra de Salud Pública, Maggie Throup, dijo: «Es crucial que todos tengamos acceso a la información que necesitamos para mantener un peso saludable y eso comienza con saber qué tan altas en calorías son nuestros alimentos». Estamos acostumbrados a saber esto cuando compramos en el supermercado, pero no es así cuando comemos fuera o compramos comida para llevar.

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