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Spears of Fate: 17 formas de aprovechar al máximo la temporada de espárragos | Verduras


WCuando finalmente comienza la temporada de espárragos en Gran Bretaña (alrededor de finales de abril hasta finales de junio), a menudo podemos sentirnos un poco culpables por dar a esas primeras puntas más que el más simple regalo: cocine a fuego lento hasta finales de junio. Todo está hecho, escurrido y servido, eso es todo. Uno pensaría que la innovación radical se conserva mejor para la temporada baja, cuando el único espárrago disponible ha viajado miles de millas y lo está observando. Pero la variedad no tiene por qué ser complicada: hay muchas formas de animar una porción de espárragos sin abrumarla. No sé cuántos, pero, como de costumbre, dejé de hacerlo cuando tenía 17 años.

Podría decirse que incluso los tratamientos más simples no son infalibles: la forma cónica de una lanza de espárragos presenta un problema culinario insoluble: incluso después de cortar, los fondos grasos tardarán más en cocinarse que las puntas afiladas. Durante años recurrí a ponerlos en agua durante unos minutos, por lo que los fondos se sumergieron más, pero aún así se cayeron tan pronto como los solté. Un día pensé: deja la goma elástica en su lugar. Entonces pensé: ¿tal vez para esto es la goma elástica?

La holandesa puede ser el acompañamiento tradicional, pero Thomasina Miers sirve espárragos cocidos a fuego lento con anchoa, una salsa de anchoa y ajo con nueces que nunca irá tan mal como la holandesa a veces. Para un almuerzo simple o un desayuno un poco complicado, pruebe sus espárragos a fuego lento con un huevo escalfado y polenta, como lo hace Bruce Poole.

Espárragos asados ​​de Yotam Ottolenghi con piñones y pan rallado de masa madre
Espárragos asados ​​de Yotam Ottolenghi con piñones y pan rallado de masa madre. Fotografía: Louise Hagger / The Guardian

Por supuesto, puede asar puntas de espárragos en una barbacoa, pero requerirá su atención inquebrantable, de lo contrario se quemarán o caerán a través de las barras, o ambas cosas. Asar espárragos en el horno es igual de básico y un poco más indulgente. Para un toque adicional de elegancia, Yotam Ottolenghi unta espárragos ligeramente asados, cocidos durante unos ocho minutos, con piñones y pan rallado de masa madre, cubiertos con una vinagreta de albahaca y limón.

Si su equipo de cocina es limitado, puede calentar los espárragos en el microondas en una toalla de papel húmeda; algunas personas prefieren esto. Incluso es posible, si no deseable, cocinar los espárragos en una tostadora. Debería saberlo: una vez estuve a punto de prender fuego a mi cocina al intentarlo. He incluido mi receta improvisada aquí no como una recomendación, sino como una advertencia de la historia: si quieres probar esto en casa, no lo hagas como lo hice yo.

No es necesario cocinar los espárragos frescos de temporada. Para esta ensalada básica de espárragos, se combina con pepino, tomates y aderezo de aguacate. Una vez que se familiarice con la cinta, básicamente está pelada, excepto que las cáscaras son los trozos y piezas que conserva, también puede probar la ensalada de espárragos, zanahorias y samphire de Nigel Slater. Incluso cocinar al vapor el samphire es opcional aquí.

Pasta con espárragos, limón y guisantes
Pasta con espárragos, limón y guisantes. Fotografía: KateSmirnova / Getty Images / iStockphoto

La pasta de espárragos es otra opción sin mucho alboroto. En esta receta de espárragos al limón y espaguetis con guisantes, por ejemplo, los tallos se agregan al agua de los espaguetis durante los últimos tres minutos de cocción; cuando terminen, estará listo. Los canelones de espárragos de Ottolenghi utilizan láminas de lasaña frescas, en las que los tallos se enrollan con un pesto de cilantro, antes de bañarse en bechamel de yogur y hornearse durante 35 minutos. También hace un desagradable budín de pan de espárragos, si puedes averiguarlo.

Las migas de espárragos de Nuno Mendes requieren puntas de espárragos verdes y blancos, algunos de los cuales se cortan en aros para formar parte de las migas: una especie de masa de pan y verduras que se fríe en un panqueque, sobre el que se sirven los tallos restantes. . Incluso si no puede encontrar espárragos blancos, vale la pena intentarlo. Meera Sodha, por otro lado, combina espárragos con anacardos para hacer un clásico thoran de Kerala.

Pastel de tomate asado, puerro y espárragos de Anna Jones
Tarta de tomate asado, puerro y espárragos de Anna Jones. Fotografía: Matt Russell / The Guardian

Y aquí está, para su consideración, no una, sino dos tartas de espárragos. El primero, de Margot Henderson, es la sencillez en sí: espárragos, queso de cabra, huevos y crema fresca, vertidos en una cáscara de hojaldre horneado y horneados hasta que cuajen. El segundo, de Anna Jones, agrega tomates cherry asados, puerros, romero y mostaza a la mezcla.

Un excedente de espárragos de temporada brinda una buena oportunidad para hacer sopa, y la sopa es una buena manera de consumir las partes leñosas del tallo de espárragos que de otro modo habría descartado; incluso las cepas que son demasiado difíciles de triturar pueden entrar en el caldo. En su versión perfecta de sopa de espárragos, espesada con un poco de harina y crema, Felicity Cloake sugiere que tal vez quieras guardar los extremos tiernos para usarlos en otra receta donde se noten más.

Si puede imaginarse que la temporada de espárragos se extiende hasta la temporada de sopa fría, la sopa fría de espárragos con almendras de Tom Hunt está hecha solo con puntas de espárragos. Es posible que deba guardarlos para obtener suficientes.

Finalmente, el sushi es un posible uso para sus puntas de espárragos reservadas. Como muestra Jamie Oliver, no es demasiado difícil de hacer siempre que puedas encontrar todas las cosas correctas, aunque las pocas veces que hice sushi me impacienté rápidamente con el proceso y terminé metiéndome los ingredientes constituyentes en la boca. en turno. . ¿Y sabes qué? También funciona.

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