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Sr. Ji: "Luces brillantes y emociones en el corazón del Soho" – Revisión del restaurante | Comida


Sr. Ji, 72 Old Compton Street, Londres W1D 4UN. Reservas a través de mrji.co.uk. Platos pequeños £ 3.95 – £ 7; todos los platos grandes £ 10. Cócteles £ 8 – £ 10

Puede aprender mucho sobre un lugar al ir al baño. Una vez conocí a un periodista que me dijo que si lo invitaban a la casa de alguien a quien estaba entrevistando, siempre se disculparía hasta cierto punto para revisar el gabinete del baño en busca de medicamentos recetados. Dijo que se podía obtener información vital sobre las personas a partir de los medicamentos que tomaban. Insinué que era extraño que algunos periodistas fueran considerados tan irrespetuosos. Estuvo de acuerdo conmigo. No creo que sea realmente sarcástico.

Mis viajes educativos al baño son, durante este período de comer fuera, más benignos. Primero me vuelven a conectar con calefacción central. Soy un gran fanático de la calefacción central. Hace calor como una comida afuera no lo es en este momento. Puede que ya haya mencionado el frío de las comidas al aire libre. Actualmente, salir a cenar me hace pensar menos en la sopa como una opción de entrada y más en un chaleco salvavidas. También puede ser difícil llevar cubiertos a la boca con los brazos envueltos en capas de una camisa de 100 tog, un suéter y un abrigo de edredón.

Una hamburguesa de Sichuan, con el medio tan lleno que se cae, en un trozo de papel de aluminio
"El aceite de chile hace que tus labios se sientan un poco entumecidos y un poco burbujeantes al mismo tiempo: la hamburguesa de Szechuan 'seriamente desordenada'. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

En estos tiempos desfigurados, un viaje al baño también puede recordarle que un restaurante no es un mirador, que es una palabra exótica para una carpa que intenta compensar en exceso sus deficiencias. Actualmente, Mr Ji, el renacimiento de un restaurante de inspiración taiwanesa en el distrito Soho de Londres, se encuentra en un mirador abierto en Old Compton Street, que en momentos clave, está cerrado al tráfico.

De mi breve paseo por el comedor de ladrillo y cemento, puedo decirles que cuando finalmente se le permita al Sr. Ji dar la bienvenida a las personas adentro, encontrarán un espacio de paredes de yeso moderadamente deterioradas, con un gran mostrador en el medio. Funciona como una barra en un extremo y un comedor común en el otro. Puedo imaginarme, con lo que quiero decir fantasear, escabullirme aquí por mi cuenta por una de sus vigorizantes margaritas hechas con caldo de hoja de lima y aceites cítricos junto con tequila, y una hamburguesa de Sichuan muy sucia: un muslo de pollo frito doble, con pepino ensalada y aceite de chile de Sichuan que hace que tus labios se adormezcan un poco y brillen un poco al mismo tiempo. Es un buen día según los estándares de todos.

Mr Ji Restaurant, Old Compton Street, Soho, para reseña de restaurante de Jay Rayner, OM, 22/4/2021. Sophia Evans por The Observer Chilli Chicken
"Una versión de esa vieja ternera con crujiente guindilla": pollo al ají. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El restaurante comenzó aquí en 2019 como una tienda de comida para llevar que vendía pollo frito al estilo taiwanés, típicamente frito en una masa de almidón de papa y mezclado con sal y pimienta. El fundador Samuel Haim se ha asociado con Ana Gonçalves y Zijun Meng, la pareja detrás de Tā Tā Eatery, para crear un menú más amplio. Describen al Sr. Ji como un "restaurante taiwanés moderno", que parece una trampa para osos para un hombre como yo que nunca ha estado cerca de Taiwán.

Sin embargo, al ser el tipo de persona que disfruta leer inmersiones profundas en la comida de lugares que nunca he visitado, puedo decirles con autoridad prestada que Taiwán tiene una reputación culinaria intrigante. Debido a que el Kuomintang nacionalista huyó allí después de que los comunistas llegaron al poder en China en 1949, algunas de sus tradiciones alimentarias tienen que ver con el recuerdo; Puede encontrar algunas de las comidas chinas más tradicionales en la isla de Taiwán, cosas que sería difícil de encontrar en la República Popular de China. (Nota para la Embajada de China: No se comunique con nosotros para hacer valer su reclamo territorial sobre Taiwán, a través de una reseña de restaurantes. Estoy demasiado ocupado tratando de reservar mesas para prestar. Cuidado. Vea. Así es como se enfrenta a las amenazas a la paz mundial. )

Un plato redondo rojo con kimchi dorado.
“Bien educado”: ​​kimchi dorado. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El menú corto del Sr. Ji representa una visión más agitada y cosmopolita del mundo. Algunos de ellos son espirituales. Un plato pequeño llamado “camarones tostados” trae un rectángulo resistente del tipo de pan blanco frito que se usa típicamente para las tostadas clásicas de camarones. Aquí, sin embargo, el rectángulo se ahuecó y luego se rellenó con camarones y maíz dulce en una suculenta salsa bechamel. Es rico y desordenado y, al estar alojado en un bloque de tostadas francesas y frito, terriblemente delicioso. Un bloque de pastel de daikon, ensartado con hongos shiitake picados y luego glaseado con pasta de ajo y soja, recuerda al clásico dim sum de pastel de nabo que se sirve al otro lado de Shaftesbury Avenue en Chinatown. Este es un giro impresionante y elegante de un rábano típicamente apreciado por su textura.

Hay lo que parece una versión de kimchi particularmente bien educada, para aquellos acostumbrados al puñetazo y la espinilla de la estridente variedad coreana. Esta versión está disponible en tonos de amarillo soleado y tiene los dulces aromas del sésamo. Hay una ensalada de papaya rallada, zanahorias y daikon con una vinagreta de cítricos y chile, una ensalada de fideos y papas fritas con aceite de chile y especias de Sichuan. Estos platos, con un precio de entre £ 3.95 y £ 6, son el tipo de luces brillantes y emociones que espera encontrar aquí en el corazón del Soho, donde las calles están llenas de jóvenes decididos a pasar un buen rato.

Un plato blanco redondo con un 'pastel' rectangular adornado con queso blanco rallado y una rodaja de limón en el lateral
“Rico, desordenado y terriblemente delicioso”: camarones a la parrilla. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El resto del menú está dedicado al pollo. El pollo entero. Un plato, una ensalada de mollejas de pollo estofado con queso crema ahumado y Doritos, se lee como algo que podrías evocar mientras estás intoxicado, husmeando en refrigeradores y alacenas vacías la noche anterior cuando los grandes almacenes no entran. Digo esto con admiración. El que no ordenamos. Pero estoy muy enamorado de los corazones de pollo frito con costra de panko con una cucharada de salsa de curry dulce, acurrucados en hojas de lechuga individuales en forma de canoa. Es una envoltura de lechuga, claqué en el centro de atención.

Una pechuga se abre, se aplana, se bate, se fríe y se sazona con hojuelas de chile. Se sirve con unas tijeras para que se pueda cortar en trozos. Nos encanta una versión a base de pollo de esa vieja carne crujiente de chili stager, usando un muslo dos veces cocido. Luego hay una pechuga de soja entera estofada, con piel de color ámbar brillante, servida a temperatura ambiente. Como señala mi compañero, este es el tipo de cosas que Nigella Lawson describiría como comida del templo: tanto satisfactoria como reconstituyente y, aunque no suscribo las nociones de bondad de nadie más, imparte un cierto brillo virtuoso.

Un plato redondo rojo con un croissant de pollo de color ámbar y un pequeño plato blanco junto a él.
"Un cierto brillo virtuoso": pollo a la soja escalfado. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El menú del Sr. Ji maneja un truco inteligente: es corto sin que te sientas privado de opciones. Es divertido, tiene un precio razonable y está bien ejecutado. El lugar es increíble ahora. En unas semanas, cuando habrá novedades como paredes y calefacción central, será fabuloso.

Nuevos bocados

Noticias de esta semana de dos cierres notables, ambos atribuidos a problemas con los propietarios. Después de 72 años, Harry Morgan de St John's Wood, Londres, famoso por su carne en conserva, simplemente encontró que el comercio de comida para llevar cerrado era insuficiente para sostenerlos. Las negociaciones de alquiler han fracasado y, por lo tanto, se terminaron. Mientras tanto, en Soho, el venerable pabellón italiano Vasco y Piero, que se comercializa en Poland Street desde 1971, también cerró, y la dirección volvió a plantear problemas a los propietarios. Sin embargo, dijeron en Twitter que estaban buscando nuevas instalaciones.

Happier, un nuevo restaurante centrado en la cocina de animales integrales se abrirá en julio en el West End de Edimburgo. La cocina de Palmerston estará a cargo de Lloyd Morse, anteriormente de Skye Gyngell’s Spring, mientras que el comedor estará a cargo de James Snowdon de Harwood Arms en Fulham, Londres. La cocina comprará cadáveres enteros para la carnicería y habrá una panadería y una cafetería en el lugar. Espere platos como chuletas de cordero de East Neuk con nabos y tocino y ñoquis con verduras estofadas, chile y crème fraîche.

Y una ilustración sorprendente del impacto del Brexit: una encuesta realizada por el editor de software Fourth encontró una caída significativa en el número de ciudadanos de la UE que trabajan en el sector de la hospitalidad. En el primer trimestre de 2021, el 39,4% de la población activa procedía de la UE en comparación con el 43,4% en 2019.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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