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Stephen Graham sobre su año dramático: director de prisión, casa de retiro … y ahora una pesadilla en la cocina | Stephen graham


Wentrar al restaurante para conocer a Stephen Graham no solo se siente como caminar en el set de su última película. Esta es el escenario de su última película. Punto de ebullición – en la que el actor de Merseyside interpreta al chef Andy Jones – fue filmada en Jones & Sons, un restaurante de moda de Londres con un menú británico moderno, 24 horas antes de que entrara en vigor el primer cierre en marzo de 2020 (o «Cuando» dijo Big Fuzzy Bozza , “Esto es todo ahora, todo el mundo entra por tu puerta”, recuerda Graham.) Magic Friday, ”el último viernes antes de Navidad y la noche más concurrida del año. Luchando contra deudas, adicciones y una vida personal en implosión, la pesadilla de la cocina de Graham se desarrolla en tiempo real mientras sirve comida, trata con clientes difíciles, reprende a su personal, se molesta con un inspector, restaurante, etc.

Punto de ebullición es también una pequeña porción de la historia del cine. Es la primera película británica en una sola toma. (De la epopeya bélica de Sam Mendes 1917, filmado para aparecer como una toma continua, Graham dice: «No se equivoque, como un logro es espléndido. Pero nos mintieron [by the media]! No es un acierto. ¿Por qué no dicen que es una película muy larga de 17 tomas, sabes a lo que me refiero? «)

Hoy Jones & Sons abrió solo para nosotros. Comeremos lo que sirva la cocina en Punto de ebullición, nuestros menús acompañados de notas sobre los platos clave de los escenarios clave. Para hacer las cosas más meta, me saluda el verdadero Andy Jones: el restaurante, en un patio escondido en Hackney, es suyo. (Graham está ansioso por señalar que el tributo es solo un nombre, IRL Jones no comparte ninguno de los «problemas» de su contraparte ficticia). El verdadero Stephen Graham se esconde detrás de él. Mide cinco pies y cinco pulgadas pero construido como una dependencia de ladrillos, es una torre de carisma sin afeitar con un chándal negro y una gorra de béisbol, rebosante de un costoso aroma de diseñador. Punto de ebullición fue llevado a Graham por Philip Barantini, quien trabajó con él en Banda de hermanos, y que escribe y dirige desde la experiencia. «Era actor y tenía trabajos ocasionales aquí y allá, pero, ya sabes, lo pasó mal», dice Graham. “Así que se formó como chef. Y trabajó en cocinas muy grandes. El resultado es la primera película de Matriarch Productions, la compañía que Graham inició el año pasado con su esposa, la actriz Hannah Walters, para contar historias «reales y verdaderas».

“Queríamos crear conciencia sobre los problemas de salud mental, sobre la presión en esta industria”, dice. “Y tener una representación justa de cómo es una cocina de Londres. Queríamos un elenco completamente diverso, ¿sabes? “Porque el frente de la casa puede considerarse muy blanco en los restaurantes de élite. Pero si vas a la parte de atrás … «

Se acercan nuestros entrantes. Caballa a la plancha con mayonesa de curry para él, salmón con algas para mí.

Incluso teniendo en cuenta su récord estelar, Graham lo ha tenido todo el año. En Jack Thorne Ayudar fue excelente como paciente de Alzheimer en etapa temprana en un hogar de ancianos durante Covid, enfrentándose a la desamparada cuidadora Jodie Comer. Pero en Jimmy McGovern Tiempo, interpretando a un guardia de prisión comprometido para el prisionero primerizo de Sean Bean, era asombroso. Ambos pueden ocupar su lugar entre lo mejor de lo que puede ser la televisión. Dramas enfurecidos, ineludibles e inevitablemente desgarradores que muestran nuestras instituciones bajo coacción y deseo, de manera desgarradora.

Graham, quien se abrió paso interpretando al skinhead de Sociopath Combo en Shane Meadows Esto es Inglaterra, parece tener la misión unipersonal de revivir el realismo social de los trabajadores de Jugar por hoy-st TV. (Inserte su propio juego de palabras «drama del fregadero de la cocina» frente a Punto de ebullición aquí.) Graham golpea la mesa. «¡Sí! ¡Gracias! ¡Gracias!» dijo, quizás desproporcionado. «Era exactamente mi intención. Tomé una decisión consciente y me dije a mí mismo: “¿Sabes qué? Voces que escuché en la televisión que me hicieron querer ser actor, como Andrew Schofield, Ian Hart y Cathy Tyson. [all cast in Help], no son tantos. Así que voy a pasar unos años haciendo mi propio acento ‘”.

Hubo excepciones, en particular la de Martin Scorsese. irlandesa, en el papel de Anthony “Tony Pro” Provenzo, junto a Robert De Niro y Al Pacino. Pero Graham sigue siendo en gran parte impermeable al rayo tractor de Netflix.

“Mucha gente ha dicho: ‘No deberías estar haciendo esto. Deberías hacer grandes películas ”, dice. “Pero creo que las películas británicas están en peligro de convertirse en un arte moribundo, si soy sincero. ¿De dónde vendrá el próximo Jimmy McGovern? Habría sido muy difícil para Shane Meadows hacer Veinticuatro siete hoy dia.»

¿Porque nadie se atrevería a hacerlo?

«Tal vez, tal vez», dice, a través de bocados del mismo plato de juego que requiere una llamada al 999. Punto de ebullición, «Pero una de las primeras cosas que sale de la boca de la gente es, ‘Bueno, tal vez a Netflix le guste. «

El tipo de actor donde Graham es más feliz es la improvisación. Tener la libertad de poner tu propia carne en los huesos de un escritor o director. Punto de ebullición requirió baterías de él por necesidad. Y así es como funcionan Meadows y Scorsese. A Graham le encanta involucrarse – El combo de caja en la cárcel utiliza para profesar su amor por Lol de Vicky McClure en una escena escandalosamente buena de Esto es Inglaterra (está en YouTube) fue idea suya. También estaba tirando un tazón de helado a través de la habitación debajo de la nariz de Al Pacino en irlandesa – algo en lo que estaban involucrados el camarógrafo y el departamento de utilería, pero no el director y el actor. («¿Viste eso, Marty? ¡Ese niño me asustó!» Es la anécdota que le gusta contar a Graham en los gatos, como lo harías si te hubieras ganado el respeto de Scorsese yendo fuera de la carretera con postre).

Aún así, hay muchos más escritores y directores que quieren cosas exactamente como dicta el guión, sin vacilaciones, repeticiones o desviaciones. Jed Mercurio es aparentemente uno. Me hace preguntarme cómo encontró Graham Curso de acción, interpretando al DS encubierto John Corbett en la quinta temporada.

«Él estaba así ”, se ríe de Mercurio. «Hasta que me hizo llamarlo a las diez y media un domingo por la noche y dijo: ‘Estoy escuchando esto para mañana y no me parece bien …'»

Aparte de entretenerse con la idea de convertirse en un líder juvenil e ir tan lejos como para aprobar los exámenes para convertirse en bombero (puedes imaginar a Graham siendo, o al menos jugando a cualquiera de los dos), jugar es todo lo que quiere hacer. de 10. No te sorprenderá saber que la celebridad no le molesta, solo que podría ser en detrimento suyo. “Me temo que la gente pensará, ‘Oh, él está en todo. Pero trato de contar historias que necesitan ser contadas.

Además, es solo Curso de acción le hizo sentirse reconocible. McClure le había advertido: “Sé que hiciste Hollywood, pero una vez que se haya ido, prepárate. Se está volviendo loco ”, y después del episodio uno, supo lo que ella quería decir.

«Al día siguiente fui a Co-op y estaba en otro nivel».

¿Qué quería saber la gente?

«¿Quién es H? Él ríe.

El director de orientación de su escuela le dijo que se olvidara de la actuación («conseguir un trabajo»), consejo que afortunadamente ignoró su padrastro, «Pops», quien lo llevó a la tienda de videos y alquiló Conductor de taxi, El Padrino y El cazador de ciervos. Si se tomaba en serio la adopción de medidas, eso era a lo que aspirar. Le entró el pánico cuando tenía veinte años, un montón de cosas familiares y laborales, y en 2019 le contó a Lauren Laverne sobre Discos de la isla desierta que trató de suicidarse – una bomba audible. «Te estoy diciendo por qué fue eso, fue una gran entrevistadora», dice. “No esperaba decir nada al respecto. No estaba preparado. Acaba de salir.

Posteriormente, la gente lo inundó de agradecimiento por hablar (hubo mensajes similares en respuesta a su trabajo reciente de los trabajadores de hogares de ancianos y el personal de la prisión). En estos días está sobrio, practica el budismo y medita.

Almuerzo con ... Stephen Graham en Jones & Fils, Gillet Street, Dalston, Hackney, para OFM, 10/11/2021.  Sophia Evans por El observador
Stéphane comió Caballa a la plancha, zanahorias, dukkah, mayonesa de curry; Venado; limón
Johnny comió Salmón con algas; se pliega entero; limón
Stephen bebió El agua
Johnny bebió Coca-Cola Light
Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Estamos hablando un poco sobre la clase de padre que cree que es. Aquel a quien sus hijos puedan contarle todo, espera. Dice que su hijo Alfie es como un mejor amigo, que siempre tienen problemas para jugar a pelear y patear un balón de fútbol. Y que animará a sus hijos a ser quienes quieren ser.

Dado el apoyo de su padrastro, me pregunto cuál de los papeles de Graham disfruta más.

“No sé, nunca le pregunté”, dijo. «¿Le preguntamos?» «

Entonces él la llama por teléfono.

«¡Padre! ¿De qué te ríes? Está bien, escucha, solo estoy haciendo esta entrevista, con ese buen chico, para el Observador. Y me hizo una pregunta para la que no tengo respuesta. Te pondré en altavoz … «

«¿Cuál es la pregunta?» Pregunta Pops. «Bueno, te lo diré ahora …» responde su hijo.

Aquí tampoco hay dudas. Es Combo.

«Me gustó el combo por muchas razones», explica Pops. «Fue el abridor, ¿no?» «

Era el tipo de papel que su padrastro le había sugerido a su hijo que tomara, y el que pensó que explotó incluso antes de que comenzara la filmación porque aún no le había dicho a Meadows que era. Raza mixta (su padre biológico y Pops son negros) – Combo ser un nacionalista inglés y un racista. La reacción de Meadows: incluso mejor.

Andy Jones dice que tiene que saltar. Punto de ebullición se estrena en el festival de cine de Londres en unas horas y tiene que comprarse un disfraz. Pero es hora de hacer un recorrido rápido por el set. Si Jones & Sons se encontró corto de personal, el Magic Friday, digamos, ¿Graham ahora tiene los medios para ayudarlo?

“Mira, intentaré hacerlo”, dijo. «Estaría atrapado en eso».

Punto de ebullición está en los cines de 29 de diciembre

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o por correo electrónico a jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. En los Estados Unidos, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, la línea de ayuda de emergencia Lifeline es 13 11 14. Otras líneas de ayuda internacionales están disponibles en www.befrienders.org

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