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"Su intestino es más que un simple mecanismo de procesamiento de alimentos": cómo su dieta puede afectar su salud mental Ve con tus instintos


La idea de que muchas de nuestras emociones y sentimientos están relacionados con el intestino es antigua. Hace más de 2.000 años, los romanos se refirieron a lo que hoy llamamos un "instinto". Sin embargo, la ciencia moderna indica que el intestino puede desempeñar un papel en los trastornos del estado de ánimo y nuestra salud mental.

El intestino está cubierto con células nerviosas llamadas neuronas, células que transmiten señales a otras neuronas y que también son fundamentales para nuestro cerebro. La investigación sugiere que esta red, conocida como sistema nervioso entérico, contiene más de 100 millones de neuronas. Esta compleja red de células en nuestro intestino puede funcionar independientemente del cerebro y la médula espinal, y a menudo se la conoce como el "segundo cerebro" del cuerpo.

Y aunque este "segundo cerebro" no hace ningún "pensamiento", el intestino es más que un mecanismo para procesar y digerir nuestros alimentos. El intestino se comunica con el cerebro de varias maneras y juega un papel vital en el suministro de neuroquímicos, como la serotonina, que influye en el estado de ánimo, entre otras funciones.

Además del torrente sanguíneo, una de las principales vías intermedias es el nervio vago, un largo haz de fibras nerviosas que se extiende desde el cerebro hasta el abdomen. "Alrededor del 80% de las fibras nerviosas que forman la señal del nervio vago en la dirección del intestino al cerebro, mientras que solo el 20% son al revés", dice Dra. Katerina Johnson, investigador en psiquiatría de la Universidad de Oxford. "Esto resalta cómo el cerebro es un receptor de información de nuestro intestino".

La investigación en desarrollo muestra que gran parte de esta información proviene de microbios intestinales, que responden a una variedad de influencias externas que van desde la dieta hasta el estrés. Es a través de las acciones y la composición de estos microbios que se cree que el intestino desempeña un papel en la salud mental.

Junto con varios otros factores, como nuestros genes, nuestra dieta puede desempeñar un papel en la forma en que lidiamos con el estrés y el trauma de la vida. Ted Dinan, profesor emérito de psiquiatría en el University College Cork, Irlanda, señala que los estudios en humanos y animales han establecido vínculos entre la mala nutrición y la mala salud mental.





Cita: `` El intestino es más que un simple mecanismo para procesar nuestros alimentos ''



"En un estudio hace cinco años, perfilamos microbios intestinales de pacientes con depresión y sujetos sanos, y descubrimos que había mucha menos diversidad microbiana en el intestino. personas con depresión ", explica Dinan.

“Y cuando trasplantamos la microbiota de un paciente deprimido a una rata, el comportamiento de la rata cambió y desarrolló comportamientos depresivos y una inmunología más inflamada. Mientras que si haces lo mismo de un humano sano a una rata, el comportamiento del animal no cambia en absoluto. "

Una de las razones por las que la dieta es importante es que el intestino grueso, un componente del intestino que está relativamente poblado desde una perspectiva microbiana, actúa como un órgano de fermentación gigante. Los microbios que contiene descomponen ciertas fibras que producen diversas sustancias, algunas de las cuales se han relacionado con resultados positivos para la salud.

Johnson explica cómo los científicos descubrieron que los pacientes con depresión tienen menos de un tipo particular de bacteria llamada bacteroides, que se sabe que produce un químico importante llamado GABA (ácido gamma-aminobutírico). Este neuroquímico ayuda a minimizar el impacto del estrés y, por lo tanto, puede ayudarnos a dormir profundamente durante la noche. Si el cerebro no recibe suficiente GABA, aumenta la ansiedad y el insomnio.

Un producto particularmente importante para el cerebro es el triptófano, un aminoácido. El triptófano en nuestra dieta se descompone, por un grupo de microbios intestinales llamados bifidobacterias, en metabolitos más pequeños que pueden atravesar la barrera hematoencefálica. El cerebro necesita un suministro constante de metabolitos de triptófano porque son los componentes básicos de la hormona serotonina que regula el estado de ánimo. Parece que si no tenemos una abundancia suficiente de bifidobacterias en nuestro intestino, debido a una dieta pobre, este proceso se inhibirá, con consecuencias para nuestra salud mental.

"Numerosos estudios en la última década han ilustrado la importancia del triptófano", dice Dinan. "Si toma pacientes que se han recuperado de la depresión y agotan sus cerebros con triptófano, su depresión volverá a ocurrir en un período de tiempo muy corto, en unos minutos a unas pocas horas".

Asegurarse de que los tipos correctos de bacterias prosperen en su intestino parece una parte crucial para que su cerebro funcione de manera eficiente, pero debido a que el intestino de las personas es tan complejo y tan diferente, los científicos siempre están tratando de resolverlo. Establecer la definición exacta de un microbioma sano. . Lo que sí sabemos en este momento es que una buena dieta juega un papel importante para mantener sano el intestino y, por lo tanto, el cerebro.

"Sabemos que si alguien comienza con una buena dieta y luego sigue una dieta de comida rápida, su microbiota cambia rápidamente en un período de tiempo muy corto y los microbios intestinales buenos tienden a perderse o disminuir drásticamente". »Dijo Dinan. "No hay duda de que una nutrición adecuada nos brinda una buena microbiota, que nos ayuda a lidiar mejor con el estrés".

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