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‘Tenía hambre, y fue aterrador’: cómo Sinéad Browne superó los obstáculos y comenzó su propia organización benéfica | Comida


Sinéad Browne siempre ha tenido una relación complicada con la comida. À l’âge de 16 ans, elle vivait dans un B&B dans le sud de Londres après avoir quitté le système de soins, attendant que le centre pour l’emploi traite sa demande d’allocations, ce qui signifiait qu’elle n’avait sin dinero. A veces se las arreglaba para salir adelante con la ayuda de amigos, pero a veces pasaba días sin comer nada.

«Los beneficios que solicité no llegaron durante unas ocho semanas», dice Browne, de 32 años. «Durante ese tiempo, no tenía ni un centavo a mi nombre, no tenía un trabajador social, no tenía ‘no tengo nada’. Y tenía hambre. Fue aterrador.

Browne condujo millas hasta las casas de sus amigos para comer, pero estaba demasiado avergonzado para confiar en ellos. «No iría más de unas pocas veces a la semana, porque no quería que la gente se riera de mí o se diera cuenta de que lo necesitaba». Las cosas se pusieron tan desesperadas que consideró robar en un supermercado, pero en cambio le dijo su paradero al guardia de seguridad. Se compadeció de ella y le ofreció una comida del mediodía ofrecida en la tienda.

Browne fue puesta bajo cuidado por primera vez cuando tenía dos años porque la casa de su familia se consideró insegura. Durante 14 años se mudó entre más de 15 hogares de niños diferentes y colocaciones de acogida temporal hasta que la colocaron en el B&B. Después de unos meses, la trasladaron nuevamente a un apartamento independiente en un refugio para personas sin hogar, donde estudió para obtener sus GCSE y A-levels. “Me dio un espacio seguro y aprobar mi bachillerato significaba que podía obtener una beca para la universidad”, dice ella.

Ella desafió las expectativas al inscribirse en la Universidad de Surrey, donde obtuvo una licenciatura en derecho. La educación superior es inusual entre los que abandonan el cuidado: un estudio realizado por el Centro Rees de la Universidad de Oxford encontró que solo el 13% de los que dejaron el cuidado en Inglaterra ingresaron a la educación terciaria, en comparación con el 49% de la población general. En 2019, el grupo de expertos del Centro para la Justicia Social descubrió que las personas que abandonan la atención en el Reino Unido tienen «más probabilidades de terminar en una celda de prisión que en un anfiteatro».

Cuando tenía veinte años, Browne podía permitirse comer, pero se privaba regularmente, ya que había desarrollado bulimia y dismorfia corporal. A los 24 años fue derivada a guardería en la Unidad de Trastornos Alimentarios por su bajo peso. Ahora está controlando su enfermedad, pero dice que nunca se recuperará por completo. “Todavía estás en recuperación, incluso si el comportamiento alimentario desordenado no está activo. A menudo tienes pensamientos. Encuentras mecanismos de afrontamiento más saludables pero, en momentos de estrés extremo, todavía tengo recaídas.

Promoción de la serie Outspoken y el trabajo del 200 aniversario de The Guardian

Browne ya estaba interesada en la sostenibilidad y el desperdicio de alimentos, pero solo después de un viaje de mochilera a Nueva Zelanda a los 27 años decidió dejar su carrera de abogada para abordar la pobreza y el desperdicio de alimentos en su comunidad del sur de Londres. hora. Durante sus viajes, una amiga mochilera trajo «comida increíble» a su albergue. Sabiendo que tenía muy poco dinero, le preguntó dónde lo había conseguido y descubrió que había ido a Free Store, una organización benéfica de redistribución de alimentos en Wellington. Browne quedó tan impresionada con la organización benéfica que se ofreció como voluntaria. Sabía que si hubiera podido ir a un lugar como Free Store cuando no podía permitirse comprar comida, no habría tenido que pasar hambre.

En 2017, después de regresar de Nueva Zelanda, Browne lanzó Compliments of The House: el nombre se eligió deliberadamente para eliminar el estigma de la ayuda alimentaria, con la idea de que la comida debe disfrutarse en un espacio comunitario acogedor. La organización benéfica se financia con donaciones del público, donantes corporativos, fideicomisos y subvenciones, y opera con el mismo modelo que Free Store, brindando alimentos excedentes de restaurantes comerciales a quienes los necesitan. Ha ayudado a más de 1.000 personas desde junio del año pasado.

Las organizaciones benéficas como Free Store y Compliments of The House tienen una gran demanda. Según la organización benéfica internacional Acción contra el Hambre, más de 810 millones de personas en todo el mundo pasan hambre todos los días, pero cada año se desperdician 900 millones de toneladas de alimentos, un tercio del total de alimentos del mundo. Según Naciones Unidas, la producción y descomposición de estos alimentos también deja una huella de carbono tan grande que solo es superada por la de Estados Unidos y China.

En el Reino Unido, cada año se desperdician 9,5 millones de toneladas de alimentos. La mayor parte proviene de los hogares, mientras que 500.000 toneladas no se consumen en restaurantes, pubs, establecimientos de comida rápida, hoteles y otros puntos de venta. Eso equivale a más de mil millones de comidas. El cierre condujo a una reducción en el desperdicio de alimentos ya que los restaurantes cerraron y los hogares tuvieron tiempo para planificar comidas y almacenar alimentos a granel, pero ha comenzado a aumentar nuevamente.

En 2020, el problema de la pobreza alimentaria fue destacado por el futbolista del Manchester United, Marcus Rashford MBE, quien avergonzó al gobierno en una serie de cambios en U para extender las comidas escolares gratuitas. Una organización benéfica líder en bancos de alimentos, Trussell Trust, dijo que distribuyó un récord de 2,5 millones de paquetes de alimentos en el primer año de la pandemia, mientras que otras organizaciones benéficas, escuelas y consejos también han distribuido una cantidad sin precedentes de ayuda alimentaria. The Food Foundation informó que en enero del año pasado, el 9% de la población había experimentado inseguridad alimentaria, definida como saltarse comidas, tener hambre o no comer durante todo el día.

Marcus Rashford, futbolista y activista por las comidas escolares gratuitas.
Marcus Rashford, futbolista y activista por las comidas escolares gratuitas. Fotografía: Peter Powell/EPA

«Gente como Marcus Rashford y Trussell Trust han hecho un trabajo increíble para sacar a la luz el problema del hambre oculta», dice Browne. “Creo que la pandemia, en poco tiempo, ha creado un microcosmos de personas que se han vuelto adictas [on food charities] debido a un cambio en las circunstancias. »

Browne cree que la pandemia también ha demostrado que la pobreza alimentaria puede afectar a cualquiera, incluidas las personas de entornos más ricos. Compliments of The House ha acogido a una serie de trabajadores por cuenta propia y por cuenta propia que lucharon para obtener subvenciones del gobierno en el punto álgido de la pandemia, así como a propietarios de viviendas que luchan por pagar la hipoteca después de perder su uso.

La organización benéfica de Browne se diferencia de algunos bancos de alimentos tradicionales en varios aspectos. Los usuarios del servicio se conocen como invitados, y el principio subyacente es ofrecer una mano amiga, no folletos. Los clientes no están obligados a pasar por aros burocráticos para demostrar la necesidad, no hay colas humillantes ni cuestionarios invasivos y la comida es completamente nutritiva (también cumplen con una variedad de requisitos alimentarios).

Por lo general, los usuarios de los servicios de los bancos de alimentos reciben productos enlatados, pasta seca, arroz y cereales porque son relativamente baratos y tienen una vida útil prolongada; estos son también los artículos que la mayoría de la gente dona. Sin embargo, como Browne sabe por experiencia, las personas sin hogar y las personas que viven en condiciones de vida precarias no necesariamente tienen acceso a instalaciones para cocinar.

“En mi B&B no había microondas. Sin tetera. Nada. Nunca podría cocinar para mí. Algo como Compliments of The House habría sido un salvavidas para mí. También señala que las personas con dificultades de aprendizaje o discapacidades físicas pueden tener dificultades para cocinar sin apoyo. «En Compliments of The House, obtienen comida que ya está preparada y que, de lo contrario, se desperdiciaría».

Los clientes pueden comer en el centro y disfrutar de la «experiencia del restaurante» o llevar sus comidas a casa. Toda la comida del centro proviene de conocidas cadenas de restaurantes, como Franco Manca y Honest Burger, o de establecimientos de comida para llevar, como Greggs. También hay excedentes de alimentos del mercado de Brixton.

“Recolectamos de 40 lugares diferentes y colocamos la comida en los estantes”, dice Browne. Hay tres estantes en el medio: entrantes en la parte superior, platos principales en el medio y postres en la parte inferior. «Los clientes pueden elegir tres [items] del estante de arriba, dos o cuatro del estante del medio y luego del de abajo.

El cierre significó que Compliments of The House se vio obligado a cerrar su centro comunitario, mientras que muchos puntos de venta que donaban alimentos también tuvieron que cerrar. “Como una pequeña organización benéfica de base, no podíamos pagar el alquiler comercial, lo que nos dejaba vulnerables a los caprichos de los propietarios”, dice Browne.

Cambiaron la naturaleza de la operación de una experiencia de restaurante a un servicio de entrega. El equipo ocupó un centro comunitario, empacando y entregando comida de cafés y supermercados y los esfuerzos de Browne le valieron un premio Downing Street Points of Light.

Antes de que cerrara el centro de Brixton, Compliments of The House también ayudó a los clientes a encontrar caminos hacia el empleo a través de su plan de regreso al trabajo. Los invitados recibieron capacitación en la oficina de la organización benéfica en habilidades administrativas básicas y también pudieron ser voluntarios en el propio centro, adquiriendo experiencia en hospitalidad. «Eventualmente, los capacitamos a un nivel en el que podían administrar el centro como gerentes. Les brindamos su capacitación en seguridad alimentaria de nivel 2 que nos permitió presentarlos después de tres meses a una de las empresas que habían aceptado ser parte de nuestro programa de regreso al trabajo”, dice Browne.

Aunque cuenta con el apoyo de un personal concienzudo, la organización consume la mayor parte de su tiempo. Pero vale la pena, dice: “He tenido una relación tan variada con la comida que siempre es hermosa ahora que puedo asegurarme de que la comida no se desperdicie.

Browne está listo para abrir un nuevo centro en Brixton y está planeando centros adicionales en Hackney y Leeds este año. Después, espera emprender la vida a un ritmo más sostenido y sueña con eventualmente mudarse al campo para cultivar vegetales y salvar animales. Ha tomado un puesto como embajadora de la juventud en una agencia de cuidado de crianza y le gustaría algún día colocar a los niños con su pareja. «Al crecer en el sistema de atención, me conmovió mucho, había mucha inestabilidad», dice. “Eso significaba que no podía tener una familia. Ahora criar niños es uno de mis mayores objetivos.

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