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The Alma, London SE19: “Literalmente el pub de mis sueños” – reseña del restaurante | Comida


TLa vista de la pintura fresca aplicada a Alma en el Crystal Palace (establecido en 1854) me dio una razón para mantenerme positivo esta primavera, ya que significaba que los pubs estaban regresando. Aún así, la hermosa tradición británica de no hacer nada no iba a quedar obsoleta, lo cual fue una chispa de alegría. Echaba de menos los restaurantes, obviamente, pero mientras que las comidas en los restaurantes siempre parecían tener que volver de una manera cuidadosa, estéril y muy planificada, los pubs británicos nunca fueron diseñados cuidadosamente. Su belleza está en su caos.

La esencia esencial de un pub es la diversión: ahora, esta noche o mañana, sin reservas, sin franjas horarias, sin servicio de mesa. Los pubs son todos los viernes, seis en la barra, empujándose con extraños. Alfombras pegajosas, cambiadores, gritos, con algunos cánticos sin voz por si acaso. Acolchado redondo para perros de pub para orejas suaves. Nada de cócteles, aunque te hagan bacardi y coca cola en un vaso con una marca de lápiz labial y sin hielo. Si te quedas hasta que se cierre, incluso podrías darte un abrazo. Ninguna de estas cosas es remotamente higiénica, por supuesto, pero, antes de Covid-19, preocuparse por los gérmenes era para las especies neuróticas en los anuncios de blanqueadores.

Bajo con Samphire, The Alma, Crystal Palace, Londres.
Lubina con jersey royals y samphire, The Alma, London SE19: “Excelente”.

Antes de toda la agitación, daba por sentado los pubs, pero a fines de la primavera de 2021, presa de la fiebre de las chozas, habría pagado más de £ 100 por una noche en el Rat & Parrot con un trago de merlot con corcho y vinagre y compartiendo una bolsa. de Nobby's Nuts con un hombre desdentado mientras me contaba sus ensayos para West Ham.

Apuesto a que Alma pudo haber visto muchas de estas tonterías brillantes en su época. En su nueva encarnación de azotes, sin embargo, es inteligente, pálido, aireado y muy ligeramente elegante. Alma ha evolucionado con el tiempo, pero en sus huesos sigue siendo un abrevadero local confiable, lo cual es tan raro en estos días. Grandes ventanales, muchas cervezas de barril ligeras, incluida la cerveza amarga de East London Brewing Company y la cerveza Five Points pálida, ambas de barril en el jardín, así como la Peckham Session IPA y la cerveza East End (pilsner) de Brick Brewery en barril .

El chef David Yorkston, mientras tanto, ha elaborado un menú mucho mejor de lo que la comida de pub tiene que ser, con una excelente lubina al horno, jersey royals y samphire en el menú. Y un brownie de chocolate caliente con coulis de frambuesa y helado de vainilla. Ahora he comido cuatro veces en el jardín porque recuerdo que cerró por completo y este es literalmente el pub de mis sueños.

Coliflor en aceite de guindilla crujiente en Alma, Crystal Palace, Londres.
Coliflor frita de Alma con aceite de ají crujiente, cebolleta y maní: "A menudo sueño con eso por la noche".

El Alma se encuentra en lo que se conoce como el Triángulo del Palacio de Cristal. Suena como algo salido del Mundo Misterioso de Arthur C. Clarke, pero en realidad es donde se encuentran Westow Street, Westow Hill y Church Road, y es el hogar de una embriagadora mezcla de restaurantes, boutiques independientes, barberos y cafés. Cerca se encuentran la respetada moderna europea Joanna's, la pizzería Four Hundred Rabbits y el encantador bar / cerveza Craft & Courage, donde recientemente pasé una tarde tranquila y tonta bebiendo latas de Village Soft Suns en su jardín. Ningún habitante de Crystal Palace me agradecerá recordarle a nadie que este código postal frondoso, interesante y bastante personalizado está a unos 25 minutos en tren desde el Puente de Londres y tiene un gran parque frondoso con esfinges, un laberinto y, a veces, incluso alpacas. De hecho, probablemente me criticarán por hacerlo. La cola para los pasteles Brown & Green Cafe ya dura 50 años los fines de semana.

El brownie de chocolate con salsa de frambuesa en Alma, Crystal Palace, Londres.
Brownie de chocolate Alma con helado de vainilla y salsa de frambuesa.

Un lugareño me dijo que una vez, en los años 90, Alma tenía las alfombras más cómodas del sur de Londres para desvanecerse. En estos días es ciertamente un poco más elegante: hay una floristería en el patio trasero y quinua roja en el menú, para llorar en voz alta. Tiene bonitos suelos acristalados y un taburete nuevo y reluciente a lo largo de la barra, que su propietario escocés, Boydy, se enorgullece de señalar. El menú es sorprendente, ambicioso y muy bien ejecutado. Me encanta la maravillosa coliflor frita en aceite de chile crujiente, la cebolleta y los cacahuetes con los que a menudo sueño por la noche, y las alitas de pollo regordetas con mayonesa de chile naga casera (no tienen miedo de poner calor en esta cocina).

Es una cocina segura e imaginativa. Soy muy consciente de que soy la última persona que un chef quiere ver cuando dirige un restaurante en una yurta con un viento aullante, pero sigo apareciendo, además de pedir masa madre Yorkston cubierta con frijoles. y puré de guisantes, tofu batido y microgreens, que calentarán el corazón de cualquier vegetariano. Y su leche de avena con fresas de Kentucky y su panna cotta de haba tonka. Si así es como los anuncios salen de la pandemia, definitivamente hay luz al final del túnel.

El Alma 95 Church Road, Londres SE19. Abierto toda la semana, de 12 pm a 11 pm (medianoche viernes y sábado). Desde alrededor de £ 25 por persona por tres platos, más bebidas y servicio.

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