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The Bull and Last, Londres: "Me encanta su comida y es una cita nocturna" – reseña del restaurante | Comida


The Bull and Last, 168 Highgate Road, Londres NW5 1QS (020726 7 3641). Entrantes £ 4 a 12, platos principales £ 10 a 34, vinos £ 26

Cuando Jay Rayner me pidió que interviniera y me ocupara de su querida columna durante una semana, fue como si me hubiera dado las llaves de su auto deportivo o me hubiera encomendado amamantar a su primogénito. El trabajo más confuso en los negocios requiere solo la respuesta a una gran pregunta: ¿Qué restaurante me da alegría?

Bueno, recorrí el Mapa Michelin de Gran Bretaña, deliberando sobre comida y cafés. Lancé ideas para viajes en tren a cocinas de casas de campo y comedores elegantes en ciudades lejanas, pero finalmente las reduje a otra pregunta: ¿dónde está realmente quiero comer? Y ahí, al final de mi calle, está la respuesta honesta: el Toro y el Último.

“Bejeweled with grenanate seeds”: brócoli tierno carbonizado.
“Bejeweled with grenanate seeds”: brócoli tierno carbonizado. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Es un pub, según los que se preocupan por los pubs. Además, una vez a la semana es una luz brillante para los amantes de las pruebas. Más recientemente, ha abierto seis lujosas habitaciones para quedarse, e incluso ofrece canastas de picnic para los caminantes locales. Pero voy con mi esposo de 20 años (él no tiene 20, el matrimonio sí) porque me encanta su comida. Es una cita nocturna y Jay Rayner definitivamente no está invitado.

Nos dan una mesa temprano ya que son como polvo de oro, y no soy el primero en descubrir este albergue de 300 años escondido en un carril de autobuses concurrido en el lado este de Hampstead Heath, al norte de Londres. El lado este está en el lado equivocado de Hampstead Heath, según el autor local Hunter Davies y los tontos pagan el doble del precio por una casa del mismo tamaño a solo dos calles al oeste.

"Tengo una historia de comida con él durante varios años": Pollo frito con suero de leche.
"Tengo una historia de comida con él durante varios años": Pollo frito con suero de leche. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El atractivo de Bull and Last no es solo la barra libre y el restaurante con paneles de roble, sino también la cálida y familiar bienvenida del personal. Es casi como si te conocieran. Y seamos realistas, esta es la competencia de una sala de recepción de referencia. Más bien, supongo que me han visto en la televisión o admirado mi cocina en Instagram, pero la verdad es que pueden estar fingiendo recordarme. Preguntar cómo está la familia es lo suficientemente vago como para encubrirme y saludarme con un trato especial regular. De todos modos, no me importa, porque sé que hay un brownie de chocolate con mi nombre escrito y una segunda sesión vence en dos horas.

Así que sin perder tiempo, ordeno un giro, para compartir. Mi esposo me mira como si estuviera a punto de tener suerte. Le digo que un gimlet no es una ropa interior sexy de la época victoriana, sino un aperitivo cordial de ginebra y lima. Se ha descubierto que el cordial de lima casero con una ramita de romero es más sexy que la ropa interior de todos los días. Estoy en una cita barata, así que en este momento ya estoy borracho. También necesito el coraje de los holandeses, ya que decidimos valientemente no pedir lo mismo que vamos a hacer cada vez que venimos aquí. Vous voyez que c'est leur poulet au babeurre avec lequel j'ai une relation alimentaire depuis plusieurs années, mais nous savons tous les deux qu'il est temps de semer nos graines ailleurs, et j'essaie de manger moins de viande et pas pescado. Sí, he visto los mismos documentales que tú.

"Nuggets de calamar crujientes enviados por el diablo": chipirones.
"Nuggets de calamar crujientes enviados por el diablo": chipirones. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Entonces, cuando llegue mi plato principal de brócoli tierno carbonizado, adornado con pistacho dukkah tostado, adornado con semillas de granada sobre un forro de tahini dulce, juro que nunca me desviaré de mi nueva misión vegetariana. Desafortunadamente, los chipirones de pimienta negra con ají frito de mi esposo con alioli tienen otras ideas. Pequeños nuggets de calamar crujientes enviados por el diablo, bueno, desde la cocina que me aseguran que debe haber reglas para esta nueva forma de vida. La primera regla es que si no lo he pedido, me lo puedo comer. El calamar en un pub puede ser el engaño más flojo y esponjoso de todos, pero querido dios del calamar… (no puedo usar la palabra pulpo porque también he visto este documental). Aquí hay un jardín de infantes de mariscos tan bueno que estoy empezando a planificar nuestra próxima visita incluso antes de que llegue nuestro plato principal. Todo regado con un crujiente rosado francés en las rocas, que van desde un vaso de £ 4.50 hasta una botella de £ 27. Mi esposo ordena en silencio una cerveza que solo pueden disfrutar los clientes de Bull y Last: So Solid Brew, una lager al 4,4% que aparentemente es pálida y ale. Estuve un poco helado durante la charla de cerveza porque solo bebo rosado, un gimlet sexy compartido a un lado. Para su información, esta regla del alcohol me mantuvo fuera de AA debido a la falta de una buena opción rosa cuando la quiero, especialmente durante los meses de invierno.

Por lo general, en ese momento, en una noche poco común para dos, estaría feliz de hacer las maletas y volver a casa con ropa elástica y una caja, pero la emoción de no elegir pollo con suero de leche por primera vez nos hace querer más. . Se sabe que sus platos principales reflejan las cabezas de animales disecadas y montadas que nos miran cenar; Estos fueron los primeros pioneros de la nariz a la cola, y ciertamente me he comido una oreja de cerdo o dos aquí en el pasado. Pero los gustos cambiantes y la pasión por los ingredientes se manifiestan en los platos intermedios, que oscilan entre £ 15 y £ 34, y ofrecen desde clásicos de pescado y patatas fritas hasta tartas y bistec.

"Los favoritos de la infancia con estrellas Michelin": brownie y helado.
"Los favoritos de la infancia con gustos con estrellas Michelin": brownie y helado de cuchara blanda. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Sin embargo, tengo el ojo puesto en una de las dos opciones vegetarianas, ambas con apio nabo en el corazón de cada plato. Miento y digo que estoy tan lleno que no podría poner otra pieza, sugiriendo que podría necesitar algo ligero. Viene como una imagen de guisantes y calabacín que adornan un filete de apio nabo asado en sal sobre un condimento de frijoles dulces. Abundante pero delicado, me confirma que acerté al salir de mi caja de pollo. Es como comerse un jardín.

Mi esposo, un tipo con más carne, tiene un solomillo y tres papas fritas cocidas para competir con cualquier cosa. Los productos y proveedores son la clave del éxito de este lugar y eleva cada plato que se presenta. Soy un cocinero seguro que disfruta estar en mi propia cocina, así que tengo que alejarme de una noche de fiesta sabiendo que no podría haberlo hecho mejor. Bueno, no pude, y eso se confirma con la llegada del brownie de chocolate caliente y el helado suave de vainilla. Quiero decir, ¿qué genio me permite disfrutar de mis favoritos de la infancia a niveles de sabor con estrellas Michelin? No es necesario pedir una bola de helado Malteser, pero maldita sea, es la noche de la cita y, dado que estas buenas personas han traído al Toro y al Último de vuelta a sus raíces de hospitalidad, como mis hijos a menudo sugieren, tal vez consigamos una habitación después de todo. .

Jay Rayner está ausente

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