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The Double Red Duke, Oxfordshire: 'Es un acto de clase' – reseña del restaurante | Comida


The Double Red Duke, Bourton Road, Clanfield, Bampton, Oxfordshire OX18 2RB (01367 810222). Aperitivos y platos pequeños de £ 7.50 a £ 16, platos grandes de £ 12 a £ 35, postres £ 9, vinos desde £ 27

Más tarde, lo consideraría la vieira redentora; como el bivalvo que enmenda la promesa trágicamente rota de quienquiera que viniera antes. Entonces me odiaría a mí mismo por dejar la ridícula expresión de "vieira redentora" en mi cabeza. En aquel entonces, sin embargo, todo lo que pensaba era: "Maldita sea, hay tres. Eso significa que tengo que compartir el otro. ¿Por qué Dios mío, por qué?" Cayó sobre la cáscara, debajo de una gruesa capa de pan rallado dorado y crujiente que, a su vez, había sido felizmente untado en mantequilla salpicada de ajo silvestre. La vieira había sido cocida a un brillante nácar por dentro, y allí, como una coma llamativamente teñida de un manuscrito iluminado, estaba el naranja brillante del coral. Finalmente, comencé a raspar las crestas de la cáscara en busca de trozos crujientes. Había muchos trozos crujientes.

La cocina parece decidida a preparar bien los platos nombrados en lugar de reinventar la rueda.

El que vino antes que yo fue servido en Gridiron, en el elegante Metropolitan Hotel de Londres. En la carta pudimos leer de forma impresionante: "Vieiras asadas a la leña con huevos ahumados y mantequilla de pimentón". Lo que pasó fue flácido, desnutrido y arrepentido. La conexión entre estas dos vieiras muy diferentes es el mismo chef consultor, Richard Turner, también chef ejecutivo de Hawksmoor Group. En ese momento, llegué a la conclusión de que el atrevido truco de Turner simplemente no funcionó en medio de las limpias y blancas líneas del Metropolitan; que el medio ambiente exigía un cierto equilibrio antiestético de Gucci que no coincidía con su enfoque grasiento. (Gridiron ha permanecido cerrado desde el inicio del primer bloqueo).

"Bañadas alegremente en mantequilla moteada de ajetes": las vieiras.
"Bañadas alegremente en mantequilla moteada de ajetes": las vieiras. Fotografía: Karen Robinson / The Observer

Pero no soy más que un optimista. Una de las nuevas empresas que surgieron del cierre más reciente fue el relanzamiento de Double Red Duke, un hermoso pub de miel en esa parte de Oxfordshire donde nunca ha sucedido nada malo y donde nadie se ha tirado un pedo, ni siquiera ha pensado en hacerlo en ese momento. . Fue agregado a una cartera pequeña pero creciente de pubs de campaña dirigidos por Sam y Georgie Pearman, quienes se hicieron un nombre al supervisar el siempre confiable grupo Lucky Onion de Cheltenham. Muy temprano, Turner fue anunciado como chef consultor con uno de sus chefs de Hawksmoor, Richard Sandiford, instalado en la cocina. Cuando visité, me dijeron que Turner ya no estaba involucrado, aunque el menú es el mismo que promocionaban cuando estaba atado. Está manchado de huellas dactilares de grasa animal. ¿Seguro que valió la pena subirse al M40?

El es. Y por cierto, baja por la M6 hasta la M42 o por la M4 y sube. O entrenarlo en Oxford y chapotear en un taxi. Tienes la idea. El Double Red Duke merece una visita. Dentro del extenso pub hay una red de habitaciones entrelazadas de techo bajo, en el corazón de las cuales hay una cocina abierta llena de parrillas a fuego vivo, alineadas con un gran mostrador. Reserve un lugar allí, luego mire hacia las brasas y reflexione sobre dónde ha estado tan bien su vida. O dirígete a uno de los frondosos comedores con sus banquetas verdes y regordetas y el extraño sofá de color óxido, una especie de coma alimenticio que podría atascarte al final de la comida.

"Un pescado excelente que se ha demostrado con mimo y atención": rodaballo y kétchup de limón.
"Un pescado excelente que se ha demostrado con mimo y atención": rodaballo y kétchup de limón. Fotografía: Karen Robinson / The Observer

La cocina de Sandiford parece decidida a preparar bien los platos nombrados, en lugar de reinventar la rueda, para darle rincones no deseados. Lo más parecido a la innovación es un brillante puré de judías verdes con ajo, limón, tahini y aceite de oliva, rociado con salsa de chile, fino que ni siquiera eso es revolucionario. El hummus, hecho con frijoles en lugar de garbanzos, se puede encontrar en todas partes de la tienda. Es una cucharada de belleza contundente y viene con pan plano termoformado directamente de la parrilla. Estos panes piden ser rasgados y olerlos profundamente antes de ponerlos a trabajar.

Luego están los riñones demoníacos. Oh, riñones demoníacos. Los ordeno con regularidad, más con esperanza que con expectativa. Muchas veces suena como una de esas recetas que a lo largo de los años se ha convertido en una fotocopia descolorida de sí misma. Aquí la imagen es muy clara. El generoso montón de regordetes riñones de cordero por £ 9 todavía tiene un tinte rosado en el núcleo. El profundo estanque de salsa, sumergido en la rebanada de masa madre de abajo, es la rica, pegajosa y picante maravilla de cayena que debería ser. Anthony Trollope, que ha hecho referencia a ellos en sus novelas, asintió con aprobación.

"Deliciosamente en el punto": chuleta de ternera y ostras.
"Deliciosamente en el punto": chuleta de ternera y ostras. Fotografía: Karen Robinson / The Observer

Como era de esperar, dado el ADN de Hawksmoor, los filetes están en el corazón del menú: costilla de primera, porterhouse y T-bone con muchas y variadas salsas, incluida la maravilla de anchoa que es Gentleman's Relish. Los precios son un 25% más bajos por 100 g que Hawksmoor. Junto a estos hay un rodaballo entero y un robusto corte de 350 g horneado con hueso por £ 35. Se trata de una excelente pieza de pescado que se ha mostrado con mimo y atención. La única nota negativa de la comida es la olla de salsa de tomate de limón que la acompaña. Llamarlo ketchup no cambia el hecho de que sabe a crema de limón; una cuajada de limón bastante buena, pero cuajada de limón de todos modos. Este no es el condimento que necesita este pescado, ni ningún pescado para el caso.

Conseguí por £ 18 una chuleta de ternera gruesa con hueso, cubierta con ostras fritas y una gran cantidad de salsa tártara espolvoreada a su vez con mimosa de huevo naranja y vivaz. Todo va deliciosamente al grano. Pedimos patatas fritas con sal y vinagre, ya que parecería de mala educación no hacerlo. Son todo lo que podría desear que fueran: crujientes, crujiendo entre sí como hojas secas en otoño, rellenas de vinagre. El hecho de que no tenga lugar para ellos, que tenga que dejar espacio para el postre a su servicio, me entristece. A veces me pides demasiado, gente. Hay un cuenco de espinacas al vapor para que nos sintamos virtuosos.

"Luchamos por las cintas de fresas heladas, manchando la crema de vainilla": helado de fresa.
"Luchamos por las cintas de fresas heladas, manchando la crema de vainilla": helado de fresa. Fotografía: Karen Robinson / The Observer

Los postres a £ 9 incluyen pudín de caramelo y tarta de queso con chocolate blanco. Compartimos un helado de fresa, y son todas las cosas felices de la infancia junto al mar lo que prometen estas tres palabras. Peleamos por cintas de fresas congeladas, manchando la crema de vainilla. Afuera, más allá del estacionamiento, hay un conjunto de habitaciones de nueva construcción, en los tonos dorados de la madera escandinava. Me encuentro imaginándome viniendo aquí por la noche, dejando que la cocina haga su trabajo y luego tropezando con la cama. El menú de Double Red Duke parece una versión simple de comida de pub. Incluso incluye un pastel de vaca. Pero la sencillez de las palabras de esta página apenas comienza a contar la historia. Es un acto de clase, una vieira redentora y todo.

Nuevos bocados

Considerando mi modesta actividad como pianista, siempre seré animadora de todo lo que aúna música y comida. Por lo tanto, es un placer dar la bienvenida a The Parlor, un espacio lujoso e iluminado dentro del complejo de restaurantes y bares que es The Ned en la City de Londres. Están invirtiendo seriamente en música en vivo, para acompañar el ambiente de club nocturno de Nueva York, músicos de primer nivel como el pianista Reuben James y el clarinetista Giacomo Smith y su banda. No hay cargo por cubrir la música, o al menos ninguno que sea obvio; digamos que la tarifa de entrada está oculta en los precios del menú de los clásicos bistro estadounidenses. No es la versión barata de nadie, pero los platos, como la música, están a la altura. Es una muy buena noche.

Todo cambia en el pilar de Edimburgo, The Little Chartroom. En septiembre, la chef Roberta Hall-McCarron y su esposo, Shaun McCarron, que dirige la casa, trasladaron el restaurante a un sitio nuevo y más grande en Bonnington Road. Mientras tanto, el sitio original se convertirá en Eleanore, un bar de vinos que sirve un menú de platos pequeños que incluyen un cuello de cerdo a la barbacoa con achicoria y membrillo y ostras con pepino fermentado, manzana dulce en escabeche y aceite de rábano picante. Ver thelittlechartroom.com.

Y no hay noticias sorprendentes que siempre valgan la pena informar: la empresa de entrega de alimentos Deliveroo informó pedidos en el Reino Unido e Irlanda, un 94% más en el segundo trimestre de 2021 a 38 millones.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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