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The Royal, St Leonards: "Extremadamente alentador" – reseña del restaurante | Comida


The Royal, 1 St Johns Road, St Leonards-on-Sea TN37 6HP (01424547797). Aperitivos £ 5 £ 9, platos principales £ 12 – £ 17, postres £ 5, vinos desde £ 18. A partir de septiembre, el Royal estará abierto de martes a sábado para la cena y de miércoles a domingo para el almuerzo.

Imagínese poder probar el ADN del Royal recientemente reabierto en St Leonards, en la costa de East Sussex. Tal vez podría comenzar quitando un pedazo de la barra oscura y pulida y mezclándolo con una cucharada de su suave y lubricante rillette de cerdo. Agregue unos frijoles borlotti al plato de rape. Blitz con una porción de la tarta de ciruela mirabel con crema fresca. Disolver la muestra en una solución, idealmente una mezcla de crémant y Merlot italiano, antes de pasarla por una centrífuga hasta que se revele el genoma gastronómico único. Puedo decirle exactamente lo que encontrará: este negocio es solo la última rama de un delicioso árbol genealógico de restaurantes que se remonta a casi 30 años.

Este árbol comenzó en 1991 con The Eagle, el primer pub gourmet de galletas de mantequilla de Londres en Farringdon, del que hablé en las primeras semanas de ejecución hipotecaria. El Eagle logró empalmarse, gracias a la gente que trabajaba allí, con el elegante matadero de Fergus Henderson cerca de St John. En el camino, estos dos restaurantes han capacitado a personas que lanzaron el muy querido Anchor & Hope, Canton Arms, Magdalen Arms, el recientemente inaugurado Clarence, el Camberwell Arms, el único recientemente cerrado Great Queen Street y un montón de Otros lugares además.





“Su piel está hervida y crujiente”: filete de caballa.



“Su piel está hervida y crujiente”: filete de caballa. Fotografía: Alex Lake / The Observer

No comparten un menú, aunque muchas paletas de cordero estofadas han salido de sus diferentes cocinas a lo largo de los años. En cambio, lo que los convierte en una familia, además del personal que trabaja en conjunto, es un enfoque. Los platos que sirven nunca son bonitos, pero son muy atractivos. Están construidos con ingredientes fuertes y confiables. Se pueden incluir tartas. Podría haber brotes de piccalilli o shepherd's pie, lo que sugeriría una sensibilidad británica. Pero todo se filtra a través de la comprensión de las verdades perdurables de la sólida cocina campestre francesa e italiana. Es la comida lo que lubrica la conversación, en lugar de tratar de ser el centro de ella.

James Hickson, que dirige el frente de la casa aquí, y el chef Sam Coxhead han trabajado en Green Queen Street, Canton Arms y St John. Claramente, no están tratando de escapar de su derecho de nacimiento. Según mi compañero, un vitalicio en Hastings y St Leonards, el Royal fue una vez uno de los pubs más difíciles de la ciudad. Ahora ya no. Hickson y Coxhead desnudaron el espacio con la mejor madera y lo pintaron en tonos calmantes de verde guisante por dentro y lo que las muestras me dicen que se llama 'azul océano' por fuera. Las paredes están adornadas con anuncios de aperitivos franceses de época. Hacen que un fanático de los no publicitarios como yo se sienta como si estuviera en un lugar seguro. Hay una pizarra para las cervezas de los invitados. Todo es extremadamente civilizado. Sin duda, enfurecerá a algunos lugareños a los que les gustó cuando era el otro tipo de pub. No es mi cultura. No puedo involucrarme.





"Es un plato de comida que comprueba tu bienestar": yogur de remolacha zaatar.



"Es un plato de comida que comprueba tu bienestar": yogur de remolacha zaatar. Fotografía: Alex Lake / The Observer

El menú es breve y está bien redactado. Hay una gran bola de rillettes de cerdo esponjosos que se derriten en la boca y que podrían funcionar como crema facial cuando el Olay se agota. O puedes frotarlo directamente sobre tus muslos para eliminar la celulitis. Va a terminar ahí de todos modos.

Lo más parecido a cocinar entre estos entrantes es un gran filete de caballa, que es lo que esperas encontrar aquí en la costa. Su piel es burbujeante y crujiente. Está posado sobre grasa, tomates italianos asados ​​y un deslizamiento de pesto. Contempla la belleza del rojo brillante sobre el verde brillante; dulzura y acidez y pescado fresco azotado. Un arco iris de remolacha tierna y hojas se acompaña de yogur y el estallido de comino, semillas de sésamo y za'atar del Medio Oriente. Es un plato de comida que comprueba tu bienestar.

Hay algunos platos sin carne como este entre los platos principales: una tortilla con pimientos, tomates y aceitunas, o frijoles de coco de nueva temporada con espinacas y alcachofas. Las raciones son generosas. Muchas cocinas miran una pechuga de pato y ven dos porciones. Aquí tienes lo que parece todo, grasa derretida, piel crujiente, carne roja. Se sirve con judías verdes y una salsa de nueces dulce y salada de influencia iraní.





“Una belleza profunda”: ​​tarta de ciruela y almendra.



“Una belleza profunda”: ​​tarta de ciruela y almendra. Fotografía: Alex Lake / The Observer

Podría levantar una ceja ante su decisión de llamar "saltimbocca" al rape envuelto en crujiente panceta, porque levantar una ceja es parte de mi habilidad. Para calificar para el título, debe haber una hoja de salvia y salsa marsala. Cuando le pregunté si todo esto estaba presente, James Hickson lo describió con cansancio como un saltimbocca "no tradicional". Honestamente, odiaría tratar conmigo también. Se trata de un buen rape asado envuelto en panceta y servido con frijoles borlotti de avellana y una salsa de salmoriglio de limón siciliano.

Probablemente puedas adivinar la lista de postres: algo que involucre chocolate, pastel, merengues. No es de extrañar, pero nadie viene aquí para sorprenderse. Vienen para ser alimentados. Esta tarta de ciruelas y almendras es de una belleza profunda, con una funda delgada y un relleno suave y ligero. La crema agria lo envía en su camino. Los merengues son crujientes, pelados, pero pegajosos por dentro y se sirven con fresas y crema, porque esa es la ley.

Hay menús de 'fiesta' disponibles a alrededor de £ 27 por cabeza, ordenados con anticipación, si puede reunir un grupo más grande para ver Covid. Parecen extremadamente alentadores. La fiesta del cerdo, por ejemplo, comienza con este gran guiso de ribollita toscana, pasa por la paleta de cochinillo con chucrut y termina con tarta tatin.

A veces, mi trabajo me obliga a hacer cosas especiales, como tomar un tren por la tarde desde Londres a la costa solo para cenar temprano y luego tomar el tren a casa. Siempre descarto lo que los judíos de la antigüedad llamamos el tonto involucrado en el acceso a restaurantes cuando lo reviso. Pero mientras me sentaba en este tren de regreso, a través de la luz del atardecer que caía rápidamente, concluí un viaje a St Leonards para ver que la última incorporación a esta extensa familia de restaurantes había sido algo delicioso. y completamente racional de hacer.

Nuevos bocados

Nos acostumbramos a los nuevos servicios de comida para llevar. Norma, el restaurante Charlotte Street de Londres de inspiración siciliana, lo hizo mejor con el lanzamiento de Norma at Home. Además de un modelo de entrega, también comenzaron a enviar a los chefs. El director culinario Ben Tish y su equipo de cocineros y camareros se acercarán a usted para servirle una cena compartida completa para hasta 24 invitados a £ 60 por cabeza. El menú puede incluir los gustos de paleta de cordero entera con espárragos y alioli. También hay un menú de canapés para hasta 30 personas a £ 25 por persona y un menú de fiesta. Visitar normalondon.com.

Buenas noticias: en octubre, la chef Asma Khan trasladará su popular restaurante, Darjeeling Express, desde su ubicación en Regent Street a un espacio mucho más grande en Covent Garden, anteriormente ocupado por un Carluccio. Incluirá una tienda de delicatessen y un restaurante y, dice Khan, le permitirá continuar capacitando a una generación de propietarias de restaurantes, gerentes y chefs a través de su brigada de mujeres. Darjeeling-express.com.

Muchos operadores han descrito el programa Eat Out To Help Out del gobierno, que ofrece una reducción del 50% de hasta £ 10 por cabeza en todos los alimentos y bebidas no alcohólicas de lunes a miércoles, como un gran éxito. Algunos ahora lo están ampliando por su cuenta. El grupo de Sri Lanka con sede en el oeste, The Coconut Tree, ejecutará el trato completo hasta finales de septiembre y luego lo reducirá solo a la hora del almuerzo hasta octubre. Visitar thecoconut-tree.com.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

My Last Supper, One Meal a Lifetime in the Making de Jay Rayner, fue publicado en rústica por Guardian Faber el 3 de septiembre. Cómpralo por £ 8.69 en guardianbookshop.com. Para comenzar, conversará con Grace Dent, transmitida en vivo el 4 de septiembre. Para boletos visite jayrayner.co.uk

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