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Un restaurante de Chinatown ha pertenecido a nuestra familia durante años. Ahora lloramos su fallecimiento | Restaurantes


METROLa familia ha sufrido una gran pérdida. Siempre tendremos nuestros recuerdos, por supuesto, cada uno bañado por un cálido resplandor. ¿Pero la fuente de estos recuerdos? Después de 35 años, se ha ido. Perdimos el restaurante de nuestra familia: el que era mucho más que un restaurante. Aquí fue donde mi esposa y yo fuimos antes de que vinieran los niños, y cuando esos niños eran pequeños, y cuando se necesitaba un regalo, y cuando no se necesitaba un regalo, y en los últimos días antes de cada Navidad, cuando se intercambiaban los regalos. con el encantador personal. Era nuestro restaurante. Adiós a Y Ming, el brillante y ecléctico chino de Greek Street en el Soho londinense que, después de 35 años, finalmente cerró a finales del mes pasado.

Muchas familias tienen un lugar como este, un lugar donde generaciones de clientes y generaciones de empleados se han unido a lo largo de los años. Todo el mundo navega por los caprichos de la moda. Porque un restaurante donde las familias crecen juntas nunca es realmente nuevo. Se tratan de lo que es confiable, lo que es familiar y lo que te hace sentir amado. Constituyen una habitación adicional en la casa de la familia extendida.

Mi esposa y yo nos encontramos por primera vez con Y Ming una noche mientras estábamos en Soho hace muchos años. Al otro lado de Shaftesbury Avenue estaban los bulliciosos restaurantes chinos de Gerrard Street, que en ese momento tocaban versiones toscas de las especialidades cantonesas, con un servicio que era, digamos, rápido. Aquí en Y Ming había alfombras, paredes de color verde jade y empleados que parecían encantados de vernos. Quédate un poco. Había platos del norte de China que nunca había visto antes: cordero tibetano o pato rallado con verduras de invierno, o los tiernos pliegues de cerdo cocinados dos veces en una olla. A este último se le ocurrió una cita anunciando que era amado tanto por Jonathan Meades como por Matthew Fort, los titanes del mundo de la crítica de restaurantes a quienes admiraba desde lejos.

Había estado yendo allí durante años cuando finalmente escribí sobre eso hace casi dos décadas. Fue una de las raras ocasiones en las que dudé. ¿Realmente quería contárselo al mundo? Bueno, sí, lo hice. Necesitaban saber sobre la adictiva coliflor frita al estilo Ming. (Y ese sería el camino a seguir para agregar mi nombre al menú junto con ese plato de cerdo cocido doble). Rápidamente descubrí que no era el único que pensaba en Y Ming como su lugar. Fue el lugar de mucha gente. Mi editor anunció que era un habitual, al igual que el editor en el momento de la Observador revista. Una vez que llegamos juntos y el mayordomo, William Tiger Sin, pareció momentáneamente desconcertado y luego encantado de ver a dos de sus clientes habituales comiendo juntos.

Pero la mayor parte del tiempo fui solo con mi familia. Medimos los puntos de referencia de nuestra vida en unidad con el cerdo y la coliflor cocidos a doble cocción. Aquí es donde mis hijos aprendieron a usar palillos. Fue ese lugar. La propietaria Christine Yau tenía una larga trayectoria en la defensa de Chinatown y había ayudado a fundar una clase de cocina china en Westminster College. Pero el restaurante fue el trabajo de su vida. Solo ha cerrado ahora, me dijo en nuestra última visita en octubre, ya que su chef tuvo que mudarse y su reemplazo sería imposible. Así que es adiós. Habrá un agujero en mi mapa mental de Londres. La puerta de una de las habitaciones de nuestra casa ampliada se cerró. Pero aún conservaremos estos recuerdos. Y entonces, desde la familia Rayner hasta Y Ming, gracias. Gracias por todo.

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