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Una lección de Covid: Mis necesidades son patéticamente diminutas | La comida


reEn los seis largos días que Ever Given obstruyó el Canal de Suez, vale la pena señalar la esfinge calma que Gran Bretaña ha mantenido frente a posibles retrasos globales en el suministro de comestibles. "¡Falta café por delante!" han advertido los expertos. Pero no nos inmutamos. "¡Espere problemas en la cadena de suministro con el papel higiénico!" dijeron los pronosticadores. "Pffft … ¿otra vez?" Suspiramos mientras contemplamos con nostalgia la pared de Hadrien de Cushelle ultra-acolchada de tres capas que habíamos acumulado en la última Crisis.

En CNN, un analista dijo: "Cada día se atrapan siete mil millones de libras de mercadería y envases de alimentos", y parecía que no había límite para el potencial de escasez que los compradores podrían sentir. Miré por la ventana, aguzando el oído por el retumbar de pasos. Normalmente, antes de la pandemia, uno hubiera esperado que el pánico comenzara, trepando por los pasillos de la pasta y el arroz, o al menos alguna violación de la ley, el orden público en Costco. Pero no: Gran Bretaña no debía entusiasmarse.

Quizás algo bueno de los últimos 12 meses horribles, y estoy consciente de que lo estoy entendiendo aquí, es que muchos de nosotros hemos cambiado nuestros límites en el concepto de "necesidad". Algunos de nosotros estamos en extrema necesidad y somos vulnerables, pero la mayoría lo lograremos. Si no podemos conseguir Nescafé Gold Blend y tenemos que soportar Mellow Birds en su lugar, estará bien. Vamos a vivir.

En marzo, cuando las noticias se volvieron aterradoras, muchos de nosotros pensamos que simplemente construir una fortaleza de garbanzos Be-Ro enlatados y autóctonos nos daría un tipo de vida a perpetuidad. Los que teníamos coches, armas fuertes y tarjetas de crédito éramos los afortunados. Ninguno de los dos podía estar seguro de lo que necesitábamos para sobrevivir a un virus asesino aterrador y virulento, pero en ese momento eran los cubos de gelatina de Hartley y las cajas de la casa encantada de Heinz. Ah, y levadura: cada paquete de 7 g de Allinson's Easy Bake en la cristiandad, ardilla en los gabinetes de las tiendas, con bolsas de catering de 5 kg de azúcar Tate & Lyle y suficientes bocanadas de azúcar para hacer que el Honey Monster se vuelva bilioso.

Los armarios llenos parecían una forma de protección. Compré sémola seca y sagú, a pesar de encontrar ambos una tortura infantil. Compré rodajas de piña enlatada para obtener vitamina C y bolsas de lentejas rotas que se cayeron de mis estantes superiores, medio aturdiéndome cada vez que buscaba la mermelada. Con estos abundantes suministros, me había vuelto semi-invencible. El orden mundial puede desmoronarse y la anarquía prevalece, pero al menos tuve un poco de mermelada de frambuesa sin semillas de Tiptree para seguir adelante hasta Navidad. Si las cosas fueran realmente malas, pensé, podría hornear rollos de piedra. Después de todo, tenía muchos frutos secos.

Sin embargo, a medida que avanzábamos, los estantes llenos no nos salvaron de la tristeza de Covid. Miles de nosotros hemos muerto y millones hemos perdido a nuestras madres, padres, compañeros de trabajo, amigos y vecinos. Todas estas compras frenéticas y mordaces eran en realidad solo una actividad de viaje. Al virus no le importa si sus víctimas tienen un arcón congelador repleto de palitos de pescado o un casillero debajo de las escaleras lleno de frijoles. No importa si tienes todo lo que necesitas para hornear pasteles de hadas. Mata a las personas con armarios abultados y a quienes prácticamente no tienen comida, y les quita el olfato, el gusto y el apetito a otros.

Si aprendí algo de la pandemia, es que cualquier almacenamiento que hice fue solo una hoja de parra sobre el egoísmo y el pánico existencial, y que mis necesidades de supervivencia son, de hecho, patéticamente pequeñas. Necesito carbohidratos diarios, fruta, Earl Grey, tal vez una copa de vino extraña. Necesito la ocasional galleta de Hobnob y mis amigos chateando en WhatsApp. Necesito el sonido de la voz de un ser querido en el teléfono preguntando: "¿Estás bien?", Y una tostada en el congelador para un almuerzo que en realidad es el desayuno. El resto es simplemente una tontería. Resulta que soy más fácil de cuidar que el bonsái promedio.

Un año después, mientras avanzamos hacia la libertad, a menudo pienso en habitaciones de huéspedes, despensas y alacenas en toda Gran Bretaña todavía llenas de harina, arroz, levadura, chocolate para hornear, sebo y mezcla de bollos; todas esas latas de guisantes procesados ​​y cartones de UHT que compramos para prevenir una pandemia. Quizás ha llegado el momento de que algunos de nosotros lancemos estos artículos y se los entreguemos a quienes realmente los necesitan. Empecé a llevar cosas vergonzosas al supermercado para dejarlas en las cajas del banco de alimentos. ¡Encuéntrame! ¡Recupera el control de tus armarios! No tienes nada que perder excepto tus miedos y la pasta de pajarita de montaña.

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