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'Variedad impresionante': Cruzados de alimentos que preservan la herencia india | Medio ambiente


UNA un pequeño ejército de entusiastas del patrimonio botánico está liderando un movimiento en la India para el renacimiento y la preservación de la biodiversidad alimentaria de este país en rápida desaparición, recuperando las ricas variedades de cultivos que han prosperado en el pasado, que ahora están al borde de la extinción.

Babita Bhatt, un exprofesional del software de 43 años, es solo uno de esos cruzados que se alejan de las carreras establecidas y los grandes salarios para convertirse en agricultores, activistas y empresarios.

El miedo a alimentar a su pequeña hija con alimentos cubiertos de pesticidas fue el detonante para que Bhatt se mudara a las colinas de Uttarakhand. Cambiando un ingreso estable por la inseguridad financiera de un emprendedor, fundó Himalaya2Home, un negocio autofinanciado, en 2018.




Babita Bhatt dejó su carrera en software para comenzar su propio negocio de productos naturales cultivados en el Himalaya.

Babita Bhatt dejó su carrera en software para comenzar su propio negocio de productos naturales cultivados en el Himalaya. Fotografía: Documento

“Al crecer en las colinas, solía comer deliciosos productos orgánicos cultivados en las montañas. Entonces, cuando me mudé a la ciudad después de casarme, los productos de calidad inferior y la no disponibilidad de un suministro constante y confiable de productos orgánicos me afectaron mucho ”, dice Bhatt. “Por ejemplo, el mijo de traspatio comprado en la tienda era blanco pulido y sin sabor, a diferencia del mijo de las colinas, que no estaba pulido y era delicioso. Las verduras y frutas de la ciudad también carecían de brillo, textura y sabor.

Bhatt fue pionero en un modelo de cadena de suministro basado en la agricultura indígena y la herencia sostenible basada en semillas. "La lista de culturas indígenas desconocidas o menos conocidas en la India es alucinante", dice. “Todas estas variedades se cultivaron y consumieron ampliamente hasta hace apenas 100 años. Sin embargo, desaparecieron con la Revolución Verde (iniciada en la década de 1960), que favoreció los altos rendimientos de los cultivos sobre la preservación del suelo y los productos de calidad.

“El uso generalizado de pesticidas y la adulteración de semillas a través de OGM significó el final de muchas variedades de semillas nativas que tenían propiedades medicinales y curativas. Un archivo bien documentado de semillas almacenadas en bancos comunitarios de semillas es la necesidad del momento, ya que puede jugar un papel central en la preservación de productos indígenas que desaparecen rápidamente ", dijo.

En tres años, Bhatt ha forjado alianzas exitosas con varias ONG locales que comparten su visión en Uttarakhand y los estados del noreste. Ahora tiene una planta de producción y empaque completamente funcional en Dehradun y un mercado en línea con más de 110 productos y casi 3500 clientes habituales en toda la India.

Ella dice: "Queremos aprovechar el conocimiento agrícola tradicional, formando asociaciones comunitarias, brindando capacitación y creando una cadena de suministro confiable para ayudar a mejorar los ingresos a través de la recompra garantizada. También estamos trabajando con Beej Bachao Aandolan, un grupo de activistas, para revivir y promover la agricultura tradicional basada en semillas a través de un banco de semillas reliquia para la conservación y multiplicación de semillas. "

Las preocupaciones de Bhatt, dicen los expertos, reflejan una tendencia agrícola que ha provocado cambios tectónicos en las técnicas de cultivo en India y en todo el mundo. Desde finales del siglo XIX, el crecimiento exponencial de la mecanización agrícola ha priorizado la productividad a expensas de la conservación del suelo y la diversidad genética. La Revolución Verde de India debilitó aún más la diversidad agrícola, reemplazándola con variedades de cultivos menos nutritivas pero resistentes.





Hay 60 especies de amaranto, muchas de las cuales son populares como vegetales de hojas verdes y granos, así como como ornamentales.



El amaranto es un cereal antiguo que está ganando atención hoy en día como 'superalimento'. Fotografía: Hitendra Sinkar / Alamy

En su primer informe mundial sobre el estado de la biodiversidad para la alimentación y la agricultura, publicado el año pasado, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas y La agricultura ha descubierto que de alrededor de 6.000 especies de plantas cultivadas para la alimentación, menos de 200 contribuyen sustancialmente a la producción mundial de alimentos, y solo nueve representan el 66% de la producción agrícola total.

En la India, muchas variedades de trigo, frijoles, calabaza calabaza, calabaza pepino y berenjena (berenjena) se perdieron.

"Para la India, la conservación de la biodiversidad es crucial no solo porque proporciona varios bienes y servicios necesarios para la supervivencia humana, sino también porque está directamente relacionada con la provisión de medios. medios de vida y mejores condiciones socioeconómicas de millones de habitantes locales, contribuyendo así al desarrollo sostenible y la reducción de la pobreza ”, dice un informe de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica.

El maestro de escuela octogenario jubilado Natabar Sarangi cofundó el Centro de Investigación Agrícola Indígena Rajendra en la costa de Odisha para preservar, propagar y distribuir más de 700 variedades de variedades nativas de arroz durante 25 años.

Sarangi dice que en la India hubo una vez más de un millón de variedades locales de arroz con propiedades diversas y valiosas. Pero después de la Revolución Verde, cuando se introdujeron algunas variedades de alto rendimiento, la gran mayoría desapareció.





Existen muchas variedades de repollo en la India, incluido Pride of India y Golden Acre.



Existen muchas variedades de repollo en la India, incluido Pride of India y Golden Acre. Fotografía: Sam Panthaky / AFP / Getty Images

"Después de 32 años de servicio como maestro en una escuela pública, volví a mi profesión ancestral de agricultura libre de químicos en un lote de 3.5 acres (terreno) para revertir algunos ya sea la mecanización sin sentido de la agricultura, así como el uso incontrolado de fertilizantes / pesticidas químicos que arruinaron el suelo ”, dice Sarangi, 87.

Sarangi ha capacitado a más de 2,000 agricultores en el uso de semillas nativas, abono orgánico y pesticidas. El trabajo se financia con la venta de semillas y donaciones de simpatizantes.

"Queremos revivir las tradiciones y restaurar la antigua gloria de las variedades nativas. Nuestra biblioteca cuenta con más de 500 libros sobre agricultura ecológica de diferentes países. La gente tiene reservas de que la agricultura orgánica no puede alimentar a toda la población ”, dice. "Pero mi oposición a esto, y mi experiencia de más de 65 años en la agricultura, sugiere que no solo puede alimentar a nuestro país, sino también proporcionar excedentes de productos para exportar a otros países y estimular nuestra economía.

Según el Dr. Prabhakar Rao, defensor de la agricultura natural o védica, en lugar de la agricultura orgánica, y fundador de Hariyalee Seeds, India ha perdido casi el 99% de su biodiversidad vegetal en el durante los últimos 100 años. Viajando a rincones remotos de la India e interactuando con agricultores y otras partes interesadas agrícolas, el agricultor, con un doctorado en genética y fitomejoramiento, lanzó un banco de semillas en 2009.





La rica variedad de productos de la granja de Prabhakar Rao en Bengalaru.



La rica variedad de productos de la granja de Prabhakar Rao en Bengalaru. Fotografía: Documento

“Durante la última década, he estabilizado (genética y ecológicamente) unas 200 de las 600 semillas que he recolectado. Se necesitan de tres a cuatro años para estabilizar una variedad de semilla, un proceso que la deja lista para su uso y distribución ”, explica.

La granja de Rao, cerca de Bengaluru, es un derroche de colores surrealistas. La okra roja brota de algunos arbustos, mientras que el maíz escarlata y los pimientos morados cuelgan como pendientes ornamentales de otros. Los tomates negros e índigo y los pepinos en tonos zafiro se suman al impresionante caleidoscopio. “Mi principal objetivo ahora es trabajar con jardineros urbanos que puedan presentar estas variedades a los consumidores. Una vez que esta tendencia se vuelva comercialmente viable, los agricultores encontrarán un mercado más grande y lucrativo para sus hortalizas y se logrará la escala ”, dice.

Además de la pérdida irreversible de biodiversidad, Rao advierte que la pérdida de variedades vegetales también representa una seria amenaza para los 5.000 años de herencia cultural de la India. “Los libros de cocina escritos hace más de 100 años mencionan platos hechos con una serie de verduras que ya no existen. Estos platos han desaparecido de nuestro repertorio, al igual que esta parte de nuestro inestimable patrimonio culinario.

Uno de los mayores desafíos, dice, es que a diferencia de las semillas de vegetales híbridos / transgénicos que se nombran y comercializan, las semillas nativas recién descubiertas enfrentan una crisis de identidad.





Dr. Prabhakar Rao (en una cancha azul), en su granja en Bangalore.



Prabhakar Rao (con camisa azul, última fila), en su granja en Bengaluru. Fotografía: Documento

“Actualmente contamos con más de 30 variedades de tomates, entre azules, marrones y morados, con diferentes sabores y texturas; 28 tipos de brinjals; 10 pepinos diferentes; siete tipos de quingombó y así sucesivamente. Pero, ¿cómo nombrarlos?

Para solucionar temporalmente el problema, el producto recibe el nombre de los lugares de donde procede. Por ejemplo, está la calabaza roja Meghalaya, que lleva el nombre de uno de los estados del noreste de la India, y Pune Kakri, un tipo de calabaza que prospera en una ciudad de Maharashtra. Pero Rao sostiene que el gobierno y las instituciones deben intervenir para guiar a personas como él.

Según Rao, las variedades nativas de cultivos no solo son buenas para la salud, también nos protegen del cambio climático. “Las semillas híbridas o transgénicas operan bajo el supuesto de que las condiciones climáticas seguirán siendo ideales para siempre; que el agua será abundante, el suelo tendrá nutrientes, etc. Pero a medida que el cambio climático empeore, como ocurrirá, los fundamentos sobre los que se cultivan estas semillas se verán sacudidos brutalmente.

“En este punto, si no tenemos la biodiversidad genética que existe en las semillas de la reliquia, ¿cómo vamos a conseguir los genes para combatir el cambio climático? ¿De dónde vendrán las variedades robustas adaptables / resistentes a las fluctuaciones y oscilaciones climáticas? »Pregunta el activista.

Encuentre más cobertura de Age of Extinction aquí y siga a los reporteros de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y funciones

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