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“Vea lo que tiene y utilícelo”: Siete pasos para organizar un refrigerador funcional | Comida


Fo la mayoría de nosotros, cuando nos viene a la mente la nevera, normalmente es porque estamos pensando en qué merienda nos gustaría comer. Por lo general, no es el foco de grandes problemas como la seguridad alimentaria, el dinero o el desperdicio de alimentos.

Pero talvez deberia ser. “Los alimentos que más se desperdician en Australia son las verduras, el pan, la fruta, las ensaladas en bolsas, la leche y las sobras”, dice Annika Stott, estratega de sustentabilidad de OzHarvest. Esto significa que el refrigerador doméstico tiene un papel importante que desempeñar para combatir el desperdicio de alimentos, o empeorarlo.

«La mayoría del desperdicio de alimentos proviene de nuestros hogares», dice Stott, «más de 2,5 millones de toneladas cada año. Y desafortunadamente, el 70 % de esa comida es perfectamente comestible».

Los refrigeradores desorganizados impactan en el desperdicio por una variedad de razones, desde el almacenamiento inadecuado hasta el exceso de empaque y simplemente olvidar lo que ya compró, explica.

Los refrigeradores también pueden ser un punto caliente para la intoxicación alimentaria, dice Lydia Buchtmann, directora de comunicaciones del Consejo de Información sobre Seguridad Alimentaria.

«Hay alrededor de 4,1 millones de casos de intoxicación alimentaria en Australia cada año. Usar su refrigerador correctamente es una forma clave de reducir su riesgo».

Un refrigerador organizado también es bueno para el presupuesto del hogar, dice Sarah Cottman, quien preside el Instituto de Organizadores Profesionales Internacionales, porque es menos probable que duplique o compre accidentalmente. Afortunadamente, organizar un refrigerador para que se ocupe de las cosas grandes también hace que sea más fácil tomar ese refrigerio en el que has estado pensando.

1. Realizar una auditoría

Domar un refrigerador comienza con descubrir qué hay dentro, dice Stott. Saber qué alimentos tiene en stock significa que puede «comprar solo lo que necesita» y «cocinar lo que tiene antes de comprar más».

Si su refrigerador está particularmente desordenado, Cottman sugiere sacarlo todo. «Uno por uno, tome cada artículo y verifique la fecha de caducidad. Los artículos que aún son buenos para comer se pueden limpiar y colocar junto al fregadero, listos para volver», dice ella.

Esto es particularmente importante para la seguridad alimentaria. “Cualquier alimento empacado debe usarse o congelarse antes de su fecha de vencimiento”, dice Buchtmann.

También vale la pena revisar el empaque para ver las instrucciones de almacenamiento, sugiere Cottman. Algunas cosas que podrían almacenarse en la despensa pueden haber terminado en el refrigerador, por lo que sacarlas liberará espacio.

2. Congela lo que no vayas a usar

«El congelador es una excelente manera de presionar el botón de pausa», dice Stott. «No hay mucho que no se pueda congelar, solo debes recordar cocinar y comer del congelador».

Esto es cierto incluso para uno de los artículos más desperdiciados en el refrigerador: la leche. Stott dice que la leche que se acerca a su fecha de vencimiento se puede poner en el congelador hasta que la necesite. “Para descongelar, colóquelo en el refrigerador y déle [it] una pequeña sacudida.

3. Desarrollar un sistema

Poner los artículos correctos en el lugar correcto es importante para la seguridad de los alimentos, dice Buchtmann, porque la temperatura dentro de un refrigerador varía. «La puerta del refrigerador es más cálida que otras áreas del refrigerador, así que guárdela para artículos menos riesgosos como bebidas, mermeladas y encurtidos».

Una puerta de nevera llena de condimentos.
Los artículos de bajo riesgo, como bebidas y condimentos, se guardan mejor en la puerta del refrigerador, que tiende a ser la parte más cálida del refrigerador. Fotografía: Rustycanuck/Alamy

También debe poner en cuarentena los artículos de alto riesgo, ya que «la contaminación cruzada es una fuente importante de intoxicación alimentaria». Eso significa almacenar «carne y pollo crudos donde no puedan gotear… alimentos que no se cocinarán, como ensaladas y postres», dice ella.

Una vez que se abordan los problemas de seguridad, Cottman sugiere desarrollar un sistema de almacenamiento que tenga sentido intuitivo para su hogar, como mantener juntos ingredientes de cocina específicos o elementos similares. «Tal vez un estante para productos lácteos, quesos, crema y crema agria, yogures, salsas, etc.»

Saber a dónde va todo hace que sea más fácil hacer un inventario de lo que tiene y reduce las posibilidades de que los artículos se pierdan y caduquen.

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4. Tenga un estante de almacenamiento

“Nuestra investigación ha demostrado que crear un estante de un solo uso es la mejor manera de reducir el desperdicio de alimentos en el hogar”, dice Stott.

Basado en esta idea, OzHarvest creó la tira Use It Up que funciona como una señal visual extremadamente obvia sobre qué comer primero. La tira es gratuita para todos los hogares australianos y se entrega con el costo del franqueo.

«Simplemente marque un estante de ‘Use It Up’ en su refrigerador, congelador o despensa, o péguelo con cinta adhesiva en recipientes o alimentos que deben venderse», dice Stott.

«Una vez que ves lo que ya tienes en el refrigerador, es más probable que lo uses».

Un refrigerador con un estante designado para Use It Up, marcado con cinta que OzHarvest pone a disposición gratuitamente en Australia.
Usa la cinta Up It Up de OzHarvest. Fotografía: OzHarvest

5. Ajuste la temperatura y la humedad

La temperatura óptima del refrigerador es de 5°C o menos, dice Buchtmann. Pero dependiendo de la temperatura exterior y lo que almacene o cuánto almacene en el refrigerador, es posible que deba ajustar la temperatura interna más baja para mantener las cosas siempre frescas.

Por ejemplo, si coloca sobras calientes en el refrigerador sin bajar la temperatura, puede aumentar la temperatura general del refrigerador, lo que posiblemente provoque el crecimiento de bacterias dañinas.

Si su refrigerador no tiene un termómetro incorporado, o si no confía en lo que le dice el termómetro, puede comprar uno por separado. Mover un termómetro alrededor del refrigerador también le dirá dónde están los puntos calientes o fríos, para que no congele accidentalmente sus pepinos ni estropee su leche.

“Las verduras frescas deben almacenarse en el cajón para verduras para mantener su calidad”, dice Buchtmann. Pero si su refrigerador tiene múltiples gavetas, vale la pena configurarlas a diferentes niveles de humedad. Las cosas que se marchitan, como las verduras de hojas verdes, se almacenan mejor con una humedad más alta, mientras que la mayoría de las frutas se almacenan mejor con una humedad baja.

Un termómetro de refrigerador está frente a un refrigerador.
Los termómetros de nevera están ampliamente disponibles y facilitan su colocación alrededor de puntos calientes y fríos. Fotografía: Arterra Picture Library/Alamy

6. Planifique con anticipación

Tanto Stott como Cottman abogan por planificar las comidas antes de ir de compras para ahorrar dinero y reducir el desperdicio.

Para evitar que los ingredientes destinados a la cena se consuman sin darse cuenta, Cottman ofrece un estante de cocina designado donde «almacena… los ingredientes para la comida planificada en un recipiente o bolsa de papel marrón resistente y escribe el día de la semana en el exterior». .

«También podría ser el mismo estante [used] para las sobras”, dice ella.

7. Quédese con el sistema al desempacar

Cuando traiga comestibles a casa, asegúrese de que todas las compras estén almacenadas para durar. Es importante no lavar frutas o verduras hasta que esté listo para comerlas, ya que el lavado puede generar moho, dice Buchtmann.

Las bayas se almacenan mejor en su envase original, aconseja Stott, al igual que las carnes rebanadas, que también deben sellarse herméticamente para mantenerse frescas.

Finalmente, Buchtmann sugiere usar tus impulsos más perezosos a tu favor. «Cuando desempaque sus alimentos, coloque los artículos más nuevos en la parte posterior del refrigerador, para que los alimentos más antiguos se usen primero y no se desperdicien».

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