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Vegan Tofu, Londres: 'Trae a los grandes bateadores' – Revisión del restaurante | Comida

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Vegan Tofu, 105 Upper Street, London N1 1QN (020 7916 3304). Entrantes y dim sum £ 5.50- £ 8.50, platos grandes £ 7.90- £ 14.80, postres £ 4.80, vinos desde £ 18.50

Hace una docena de años, un editor me invitó a ser vegano durante dos semanas, para poder volver a la bulliciosa línea del frente de la vida basada en plantas. Lo reduje a una semana y luego, después de cinco días, anuncié que estaba hablando de una semana de trabajo y agarré un bistec con enojo. Si bien la obra se tomó el desafío en serio y estuvo acompañada de una orden apilada de auto-burla, también estuvo bien sazonada con poner los ojos en blanco. Qué divertido. Rayner, el carnívoro, renuncia a la carne, los lácteos, los huevos y la miel, con divertidas consecuencias. Que comience la fiesta.

Esta función no estaría activa ahora o, si lo estuviera, se vería más o menos desconectada. Hace solo 12 años, solo lo sostenía aproximadamente con las yemas de los dedos. Si bien no pretendo haber adoptado el estilo de vida, solo un idiota ignoraría el imperativo de comer menos carne. Dicho esto, no siempre es sencillo. Aprendí durante mis cinco días, por ejemplo, que la leche en polvo es enemiga del veganismo. Supuse que las nueces tostadas serían mi amiga. Luego descubrí que una gran proporción de productos, los aromatizados con entusiasmo con sal y vinagre, o pimentón y cebollas asadas o pimienta negra y kumquat (tal vez haya hecho algunos), usan leche en polvo para mantener los aromas en las nueces. La primera lección en la compra de alimentos veganos se ha convertido en: leer siempre la letra pequeña.

"Un cuenco profundamente fragante y acogedor": wontons picantes.
"Un cuenco profundamente fragante y acogedor": wontons picantes. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

La otra lección tardó unos días en llegar, como nubes altas vertiéndose en un cielo de verano que alguna vez fue azul. Poco a poco me encontré cayendo en el abrazo del repertorio asiático; en un menú de platos de fideos y arroces inspirados en tradiciones de Japón y Tailandia, India y diferentes provincias de China. La comida totalmente vegetal puede provenir de cualquier tradición culinaria, pero siempre será más fácil cuando no haya compromisos; sin tediosos intentos de imitar o sustituir ingredientes no veganos.

Evidentemente, China ama a su cerdo. Japón ama su pescado. Tenga cuidado con las generalizaciones incómodas. Y, sin embargo, a pesar de todo esto, realmente hay mucho de esta parte del mundo que resulta ser vegano. Traiga los grandes éxitos: esas pastas de frijoles con chile y aceites de sésamo, misos y mezclas de especias tostadas, tofu y leche de coco. Podría hacer muchas cosas con esto, y lo hice. Por lo tanto, parece que la cocina de Tofu Vegan, un nuevo restaurante chino en Islington, Londres, puede provenir de las personas que están detrás del tan admirado (no vegano) Xi & # 39; an Impression en la cercana Highbury. Su nombre te da lo básico. La carne y el pescado están fuera; Hay disponibles tofu y otras preparaciones de tofu.

'Ningún producto animal puede mejorarlo': hongo del oído de nube negra.
'Ningún producto animal puede mejorarlo': hongo del oído de nube negra. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Hay lemas de porristas en las paredes y delantales de camareros que anuncian su virtud, y una tabla que compara el valor nutricional de los huevos y el tofu. (El tofu tiene cero colesterol en comparación con los huevos, que son pésimos. ¡Vaya tofu!) Pero Virtue no es una sugerencia para servir, aunque algunas personas pueden afirmarlo. La virtud literalmente puede dejar un sabor desagradable en la boca, si la persona que cocina no está a la altura.

Los mejores platos aquí son los que son verdaderamente ellos mismos. No hay ningún producto animal que pueda mejorar una resbaladiza y crujiente ensalada de hongos de oreja de nube negra con un peso de pimientos rojos frescos salados y en rodajas, hojas de cilantro y un aderezo agridulce, con un gran toque de aceite de sésamo. Es el equivalente comestible de nadar en agua fría. Hace que tu piel se estremezca levemente. Te hace sentir más vivo, lo cual es una gran hazaña para un plato de champiñones.

"Una patada junto al mar": un "pescado" cocinado dos veces.
"Una patada junto al mar": un "pescado" cocinado dos veces. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

Las judías verdes fritas en seco con más chile rojo y mucho ajo molido y frito tienen un crujido y un toque. Hay una versión de este plato con carne de cerdo molida, que se usa más como condimento que como plato principal, pero esta iteración no parece ser su peor sustituto. Los cubos de tofu se han frito y se sazonan generosamente con sal y los placeres entumecedores de la pimienta de Sichuan, acompañados de una salsa de chile dulce. Aquí, el tofu es realmente un lienzo en blanco para los sabores que transmite. Pero muchos de estos tipos de platos funcionan de esa manera. Sigo siendo escéptico sobre la idea de carnes veganas falsas. Siempre se sintió triste e innecesario. Los alimentos de origen vegetal definitivamente deberían ser buenos por el hecho, en lugar de a pesar de él. Aún así, una vez que haya sacado una dosis de sal, granos de pimienta y chiles sobre el pollo frito, bien podría ser tofu.

Esto es exactamente lo que sucede con un plato de 'pollo' de Chongqing con pimientos rojos. Hay muchas citas en el menú como esta, que se usan para 'carnes' que no son lo que dicen ser. Comí la versión de pollo del plato de chiles varias veces. Amo la emoción infantil de la búsqueda del tesoro forzada; para hurgar entre los escombros de guindilla y pimienta en busca de pepitas empanizadas y fritas. El hecho de que sea tofu aquí, hace muy poca diferencia en el placer absorbente de este.

“El tofu es un lienzo en blanco por los sabores que transmite”: tofu frito y pimienta.
“El tofu es un lienzo en blanco por los sabores que transmite”: tofu frito y pimienta. Fotografía: Sophia Evans / The Observer

El 'pescado' dos veces cocido agrega inteligentemente una tira de algas, llena de solución salina y oleaje, al borde de los trozos aplanados de tofu antes de freírlos. Proporciona una patada junto al mar.Incluso con mis dudas sobre la nomenclatura, sabemos que no es pescado, esta parte funciona. El problema aquí es con la salsa. Hice la versión de cerdo cocida doble de este plato en casa y sé un poco sobre el equilibrio de la pasta de chile de Sichuan con la salsa de harina dulce y frijoles negros. No hay suficiente, tal vez porque existe el temor de que los "filetes" se empapen, pero sigue siendo un plato atractivo.

Varios camareros me animan a tomar su wonton picante, que todos me dicen que es su especialidad, y la salsa con eso es un cinturón. Nuestro servidor vierte un poco sobre los ravioles ceñidos, adornados con unos dados finos de verduras crujientes pero no identificadas. Es un cuenco profundamente fragante y acogedor. Podría hacerles un gran daño a muchos de ellos. Termino bebiendo la salsa.

Nunca he ido a los restaurantes chinos a comer postres y los dos aquí, los rollos de sésamo rellenos de pasta de frijoles rojos y las bolas de arroz pegajoso con caramelo, no me detienen. En cambio, vamos al lado de una sucursal de la cadena de helados Amorino. Hace una buena variedad de sorbetes que también son veganos. Sin embargo, no termino la noche sintiéndome virtuoso. No brillo con complacencia. Me siento alimentado.

Nuevos bocados

Si bien la mayoría de los restaurantes han reabierto desde el primer cierre, algunos se han tomado su tiempo. Entre ellos se encuentra el pilar del teatro londinense Joe Allen, que finalmente lo hará el próximo mes, y con cierto estilo. Lo que solía ser un comedor separado en el frente se ha convertido en el Joe & # 39; s Bar. Será supervisado por Russell Norman, quien comenzó su carrera en la hostelería con el legendario Joe's en la década de 1990. El menú de bebidas será largo en Martinis y Negronis y habrá un menú de bocadillos en el bar que incluye la tostada de huevo trufado de Norman Spuntino & # 39; s antiguo restaurante. Mientras tanto, el comedor tiene un nuevo chef ejecutivo en la forma de Gary Lee, quien durante muchos años dirigió la cocina del Ivy original en West Street en Covent Garden. Su nuevo menú conserva muchos clásicos de Joe, incluida la ensalada César y las costillitas, pero agrega la ensalada crujiente de pato y sandía de Ivy. PARA joeallen.fr.

Y otro desbloqueo de puerta retrasado por la pandemia: Hawksmoor New York, que debía lanzarse a principios de 2020, finalmente se abrió. El restaurante, en el East 22 de ManhattanDakota del Sur Street, cuenta con el chef ejecutivo Matt Bernero, anteriormente de Minetta Tavern en Greenwich Village, y un menú de ingredientes de origen local que incluyen ostras de Island Creek, langosta de Maine y tocino ahumado de Vermont. Visita hawksmoornyc.com.

Envíe un correo electrónico a Jay a jay.rayner@observer.co.uk o sígalo en Twitter @ jayrayner1

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