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'Veo una industria desapareciendo': cómo el bloqueo deja a los trabajadores de hoteles sin hogar | Comida


WCuando el chef Sam Pinnock perdió su trabajo a fines de febrero, se ofreció a ayudar a la casa de su casera a cambio de una reducción del alquiler. Pero las tensiones aumentaron y la relación se rompió. "Estaba atrapado, gritando a mis amigos por teléfono, pero nadie podía ayudarme", dice Pinnock, de 26 años. A menudo iba y se sentaba en un campo durante horas.

En junio, la situación era imposible. Pinnock estaba esperando una subvención del gobierno para trabajar por cuenta propia cuando se le pidió que se fuera. (Como inquilino, ha sido clasificado como ocupante excluido, lo que lo exime de la prohibición de desalojo). Visitó a sus padres en Londres. Ambos tienen problemas de salud y Pinnock no quería exponerlos al virus, por lo que durante el mes siguiente durmió en un cobertizo en su patio trasero, entrando a la casa solo cuando estaban afuera para ducharse. y usar el baño. “No se puede vivir en un cobertizo”, dice. "Fue divertido la primera semana, pero la novedad ha desaparecido".

En el hangar, Pinnock pasaba su tiempo enviando correos electrónicos a la gente para pedir ayuda. "Todas las organizaciones benéficas que pueda imaginar", dice, "les envié un mensaje de texto pidiendo ayuda". Un hombre joven, soltero y saludable ocupa un lugar bajo en la lista de viviendas sociales, por lo que Pinnock se ha quedado en el cobertizo de sus padres, desempleado, sin hogar y con una deuda creciente. “Cuando no tienes un hogar seguro, te afecta mucho”, dice. “Pero no puedes sentarte ahí sintiendo lástima por ti mismo. Esto no funciona. "

Pinnock es uno de los muchos trabajadores de la industria hotelera más afectados por la pandemia. Antes de Covid, el sector estaba valorado en 133.500 millones de libras. Los datos de UK Hospitality revelaron que se perdieron 4.700 millones de libras en ingresos en marzo y abril, y el sector representó el 33% de la caída total del PIB del Reino Unido. Aproximadamente el 80% de las empresas hoteleras cerraron en abril, el más alto de cualquier industria.

He visto masas de personas con habilidades sentadas sin hacer nada y una cantidad ridícula de comida desperdiciada.

Lewis MacLachlan

El programa "Eat to Help" de Rishi Sunak ofreció un impulso temporal, con 100 millones de comidas a precios reducidos reclamadas bajo el programa del Canciller. Cuando la zona se recuperó durante el verano, un nuevo golpe corporal en septiembre: el toque de queda a las 10 de la noche en bares y restaurantes. Las ventas cayeron un 12,9%, junto con más bloqueos en todo el país.

El programa de vacaciones, que proporcionaba hasta el 80% del salario de los trabajadores, debía finalizar el 31 de octubre, pero se extendió hasta diciembre, cuando Inglaterra entró en su segundo Bloqueo. Pero con los pubs y restaurantes que solo pueden ofrecer comida para llevar, la industria hotelera ha sufrido un gran revés. Katie Nicholls, de UK Hospitality, advirtió que un tercio de toda la facturación anual se genera normalmente entre Halloween y Nochebuena. La pérdida de esos ingresos bien podría resultar fatal para muchas empresas. Dijo que la industria necesita al menos tanto apoyo como recibió durante el primer cierre. "La sostenibilidad está al filo de la navaja", advirtió. Solo en Londres, 250.000 puestos de trabajo en la industria hotelera están en riesgo.

Muchos bares, pubs, cafés y restaurantes no sobrevivirán a las estrictas nuevas regulaciones en cada uno de los cuatro países del Reino Unido. Parece que son inevitables más despidos. Pero la industria está tratando de mitigar eso. Ellos cuidan de los suyos. En un teatro en Leith, Edimburgo, un grupo de chefs y ex chefs alimentan a su comunidad de forma gratuita, muchos de los cuales también son ex trabajadores de la hostelería. “Es asombroso lo rápido que creció”, dice Lewis MacLachlan, fundador de Empty Kitchens, una cocina comunitaria y un banco de alimentos, “pero aterrador. En aproximadamente una semana, recibiremos las 200.000 comidas que proporcionamos. "

MacLachlan, un chef, había planeado pasar 2020 estudiando una maestría en política alimentaria. En cambio, está a la vanguardia de la respuesta de Escocia al Covid-19, alimentando a ex trabajadores de la hostelería que han pasado por momentos difíciles. Instaló cocinas vacías tras el anuncio de Boris Johnson el 16 de marzo para evitar bares y restaurantes. "Fueron quince días de mensajes de pánico de amigos y antiguos colegas", recuerda. "Uno de ellos quedó desempleado y sin hogar en un hotel en el que estaba trabajando con una hoja de papel A4 con 50 palabras".

A medida que aumentaba la pérdida de puestos de trabajo (Sunak anunció el programa de licencia el 20 de marzo, cuando muchos trabajadores ya habían sido despedidos), más y más compañeros de MacLachlan se encontraron sin hogar. Una pareja se mudó con él durante el encierro; uno de ellos había sido expulsado de un hotel sin ninguna indemnización. Mientras tanto, los viejos vendedores le dijeron que tenían almacenes llenos de existencias y que no tenían restaurantes a donde enviarlos. “He visto masas de personas con habilidades sentadas sin hacer nada”, dice, “y se desperdiciará una cantidad ridícula de comida. Decidí intentar hacer algo al respecto.

Chef Sam Pinnock junto a su antiguo quiosco Dodgem
El chef Sam Pinnock no tenía hogar y planeaba convertir un antiguo quiosco Dodgem en un vagón de rosquillas, proyectos que ahora están en espera debido al segundo cierre. Fotografía: Adrian Sherratt

MacLachlan encontró vendedores dispuestos a donar alimentos que de otro modo se estropearían y reclutó chefs desempleados. Se mudaron a una pequeña granja y comenzaron a distribuir dos juegos de comidas calientes, así como paquetes de comida para llevar a los necesitados. Empty Kitchens pronto estuvo alimentando a 500 personas al día utilizando sus envases para llevar, con 100 personas más para una comida caliente. Hasta la fecha, han recolectado más de 2,5 toneladas de alimentos de los supermercados que de otro modo se habrían desperdiciado.

Muchas personas que usaban los paquetes de alimentos y las comidas calientes de Empty Kitchens se habían asociado una vez con los chefs que preparaban la comida. “En un restaurante, tratas a todos con el mismo nivel de respeto y nosotros hacemos lo mismo con el servicio caliente”, dice MacLachlan. “Tuvimos cuatro chefs que vinieron a comer, hicieron una conexión con las personas que los atendían, revelaron que eran chefs y comenzaron a trabajar como voluntarios en la cocina. Dos de ellos lograron encontrar trabajo y volver a encarrilar sus vidas. "

Mucho antes de Covid-19, partes de la industria trabajaban para ayudar a las personas vulnerables, incluidas las personas sin hogar, a encontrar trabajo. Este tipo de apoyo es más precario hoy que nunca ya que, en el futuro previsible, el trabajo remunerado en la industria hotelera será escaso en el campo. Greg Mangham ha trabajado en la industria desde los 14 años, incluido el catering por contrato y como gerente regional de 'pubs infernales en el este de Londres'. Ahora de 62 años, es el fundador de Only A Pavement Away (OAPA), una organización benéfica que ayuda a las personas sin hogar a encontrar empleo en el sector.

Desde su lanzamiento en octubre de 2018, OAPA ha ayudado a 68 ex personas sin hogar a encontrar trabajo remunerado, asociándose con organizaciones benéficas y restaurantes como Gaucho and the Ivy, y el gigante de pubs Fuller's. . Cuando llegó el Covid-19, OAPA acababa de celebrar uno de sus mayores logros, un hombre que estuvo sin hogar durante 18 meses antes de conocer al equipo, y que acababa de completar su primer año. en Ivy Collection. Ahora Mangham y su equipo están tratando desesperadamente de mantener a las personas a las que apoyan en el trabajo remunerado y fuera de las calles. “Los trabajos se están agotando”, dice.

Muchos miembros, como OAPA llama a las personas a las que apoya, han sido despedidos por sus empleadores. Estos trabajadores a menudo dependen del "baúl", el fondo de regalías comunales distribuido entre el personal. El tronco puede representar hasta el 30% de los ingresos promedio de un servidor, lo que significa que un servidor de licencia podría traer a casa más del 56% de sus ingresos normales.

"El programa de licencias fue increíble", dice Jig Maidment de House of St Barnabas, un club privado en el centro de Londres que también opera como una organización benéfica para las personas sin hogar, ofreciendo capacitación a quienes han estado o están actualmente sin hogar. “Para los trabajadores del hotel, que en su mayoría reciben salarios bajos, dependen del 100% de su salario; El 80% no es suficiente. The House of St Barnabas, socio de OAPA, ayuda a las personas sin hogar o en riesgo de quedarse sin hogar a encontrar un trabajo remunerado: OAPA prioriza el dinero y contactos de la industria, y la Casa de St Barnabas brinda capacitación y apoyo emocional.

La OAPA ha aumentado los salarios de sus miembros en licencia al 100% de su nivel prepandémico. Fue un salvavidas para Blossom Green, miembro de House of St Barnabas / OAPA. Es una mujer liviana que habla despacio y tiene varios piercings en la cara. Cuando le pregunto dónde estaría sin OAPA y House of St Barnabas, se entusiasma. "No creo que la situación sea buena", dijo. Green estaba en riesgo de quedarse sin hogar antes de ingresar al programa de capacitación. "Siempre he estado atrasado en el pago del alquiler", explica. "Solía ​​gastar mi dinero como nadie".

Vemos personas que trabajaron de manera tan precaria que ni siquiera están atrapadas en las vacaciones o el crédito universal

Neil Parkinson, organización benéfica para personas sin hogar de Glass Door

Después de completar el programa de capacitación, encontró trabajo como cocinera en un pub Fuller en Shepherd's Bush. "Me recibieron con los brazos abiertos", dijo en voz baja. Para su crédito, Fuller no soltó a Green, pero redujo sus turnos de tres a la semana a solo uno: un ingreso enorme. El mes pasado, Green se dirigía al trabajo cuando su gerente le envió un mensaje de texto para decirle que no viniera porque simplemente no había suficiente trabajo. "Fue difícil", dice, "porque estaba a punto de subirme al autobús". Si no hubiera sido por OAPA para completar su salario a su nivel anterior a Covid, Green bien podría estar atrasado nuevamente.

Maison Saint-Barnabé ha trabajado duro para proteger a sus miembros, que han superado tanto para salir de las calles y una vez más se ven amenazados por la falta de vivienda. “Tratar de llegar a la placa es bastante difícil en un mundo que no es Covid, pero en Covid es casi imposible”, dice Maidment. "Es correo electrónico tras correo electrónico, llamada telefónica tras llamada telefónica".

Muchos graduados del programa de capacitación House of St Barnabas vieron fracasar sus ofertas de trabajo en marzo, incluido uno que había conseguido un trabajo como portero de cocina y otro que era barista. "Teníamos a alguien que había estado trabajando durante tres años", dice Ollie Stewart de St Barnabas House. “Fueron separados de sus familias y su trabajo como portero de cocina era lo principal en la vida que les hacía sentir que tenían un propósito. Durante Covid, perdió su trabajo. Dejó su alquiler porque perdió su trabajo y se quedó sin hogar en las calles.

Este conserje de cocina es uno de los afortunados: St Barnabas House pudo proporcionarle alojamiento temporal y entablar un caso de despido injustificado con su antiguo empleador. No todo el mundo puede obtener este nivel de apoyo. “En este momento vemos a personas que trabajaban de manera tan precaria que ni siquiera estaban atrapadas en el tiempo de vacaciones o el crédito universal”, dice Neil Parkinson, de la organización benéfica para personas sin hogar Glass Door. "Se trataba de trabajadores autónomos o ciudadanos de la UE que no tienen derecho a los mismos beneficios que los ciudadanos del Reino Unido".

Explica que los ciudadanos de la UE sin hogar solo tienen derecho al crédito universal si han trabajado legalmente y lo solicitan inmediatamente después de quedar desempleados, lo que muchos no podrían hacer. “En mayo, comenzamos a ver una nueva cohorte de personas en las calles que no eran conocidas por nuestros servicios y estaban sin hogar por primera vez”, dice Parkinson. "Se trataba de personas que habían tenido un trabajo precario pero que habían estado en viviendas informales y no estaban protegidas por la moratoria de desalojos".

En abril, el guardián informe sobre el caso de Martin, un líder polaco que había sido despedido poco antes del encierro. Tuvo que dejar su habitación alquilada porque no tenía ahorros y dormía a la intemperie en el centro de Londres. Parkinson me dice que alrededor del 30-40% de las personas que Glass Door ve en las calles alguna vez estuvieron en la industria hotelera. La organización benéfica Hospitality Action también proporcionó subvenciones de emergencia a ex trabajadores hoteleros desempleados, para cubrir los gastos de comida o alquiler. "Ayudamos a más de 3500 hogares en la primera ola", dice Jeremy Gibson de la organización benéfica, "y esperamos una ola tan grande nuevamente".

Conocí a Greg Mangham de OAPA antes de que Boris Johnson anunciara el cierre de Inglaterra en noviembre: lo llamo para conocer su reacción. "Tengo que salir y encontrar 6.500 libras esterlinas para completar los salarios de mis miembros durante otro mes", dice. “Porque no pueden permitirse perder ese 20%. Y las personas a las que acudiría para aumentar sus salarios están viendo el barril de perder su propio negocio. Recientemente, colocó a cuatro nuevas personas en trabajos de hostelería; sus trabajos ahora son vulnerables.

Pero Mangham está decidido a recargar a los 24 miembros de OAPA al 100% de sus antiguos salarios, pase lo que pase. "Saldré, venderé mi alma y protegeré mis miembros", dijo sombríamente. "Recaudaremos más fondos".

Muchos problemas dentro de la industria son anteriores al Covid-19: los trabajadores eran susceptibles a los impactos económicos del cierre, ya que es una industria mal pagada en la que los operadores a menudo tienen luchando por ser viable. Las insolvencias de servicios de alimentos aumentaron un 25% en 2019, el nivel más alto desde 2014, con más de 1.400 restaurantes en quiebra.

Ollie Stewart, Director de Empleo, House of St Barnabas, Londres
Ollie Stewart, Director de Empleo, House of St Barnabas, Londres: "Durante Covid, uno de nuestros pasantes perdió su trabajo y se quedó sin hogar". Fotografía: Phil Fisk / The Observer

Los empleados entraron en la pandemia sin muchos ahorros. Su fuerza laboral vive pagando cheque a cheque, alquilando en un mercado privado que se vuelve inasequible debido a la falta de vivienda social. "La causa fundamental de todo esto es que para las personas de bajos ingresos en este país, no hay ningún lugar asequible para alquilar", dice Polly Neate de Shelter Housing Charity. "El noventa por ciento del sector de alquiler privado no es asequible para personas de bajos ingresos". El Reino Unido necesita alrededor de 3,1 millones de viviendas de alquiler social para satisfacer las necesidades de las personas con salarios bajos. Solo 6.463 se construyeron en Inglaterra en 2017-2018. "No se vislumbra un final a menos que el gobierno construya viviendas sociales", dice Neate. "Así es como esta crisis llegará a una encrucijada. Las personas en la industria hotelera son las más vulnerables porque estas empresas penden de un hilo. Cuando comiencen los cierres locales y terminen las vacaciones, estas personas serán despedidas nuevamente y no habrá más prohibición de desalojo. No tendrán dónde vivir. "

Son tiempos oscuros para la industria. “Veo una industria que amo y en la que he estado durante 40 años desaparecer frente a mí”, dice Mangham. “El sector hizo todo lo que el gobierno les pidió: rastreo y rastreo, saneamiento, distanciamiento social. ¿Qué más se les puede pedir? Teme la falta de vivienda en masa cuando el programa de licencia prolongada finalice en diciembre. “Las nuevas personas sin hogar serán los trabajadores del hotel que no pueden ganarse la vida”, concluye Mangham.

Para Pinnock, al menos, el futuro parece brillante. Ha solicitado con éxito un préstamo universal, que cubrirá su alquiler en un apartamento compartido en Bristol en el futuro previsible. Y con el dinero de un préstamo de recuperación del gobierno, compró un viejo quiosco Dodgem, que planea convertir en un negocio de comida callejera, vendiendo rosquillas, té y café. Tenía la esperanza de lanzarlo este invierno, pero ahora tendremos que esperar hasta el próximo año. "Soy bueno para sobrevivir", dice. “Si tengo que esperar, estará bien. Siempre quise trabajar para mí. "

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