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Vicario de Holy Island lidera la lucha contra la prohibición de pesca que ‘arrancaría el corazón de Lindisfarne’ | Pescar


Un vicario de la Iglesia de Inglaterra en la isla sagrada de Lindisfarne calificó la propuesta de prohibir la pesca local como un «verdadero error» con un «impacto socioeconómico masivo».

Uno de los centros más importantes del cristianismo primitivo en Inglaterra, la isla de las mareas de Northumberland vio el primer ataque vikingo importante en Europa y es el lugar de nacimiento de los Evangelios de Lindisfarne, que ahora se encuentran en la Biblioteca Británica. Cada año, medio millón de visitantes acuden en masa a su priorato, castillo, pubs y cafeterías del siglo XII.

Pero los lugareños de hoy, que suman alrededor de 160, dicen que la propuesta del gobierno de prohibir la pesca para regenerar el océano amenaza los medios de vida de siglos de antigüedad y «arrancaría el corazón» de la comunidad.

El plan introduciría un Área Marina Altamente Protegida (HPMA) de 129 km2, que cubriría la isla y el noreste de las Islas Farne para permitir que la vida marina se recupere por completo, según Defra. El área, una de las cinco HPMA piloto propuestas para Inglaterra, tiene 850 especies de aves marinas y peces, 40 de las cuales están amenazadas o son importantes.

«No creo que se haya pensado correctamente», dijo a The Guardian la reverenda canóniga Dra. Sarah Hills, vicaría de la iglesia parroquial de St Mary. «Y [I don’t think] Defra tuvo en cuenta el impacto socioeconómico masivo. Podrían haber hecho un esfuerzo por averiguarlo antes de lanzar esta propuesta. Es un verdadero error. »

Entre el 10 y el 15% de los residentes permanentes de la isla son pescadores artesanales de cangrejo y langosta, el único tipo de pescadores permitidos en el área marina ya protegida.

Si la propuesta sigue adelante, los pescadores, que operan seis barcos desde la isla, estarían «perplejos», dijo Hills. No podían moverse hacia el norte o el sur porque otros pescadores ya estaban trabajando allí.

Barcos de pesca amarrados cerca del puerto de Lindisfarne.
Barcos de pesca amarrados cerca del puerto de Lindisfarne. Fotografía: Idp Northumberland Collection/Alamy

Defra reconoce que los planes podrían hacer que los pescadores se trasladen a otros puertos a lo largo de la costa, lo que «conduciría a una mayor presión pesquera en las AMP circundantes, y el potencial de crear conflictos entre los pescadores en esta área. flotadores debido a la falta de espacio para colocar cocinas adicionales ollas».

Hills dijo que los isleños practican la pesca sostenible y no se oponen a las HPMA per se. No era una cuestión de «pescadores versus conservacionistas», dijo.

Los pescadores dicen que sus métodos han resultado en una próspera población de focas, citando un estudio científico publicado por la Universidad de Plymouth que concluyó que «es probable que la pesca comercial con nasas sea compatible con la conservación marina cuando se gestiona adecuadamente a niveles bajos y sostenibles».

«La Iglesia de Inglaterra tiene muchas maneras de tratar de defender la justicia, y ese es un problema real de justicia social», dijo Hills, y agregó que los pescadores le habían pedido que fuera su portavoz.

Ella dijo que si los pescadores de la isla se vieran obligados a perder sus trabajos, tendrían que abandonar la isla por completo, ya que las mareas dos veces al día solo permiten el acceso al continente 14 horas al día, lo que dificulta encontrar otros trabajos.

Las familias de pescadores estudian y trabajan en su escuela, pubs y restaurantes, y al menos tres son socorristas completamente capacitados: la mitad del equipo de guardacostas y la respuesta 999 de la isla, dijo Hills.

La Autoridad de Conservación y Pesca Costera de Northumberland (NIFCA), que sería responsable de regular y monitorear la HPMA, dijo que ya existen reglas estrictas para los pescadores, que incluyen no pescar con redes de arrastre ni dragar.

“Hay cinco tipos de áreas marinas protegidas alrededor de Lindisfarne”, dijo Les Weller, presidente de NIFCA, “Somos una de las partes más protegidas de la costa”.

Unas 160 personas son residentes permanentes de Lindisfarne, cuyos patrones de marea limitan el acceso a la isla.
Unas 160 personas son residentes permanentes de Lindisfarne, cuyos patrones de marea limitan el acceso a la isla. Fotografía: Christopher Thomond/The Guardian

Weller dijo que solo se enteró de la propuesta en un artículo de The Guardian publicado en junio. «Esta es una consulta de arriba hacia abajo y muy mal pensada», dijo. «Nuestros mares aquí nunca han estado en declive».

Weller dijo que llevaría a cabo una «consulta equilibrada de abajo hacia arriba» y enviaría el resultado a Defra antes de la fecha de cierre del 28 de septiembre.

Un portavoz de Defra dijo que la consulta informaría las decisiones futuras sobre los límites de HMPA.

“Las áreas marinas altamente protegidas protegerán el entorno marino y ayudarán a una amplia gama de valiosos hábitats y especies a recuperarse por completo, al tiempo que garantizan que podamos seguir satisfaciendo las necesidades sostenibles de quienes dependen de nuestros mares”, dijo el portavoz.

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