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Wong Kei, Londres W1: “Parte del folclore de la capital” – reseña del restaurante | Comida


WCuando el encierro se relajó, comencé a esconderme de nuevo en Wong Kei en Chinatown de Londres. Entre semana, media tarde, abajo, solo, como lo he estado haciendo durante 25 años.

Durante un tiempo, a mediados de la década de 2000, me convertí en Leong's Legend (sí, hay otros restaurantes chinos disponibles en esta milla cuadrada), pero siempre vale la pena volver a visitar Wong Kei. Ha existido durante tanto tiempo y lo ha nutrido tanto que es menos un restaurante que un folclore de la capital. Todo el mundo, al parecer, tiene una historia sobre este espacio gigantesco en Wardour Street: historias de los años 80, 90 y así sucesivamente.

Rebanadas de pescado con berenjena sobre un cuenco de arroz.
Pescado Wong Kei en rodajas con berenjena en un cuenco de arroz: "Rico y con mucha carne".

Espolvorea el nombre de Wong Kei en una conversación y la gente parece remontarse a épocas más simples de su historia personal, a cuando eran solteros o extrovertidos, cuando los viernes por la noche en el Soho siempre incluían pato crujiente servido sobre arroz o azúcar. ternera frita seca. en esta cantina en varios pisos, todos atendidos por personal que de repente empujaba a los invitados, y que peleaban entre sí, y en ocasiones incluso peleaban físicamente. Si estos secuestros realmente sucedieron, no tengo pruebas de ello, pero todo se suma a la leyenda. El personal aquí ciertamente no tiene ningún sentido en pedir una mesa mejor, o no sentarse juntos, o un tenedor, o tratar de pagar con otros. cosa que el efectivo.

Cuajada de frijoles fritos con sal y pimienta Wong Kei
Cuajada de frijoles fritos con sal y pimienta de Wong Kei: "Soy un gran admirador".

Solíamos comer aquí antes de ir al club Wag un viernes, y si tenías suerte verías a Steve Strange tambaleándose mientras bebías tu sopa wun tun. Siempre que le digo a la gente que Wong Kei es mucho más afable y somnoliento en estos días, parecen bastante decepcionados. El punto es que, en los tiempos modernos, Wong Kei compite con tantos otros grandes negocios que simplemente no cambian las tornas tan rápido como antes. A lo largo de la calle Gerrard en estos días, los camareros se paran afuera de los restaurantes armados con menús, atrayendo a los turistas con ofertas, que no recuerdo ni siquiera hace 12 meses. Sin duda, Chinatown se esfuerza por mantenerse erguido en un Londres sin turistas.

Todo esto hace que la atmósfera en Wong Kei sea aún más soñadora. Además, hoy en día, el personal está formado por adolescentes con camisetas que incluso aceptarán si les pides amablemente sentarse en la planta baja y servir tu comida en platos de plástico de marca semi-bonita. Afortunadamente, aquí es donde terminan los cambios. Wong Kei cerró en 2014 para una gran reforma, pero en mi opinión fue poco más que aplicar 10 litros de caléndula para alegrar el baño de mujeres de la planta baja. Wong Kei nunca será lujoso ni adornado. Si desea gastar £ 57 en un pato, llámese Madam y sienta la suavidad de tres capas del rollo de pantano acolchado, diríjase a Hutong in the Shard.

Ostras fritas de Wong Kei.
Ostras fritas de Wong Kei.

Una tarde, Wong Kei se sumerge en un semisilencio pacífico de tazones para rascar y grandes chismes. Últimamente me preocupaba que pudiera haber disuadido a la generación mayor de comer en Chinatown, pero esta gente está hecha de cosas más fuertes. El personal me sirvió un plato grande de berenjena blanda pegajosa con pescado en rodajas sobre arroz. El pescado se envuelve en una pasta, la berenjena es rica y regordeta.

Soy un gran admirador de la tofu refrita, agradablemente suave pero masticable por dentro, quemada por fuera y forrada con chile picante y ajo picado. La cuajada de frijoles ma po con carne de res también es muy decente, la olla caliente de ternera de pechuga al horno es confiable, mientras que la moderna chuleta de cerdo de Hong Kong parece tan popular hoy como lo es hoy. Fue en la década de 1990. Y el menú de Wong Kei sigue siendo una gran iglesia: tripa frita, melón amargo y manteles de pato guisados ​​se encuentran junto al pollo al limón y los fideos de Singapur. . El servicio siempre es súper rápido y la comida siempre está demasiado caliente para empezar a comer de inmediato. Y esa es una línea que no he escrito sobre ningún restaurante durante más de 20 años.

Cazuela de pechuga de ternera guisada Wong Kei: "Confiable".
Cazuela de pechuga de ternera guisada Wong Kei: "Confiable".

El día que regresé a Wong Kei, después de seis meses de ausencia, hubo informes de que los cuervos de la Torre de Londres habían comenzado a extraviarse debido al aburrimiento. lo cual fue una buena noticia, pero también un signo de crisis social, con Tower The Bridge colapsando antes de que la monarquía se derrumbara. En la planta baja de Wong Kei, tomé un banco y serví té, pedí tofu, berenjena y fideos extra secos con salsa de ostras, así como pato. pollo asado frío y soja sobre arroz para ir a buscar a Charles cuando volviera del trabajo. , además de un divertido chow ho de mariscos mixtos.

"¿Puedo mantener mi mano en el menú?" Le pregunté a la mesera, quien inmediatamente fue a recogerlo. "No, no puedes, vas a estropearlo", dijo, rompiendo en un delicioso estallido de medio grosería. Me hizo el día. El mundo puede estar deslizándose hacia el infierno en un carro de mano, pero mi amado Wong Kei está vivo.

• Wong Kei 41-43 Wardour Street, Londres W1, 020 7437 8408. Abierto de lunes a viernes de 11:30 am a 11:30 pm (10:30 pm los domingos). Alrededor de £ 10-15 por persona, más bebidas y servicio.

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